la basura es un recurso


la basura es basura porque esta revuelta. si se separa no es basura, es plástico, papel, material orgánico, aluminio,etc. todo valioso y caro de producir. un problema (solución) es que el impacto depende de que todos participemos y existan mecanismo de reciclaje









la basura es basura porque esta revuelta. si se separa no es basura, es plástico, papel, material orgánico, aluminio,etc. todo valioso y caro de producir. un problema (solución) es que el impacto depende de que todos participemos y existan mecanismo de reciclaje

The Gaia hypothesis

The Gaia hypothesis, also known as Gaia theory or Gaia principle, proposes that all organisms and their inorganic surroundings on Earth are closely integrated to form a single and self-regulating complex system, maintaining the conditions for life on the planet.

The scientific investigation of the Gaia hypothesis focuses on observing how the biosphere and the evolution of life forms contribute to the stability of global temperature, ocean salinity, oxygen in the atmosphere and other factors of habitability in a preferred homeostasis. The Gaia hypothesis was formulated by the chemist James Lovelock and co-developed by the microbiologist Lynn Margulis in the 1970s. Initially received with hostility by the scientific community, it is now studied in the disciplines of geophysiology and Earth system science, and some of its principles have been adopted in fields like biogeochemistry and systems ecology. This ecological hypothesis has also inspired analogies and various interpretations in social sciences, politics, and religion under a vague philosophy and movement.

Since life started on Earth, the energy provided by the Sun has increased by 25% to 30%;[8] however, the surface temperature of the planet has remained within the levels of habitability, reaching quite regular low and high margins. Lovelock has also hypothesised that methanogens produced elevated levels of methane in the early atmosphere, giving a view similar to that found in petrochemical smog, similar in some respects to the atmosphere on Titan.[9] This, he suggests tended to screen out ultraviolet until the formation of the ozone screen, maintaining a degree of homeostasis. The Snowball Earth[10] research, as a result of «oxygen shocks» and reduced methane levels, that led during the Huronian, Sturtian and Marinoan/Varanger Ice Ages the world to very nearly become a solid «snowball» contradicts the Gaia hypothesis somewhat, although the ending of these Cryogenian periods through bio-geophysiological processes accords well with Lovelock’s theory.

Processing of the greenhouse gas CO2, explained below, plays a critical role in the maintenance of the Earth temperature within the limits of habitability.

The CLAW hypothesis, inspired by the Gaia theory, proposes a feedback loop that operates between ocean ecosystems and the Earth‘s climate.[11] The hypothesis specifically proposes that particular phytoplankton that produce dimethyl sulfide are responsive to variations in climate forcing, and that these responses lead to a negative feedback loop that acts to stabilise the temperature of the Earth’s atmosphere.

Currently this Gaian homeostatic balance is being pushed by the increase of human population and the impact of their activities to the environment. The multiplication of greenhouse gases may cause a turn of Gaia’s negative feedbacks into homeostatic positive feedback. According to Lovelock, this could bring an accelerated global warming and mass human mortality.

The importance of the large number of species in an ecosystem, led to two sets of views about the role played by biodiversity in the stability of ecosystems in Gaia theory. In one school of thought labelled the «species redundancy» hypothesis, proposed by Australian ecologist Brian Walker, most species are seen as having little contribution overall in the stability, comparable to the passengers in an aeroplane who play little role in its successful flight. The hypothesis leads to the conclusion that only a few key species are necessary for a healthy ecosystem. The «rivet-popper» hypothesis put forth by Paul R. Ehrlich and his wife Anne H. Ehrlich, compares each species forming part of an ecosystem as a rivet on the aeroplane (represented by the ecosystem). The progressive loss of species mirrors the progressive loss of rivets from the plane, weakening it till it is no longer sustainable and crashes.[14]

Later extensions of the Daisyworld simulation which included rabbits, foxes and other species, led to a surprising finding that the larger the number of species, the greater the improving effects on the entire planet (i.e., the temperature regulation was improved). It also showed that the system was robust and stable even when perturbed. Daisyworld simulations where environmental changes were stable gradually became less diverse over time; in contrast gentle perturbations led to bursts of species richness. These findings lent support to the idea that biodiversity is valuable.[15]

This finding was later proved in a eleven-year old study of the factors species composition, dynamics and diversity in successional and native grasslands in Minnesota by David Tilman and John A. Downing wherein they discovered that «primary productivity in more diverse plant communities is more resistant to, and recovers more fully from, a major drought». They go on to add «Our results support the diversity stability hypothesis but not the alternative hypothesis that most species are functionally redundant

Corporate Knights presents Dr. James Lovelock, originator of The Gaia Hypothesis (also known as Gaia Theory), discussing the need for human adaptation and survival in a coming era of massive environmental change due to global heating. Part 1 in a series of 5 as Dr. Lovelock lectures on his latest book, «The Vanishing Face of Gaia».

Stay tuned to www.corporateknights.ca for Episodes 2-5. Part 2 will be available July 2.

Videography & Editing by Jon-Erik Lappano, Editorial Assistant.


Millions without power as stifling heat wave hammers eastern US

The eastern U.S. on Monday was hammered by the fourth consecutive day of stifling heat after a weekend of violent storms that killed 15 people and knocked out power to millions.
More than 2 million people were still without power Monday morning, with the biggest concentration of outages in the Washington, D.C. area.
«Hot and hotter will continue to be the story from the plains to the Atlantic Coast for the next few days,» the National Weather Service said.
Monday morning brought another grim challenge when many embarked on a difficult commute over roads with darkened stoplights.


Weather is specific events, climate is the long-term pattern. Catastrophes like the forest fire in Colorado that has expelled 32,000 people from their homes are the results of weather. But long-term climate change can increase the likelihood of such events. That is, we may have a big, wet snow in Colorado some winter in the near future. But you have to average it with all the winters like the past one, relatively warm and dry, and the latter will have the edge over time if we go on with our high-carbon ways.

Over the coming decades, the American Southwest will become drier and warmer as a result of all the carbon dioxide and soot that the US, China and other industrial societies are dumping into the atmosphere.
Therefore there will be more forest fires like the one in Colorado. And, as Deborah Zabarenko writes for Reuters, the scientific evidence on this dim future is building up.

Zabarenko follows up on a recent article in the journal Ecosphere, which lays out the case, and I was delighted to find is available in full text on the Web.

Professor Max A. Moritz at the Department of Environmental Science, Policy, and Management, University of California, Berkeley and his colleagues find the long-term probability of increase of forest fires in the American southwest is high.

Texas and Arizona are among those states at risk — further evidence that the Red States that engage in active climate change denial are committing suicide. I suspect most Coloradans know exactly what is happening to them and why, and my heart goes out to them.


Mexico –
Mixteca Region (Oaxaca) –
Fighting Desertification with Community Reforestation and Sustainable Agriculture

Author: David Nuñez and Gerry Marten

The region known as La Mixteca northeast of the City of Oaxaca looks like a desert, though in the past it was covered with forest. The desolate landscape and desertification process are the result of generations of bad land-use practices. The causes that converted forests into wastelands are many and complex. Some say the tradition of overexploiting natural resources extends back to the days of the Aztecs, who demanded heavy tribute from the local Mixtec population. During the centuries of Spanish colonization, the construction of massive missions required large amounts of lumber, and goats were introduced into an already degraded landscape. The region became a corridor for driving goats to market, and excessive grazing prevented the recovery of forests that were logged for railroad ties, cleared for agriculture expansion, or (mainly oaks) cut for firewood and charcoal – the primary fuel in the region’s rural communities to this day.

Centuries of degradation were exacerbated during the second half of the Twentieth Century by the Mexican government’s agrarian policy and Green Revolution technology. Government policies offered credit only to cultivate monoculture cash crops, driving the ancient and ecologically sustainable milpa system into virtual extinction. Monocultures exhausted the soil and exposed it to erosion. The Green Revolution brought chemical fertilizers, which boosted crop yields, but the benefits were short-lived. Soil erosion and degradation continued, compelling farmers to use ever-increasing amounts of fertilizers. Depleted soils and high fertilizer costs forced farmers to abandon their fields, extending their agriculture into newly clear-cut lands. Deforestation and erosion accelerated, and today the region suffers one of the highest rates of erosion on the planet. It is one of the poorest regions in Mexico, unable to produce enough to feed itself, and has one of the nation’s highest rates of emigration.

Deforestation and erosion make the Mixtec Highland look like a desert
Deforestation and erosion make the Mixtec Highland look like a desert

The Solutions

But recently this region received international attention for doing things right. In 2008, Jesús León Santos and the Center for Integral Farmer Development (CEDICAM) received the Goldman Environmental Prize for their work on reforestation, soil conservation, and sustainable agriculture.

Their story begins in the early 1980s, when a group of Guatemalan refugees fleeing from that country’s civil war settled in Mexico’s Mixteca region with assistance from the American nonprofit organization World Neighbors. Disturbed by the erosion and desertification, the Guatemalans began sharing their soil conservation and sustainable agriculture techniques with the local population, aided by the Mexican nonprofit organization CETAMEX (Mexican Center for Appropriate Technologies).

Alfonso López López, a farmer and current president of CEDICAM, recalls how his father would berate him for “wasting time with those Guatemalans,” and how he had to run off on his motorcycle to attend their workshops. But it was these foreigners who set in motion the process of restoring soil and forests by sharing their experience. In the beginning it wasn’t an easy sell.

One of the first successes was persuading a few farmers to plant their beans in rows, rather than broadcasting the seeds at random. With yields as much as five times better than that of friends and neighbors, they soon convinced their communities that what the Guatemalans offered was no waste of time. In 1988 the catholic parish of Nochixtlán got involved and supported these efforts by offering office space. Parish religious educators, mostly female, promoted nutrition and health education in rural communities alongside CETAMEX staff. Years later, two of these women would go on to become CEDICAM’s first female employees.

When problems surfaced after several years between the workers and leadership at CETAMEX, World Neighbors sponsored the formation of a new farmer-led organization. Under the leadership of Jesús León Santos, these farmers pooled their savings and purchased a plot of land just outside Nochixtlán which would become their headquarters, allowing them to move out of the parish offices and achieve greater autonomy. By 1997 the transition was complete, and the farmers had created CEDICAM, an organization to call their own. CEDICAM expanded its work along three axes:

  • reforestation and soil conservation;
  • sustainable agriculture;
  • nutrition and health.
Facilities of the Center for Integral Farmer Development in Nochixtlán, Oaxaca
Facilities of the Center for Integral Farmer Development (CEDICAM) in Nochixtlán, Oaxaca

Sustainable Agriculture

Food self-sufficiency has been CEDICAM’s central theme. The Mixteca region imports much of its food, but the communities in which CEDICAM is active have been able to improve their crop yields enough to move beyond subsistence to producing a surplus and creating a market for locally grown produce. This has been achieved by:

  • reviving the traditional milpa farming system;
  • composting and using “green manures” as organic fertilizers;
  • reducing dependence on chemical pesticides;
  • selecting seeds to improve local varieties of corn;
  • marketing their crops as “organic.”

The traditional milpa farming system is a polyculture with several complimentary crops mixed together in the same field. The most basic arrangement is squash, corn, and beans. The corn begins to grow just as the squash dies off. The beans use corn stalks as poles and peak just as the corn stalks are drying out. Many other crops can be included: for example, chilies, sweet potatoes, tomatillo, and chayote.
This crop mixture helps conserve soil fertility; it is less vulnerable to pests that can wreak havoc in monocultures; and it provides a more balanced diet for the farmer’s family. In addition to milpa farming, greenhouses have been built to grow vegetables, allowing families to sell their excess produce on the market.

Most plowing in this impoverished region is still done with oxen. CEDICAM promotes what is known locally as “Egyptian” plowing, which consists of opening the soil without turning it over. Egyptian plowing, which is particularly adapted to semi-arid landscapes, reduces soil erosion and conserves soil moisture by decreasing water evaporation from the soil.

A comprehensive waste management program has been developed to produce organic fertilizers. Before, animal manure was underutilized because livestock were simply tethered in fields to drop their manure there. By penning livestock into hard-floor corrals, manure could be concentrated and composted to provide higher quality fertilizer.

The bokashi technique, first developed in Japan, has been adapted successfully to local conditions and produces high quality compost in just 2-3 weeks. The keys to bokashi are inoculation with high-performance yeast and bacteria to ferment the waste and addition of sugars to augment the fermentation, generating high temperatures that accelerate the process even further.

Worm-composting has also been introduced successfully, particularly among women who use it primarily in greenhouses and family gardens. In addition to using the compost, the “juice” from worm-composting is collected in discarded plastic bottles for later use to fertilize individual plants. Farmers overcome the expense of investing in worms by borrowing a kilogram of fresh worms from CEDICAM and returning worms a year later.

Jesús León Santos and his daughter Diana with the compost at their farm
Jesús León Santos (founder of CEDICAM) and his daughter Diana with the compost at their farm

More recently CEDICAM has begun promoting the use of “green manures,” grain and legume crops that are worked into the soil as natural fertilizers. Crops grown for green manure include peas, fava beans, mustard, wheat, and barley. A weed locally called “white clover” (trébol blanco) can be grown on even the poorest soils because it uses symbiotic bacteria to fix nitrogen from the atmosphere. It provides a way to improve the soil fertility in fields with crops by applying green manure produced on soils that are not fit for agriculture. At first farmers had trouble incorporating the green manure into the soil, as they could not afford heavy machinery for tilling and their traditional oxen-plows could not handle the job. Lawnmowers and weed-whackers now do the job, and the trimmings are simply left to decompose on the ground. This ground cover also helps preserve soil moisture.

All these improvements have allowed farmers to reduce and even eliminate their use of chemical fertilizers. They have achieved similar success along the pesticide front. Extracts from Mexican marigold, common rue, chili and garlic, as well as soap solutions, are used to repel pests. A soil fungus (Beauveria bassiana), which is pathogenic to insects, has also been recruited as a biological agent to fight insect pests. Spores can be applied to crops as either a solution or powder, though care must be taken not to treat flowers visited by pollinating insects. These natural methods have enabled farmers to cut back and even eliminate the use of chemical pesticides, allowing them to market their produce as “organic.”

Another important feature of sustainable farming is proper seed selection, particularly for corn. The communities served by CEDICAM have been very successful. Mexico is the birthplace of corn, and Oaxaca is home to dozens of local varieties of different colors, shapes, sizes, and uses. CEDICAM has been instrumental in teaching farmers how to continually improve yields by selecting for the best seeds. Plants are chosen from the center of the field, and not the edges, to avoid genetic contamination from nearby plots. Selection criteria include:

  • plant resistance with regard to drought, freezing, lodging, storage, pests, and disease;
  • productivity (number of ears, ear size, kernel size);
  • final use (eat fresh, make corn meal, or feed animals).

Selected seeds are planted separately, and a second round of selection is made looking for the largest and healthiest ears (i.e., no insect or disease damage) and at least 12 rows of kernels in straight rows. In this way each farm is a living laboratory in which varieties adapted to varied conditions of weather, soil, and cultural preference are constantly being improved. With proper selection and care, these local varieties are as productive as imported hybrid seeds. Discarded plastic bottles are used to store selected seeds, allowing farmers to have their own seed bank and keep it safe from vermin. These varieties are then shared and traded in informal networks of markets and fairs.

Maize seed storage
Maize seed storage

All these advancements have been achieved through a comprehensive training program called “Farmer to Farmer,” which aims to lead by example and convince with results. From the very beginning CEDICAM decided to be a farmers’ organization. Agronomists and other “experts” were deliberately excluded due to prior negative experiences with government officials.

Working horizontally and sharing in the work, farmers are persuaded to dedicate a section of their land to the new techniques, so that before-and-after comparisons can be made. Inspired by higher yields, savings, and improved livelihoods, the most successful farmers are recruited into sharing their experiences with their neighbors. These efforts are carried out by two types of workers: promoters and facilitators. Promoters have model plots of their own and participate in meetings, workshops, and training sessions. Facilitators help identify promoters, offer logistic support for meetings and workshops, and seek out and create educational materials. In this way CEDICAM leads by example, through its constant presence in communities, sharing in the hardships as well as the rewards. It has a permanent presence in 12 farming villages and more informal arrangements with another 30 communities.

Soil Conservation

But as impressive as these achievements have been, what has really brought international attention has been CEDICAM’s struggle against soil erosion, which has developed along two fronts – soil conservation and reforestation.

The construction of containment ditches along contours on the hillsides is one of the most visible and effective projects. The ditches have a double function: retaining water and prevent soil erosion. They capture rainwater as it flows down a hill, channeling the water through the soil to supply crops downhill from each ditch. The ditches keep topsoil from washing away because they reduce the flow of water down the hills, and because soil loosened by rain is trapped in a ditch. Construction of these ditches is an enormous undertaking, requiring an immense quantity of manual labor.

Each meter-long section of a 60 cm wide x 60 cm deep ditch can recover up to 360 liters when it rains. Dozens of kilometers of ditches are built every year, and so far the total is hundreds of kilometers. Contour ditches are laid out with a device first introduced by the Guatemalans and known as the “A”. It consists of two long wooden poles forming an A-frame that is used to mark out the contours. Initially the ditches were dug by hand, relying on the indigenous tradition of community service known locally as tequio, in which all members of the community are expected to participate.

The success of the containment ditches was quickly evident in the recovery of previously dry springs and streams, and even in the birth of brand new springs. Now the federal government, through the National Forestry Commission (CONAFOR), has adopted this technique and taken over the construction of containment ditches with heavy machinery. The success of this project has inspired CEDICAM to implement other water management projects, such as the construction of rainwater cisterns to supply water to their greenhouses.


Contour ditch system for capturing rainwater and soil on a slope in Telantongo, Oaxaca

Reforestation

Even more impressive has been the reforestation project. While many of CEDICAM’s other projects had immediate and obvious benefits, reforestation is a longer-term investment that requires more faith. When they first began, there was much resistance because trees take years to grow. It was not easy to convince people to invest their work in something that might never benefit them directly. Some were willing to plant fruit trees but not other kinds of trees. At first, the few people who were persuaded planted only one or two trees, maybe five. With time, the ready availability of limbs for firewood was key in convincing the populace that non-fruit trees were also worth planting.

 Having no prior experience with raising trees, CEDICAM had to proceed by trial and error, and there were some missteps along the way. At the beginning, eucalyptus and ironwood seedlings provided by government nurseries proved inadequate to the soils and climate of the Mixteca. Following CETAMEX founder Angel Roldán’s advice, farmers started looking for species indigenous to the region and settled on a pine (Pinus oaxacana) known locally as ocote, and an alder known locally as elite (Alnus acuminata). The group visited several existing nurseries to learn proper techniques before establishing its own nursery, which now produces over 30,000 seedlings per year. CEDICAM estimates over 4 million trees have been planted so far.

The indigenous pines and alders grow quickly. The alder is particularly impressive because it fixes nitrogen from the atmosphere and thrives on even the poorest soils. It is excellent at improving the soils, since its leaf fall deposits so much nitrogen-rich organic matter on the ground. In a grove of 20-year-old alders, we were able to dig 20-30 cm deep in black moist earth, while only a few meters away outside the grove there was nothing but bare rock.

Gerry Marten checks out a 20-year-old elite (Alnus acuminata) grove. Note the bare ground in the background outside the grove.
Soil formed from the litter beneath an alder tree | Eroded soil a few meters outside the alder grove
Left: Soil formed from the litter beneath an alder tree (Alnus acuminata)
Right: Eroded soil a few meters outside the alder grove

Because these trees grow so quickly, limbs can be cut for firewood without damaging the trees. This was perhaps the most convincing aspect of the reforestation project for the local people, since previously they had to spend a lot of time traveling ever-increasing distances in search of retreating firewood sources. Now these communities have a sustainable source of firewood close at hand, making it unnecessary to cut many trees in the rest of the landscape. To reduce firewood demand, CEDICAM has also worked to promote the adoption of efficient, wood-saving stoves, which also improve the health of families by burning cleaner and reducing smoke inhalation in the kitchen (see the Patsari Stove story).

For reforestation to be successful, it was necessary to exclude goats from reforested areas, a move that was not welcomed by the owners of goat herds. But with the aid of prior experience, the necessary zoning was agreed upon, and goats have slowly been replaced with sheep, whose grazing is a bit more selective and less destructive.

A limitation of these fast-growing trees is that they tend to have short lives. The first trees, which were planted in the mid 1980s, are starting to die out. This suggests a need to diversify the reforestation with slow-growing species as well. The good news is that the fast-growing trees are now seen in places where none were planted, suggesting that nature has begun to take over their propagation. Although reforestation will be a long process, these first steps have been successful enough to encourage people to carry the reforestation further.

Social Impact

CEDICAM projects have also improved the status of women. At first women were not even allowed in the farmers’ organizational and training workshops, but now women are prominent in all CEDICAM activities, including community organizing and technical assistance to farmers in the field. The change has been due in part to pressure by international donors interested in gender equality, but it was really more of a response to the realities of these communities, where high levels of emigration, particularly among young men, have forced women to take on a broader role in economic activities.

These communities have also seen changes in the way they organize and regulate land use. Communal lands in Mexico are usually divided into family plots for individual use. Common areas not suited for agriculture are used for grazing, firewood collection, and charcoal production. The common areas are particularly vulnerable to Tragedy-of-the-Commons in the absence of strict rules for their use, and one of the first side-effects of CEDICAM’s work has been the emergence of zoning and land-use rules in communities where a free-for-all attitude had previously been the norm. Rules are decided at community assemblies. Examples include prohibiting the harvest of oaks for charcoal production, banning grazing from reforested areas, and imposing heavy fines on offenders.

The Lessons

A conspicuous feature of the turnabout from decline to restoration has been the conversion of vicious cycles into virtuous cycles. Although the causes of environmental decline in the Mixteca are complex, we can identify the introduction of goat-herding into an already fragile ecosystem as the “negative tipping point” that set decline in motion. It was overgrazing by goats that interrupted nature’s regenerative powers, starting a vicious cycle in which goats degraded the land, the land was incapable of supporting other uses, goat herding increased, and the land was degraded even more. The government’s agrarian policy and the use of chemical fertilizers were responses to the crisis of erosion, land degradation, and deforestation, but they proved counterproductive in the long run.

We can identify the Guatemalan refugees – and more specifically their advice on farming and soil conservation methods and the support by World Neighbors and CETAMEX – as the positive tipping point, the “EcoTipping Point,” which set in motion a gradual process of environmental restoration and agricultural recovery. Demonstrating that bean yields could be improved dramatically by planting in rows was the first step towards food self-sufficiency. This inspired farmers to embark on soil conservation measures (e.g., contour ditches) and tree planting, which reversed the vicious cycle of land degradation. The vicious cycle was transformed into a “virtuous cycle” in which the social and environmental forces that had driven decline were driving restoration. Further success gave people the experience and confidence to undertake additional actions to further improve their waste management, their soils, their landscape, their diet, and their quality of life.

How did CEDICAM communities actually manage to achieve this? What were the ingredients for their success? Their story displays the same key ingredients for success that are prominent in other EcoTipping Point success stories:

Outside stimulation and facilitation. A success story typically begins when people from outside a community stimulate activate a shared community awareness about its problems – how the situation is changing and what seems to be responsible – and provide fresh ideas for possible actions to deal with it. The Guatemalan refugees showed the Mixtec farmers a different way of doing things, encouraging the farmers to confront their problems. While CEDICAM’s accomplishments have come primarily from the human and financial resources of the people in the region, organizational and financial assistance at key points along the way – from nonprofit organizations such as Bread for the World, Catholic Relief Services, Maryknoll, and the Rotary Club International – have also made a difference.

Strong local democratic institutions and enduring commitment of local leadership. The experience of Oaxaca’s Mixteca region shows how lasting results can come from below, from the grassroots of society. They have not been imposed by government policies, but rather achieved through the self-evaluation, creativity, broad-based decisions, and manpower of an independent community making the best of its own resources. The strength of democratic institutions in the indigenous communities of the Mixteca region has allowed them to embark on projects that are conceived and supported by the same people who must implement them. The traditional tequio community service system is a particularly noteworthy expression of this communal democracy. Building on the vitality of strong community participation, CEDICAM’s success has come from decades of commitment and hard work by Jesús León Santos and his colleagues.

Coadaption between social system and ecosystem. Success depends on technology appropriate to the local environment and the corresponding social organization for putting the technology effectively into use. Environmental and social gains proceed together. In addition to the tequio, which was so readily adapted to rescuing the landscape and reviving traditional agriculture, we find in CEDICAM communities other social institutions that evolved with the project. One is the “Farmer to Farmer” methodology which seeks to train neighbors by treating them as equals. This approach contrasts with government strategies which often seek to impose solutions from above, solutions that not only fail but often are counterproductive. Another important social adaptation has been the change in the role of women and how women’s work is valued. With regards to ecosystem adaptation, the land has responded positively to reforestation and changes in agricultural methods. Higher crop yields are the most obvious ecosystem response, but soil fertility is also enhanced where crops are mixed and rotated.

“Letting nature do the work”. Micro-managing the environment is beyond human capacity. Effective problem solving utilizes nature’s healing powers for restoration. In the Mixteca region, trees are starting to grow where they were never planted. Springs and rivers that had dried up have come back to life .CEDICAM’s production of natural fertilizers reduced the need for chemical fertilizers, allowing nature to maintain soil fertility. The milpa system is environmentally sustainable because its multi-species polyculture is a mimic of nature.

Transforming waste into resources. What appears to be “waste” – such as degraded land, abandoned buildings, garbage, or marginalized people – is mobilized and transformed into valued social or material capital. Because the Mixteca region is so poor, CEDICAM has had no choice but to make the fullest use of any available resources. It has recycled agricultural and other wastes into compost to improve the soils. Refugees are by definition unwanted in their homeland. They are in a way “discarded people”, which in this case were valued and appreciated in their adoptive land.

Rapid results. Quick «payback» from a community’s efforts helps to mobilize commitment to the effort. Once positive results begin cascading through a community and the environment, normal social, economic, and political processes reinforce the benefits from there. For farmers in the Mixteca region, higher yields from planting beans in rows brought tangible benefits to farmers within a matter of months, conveying a message that they could improve their lives with prudent experimentation. The construction of contour containment ditches on the hillsides also had rapid and dramatic consequences, when dry springs were brought back to life. The benefits from reforestation were slower, but enthusiasm for reforestation grew when people realized they no longer had to travel long distances in search of firewood.

Powerful symbols. Symbols can help to consolidate community action. Food self-sufficiency can be considered a powerful symbol in the Mixteca experience because it summarizes precisely the reason why these changes began and continue to happen. Greater agricultural yields have not only improved the family diet, they have improved the local economy. Food self-sufficiency has become a source of pride, as agricultural renewal offers new opportunities for youth who previously had no choice but to move away from the region to find work. Perhaps most important are symbols of cultural transformation that gave hope and pride to communities that knew only despair in the past. In a land that “didn’t even grow thorns,” Jesús León Santos called our attention to the birdsongs, telling us there were none when he was young. To us this is the perfect symbol of the region’s renewal.

Overcoming social obstacles. Today’s complex society can present numerous obstacles to positive change. The Mixteca experience offers examples of how such obstacles were overcome.

  • The tequio community service system surmounted a problem so common elsewhere – that people “don’t have time” to contribute to the social and environmental commons.
  • CEDICAM has overcome obstacles that arise when people feel threatened by dramatic change. For example, when reforestation efforts began, it was necessary to satisfy goat herders who objected to exclusion from areas with tree seedlings.
  • There have been risks of entanglement with political and religious divisions in the state of Oaxaca, but CEDICAM’s neutral policy has kept it out of those conflicts.
  • The autonomy and relative simplicity of the region’s indigenous communities has enabled them to proceed with what makes sense, independent of widespread and often crippling dysfunction in the mainstream society.
  • Self-sufficiency has gone hand-in-hand with autonomy. Although external financial support has been significant, CEDICAM is basically a group of peasants who are transforming their communities and giving the nation, and the world, an example of how to get things done without depending heavily on outside resources.

Social and ecological diversity. Greater diversity offers more choices and more opportunities that some of the choices will be good ones.

  • By accepting the Guatemalans and following their example, the Mixtec communities increased their social diversity.
  • CEDICAM has worked with government agencies and collaborated with universities in Mexico and abroad.
  • The women in indigenous communities evolved a greater diversity of roles.

All these experiences have expanded the social universe and diversity of choices in the Mixteca.
Social and ecological memory. Drawing upon the past can be a particularly significant source of diversity. Although some of the techniques employed by CEDICAM are introduced, many are not new. They are traditional practices that have stood the test of time. They were lost, and now they are being recovered. Though the landscape of the Mixteca region appears to be a wasteland, it is capable of producing food and growing forests with proper care. This productive capacity had not been lost as much as it had been forgotten, and it is now being “remembered” with proper attention. By reviving the traditional milpa the diversity of crops that had been lost to monoculture has been restored. As for reforestation, native trees reflected an evolutionary memory that provided the right species for local conditions after initial efforts with exotic species were unsuccessful.

Building resilience. Resilience is the ability to withstand unexpected surprises that threaten to make things worse. It is essential for locking in the gains from social and environmental restoration. The key to resilience is adaptability. The founders of CEDICAM began to forge a culture of resilience when they responded to the departure of CETAMEX by forming their own organization. Since then, they have crafted their strategy to nurture resilience at every step of the way. Crop diversification increases food security, as do soil conservation measures. The high rate of emigration, particularly among young men, could have stifled efforts for positive change, but women have filled the void created by this lack of manpower.” Success breeds success.” The community’s organization, experience, and confidence have strengthened its capacity for adaptation, innovation, and respond effectively to future threats. With their dedication, intelligence, and generosity, the people of the Mixteca region should continue to provide an inspiring example for many years to come.

Acknowledgments

We wish to thank Jesús León Santos, and his family, for showing us around the region; current CEDICAM president Alfonso Eugenio Lopéz Lopéz and CEDICAM Facilitator Pedro Velasco Cruz for taking the time to talk to us; and the rest of the CEDICAM for working on the projects we were able to witness.

References



The Gaia hypothesis, also known as Gaia theory or Gaia principle, proposes that all organisms and their inorganic surroundings on Earth are closely integrated to form a single and self-regulating complex system, maintaining the conditions for life on the planet.

The scientific investigation of the Gaia hypothesis focuses on observing how the biosphere and the evolution of life forms contribute to the stability of global temperature, ocean salinity, oxygen in the atmosphere and other factors of habitability in a preferred homeostasis. The Gaia hypothesis was formulated by the chemist James Lovelock and co-developed by the microbiologist Lynn Margulis in the 1970s. Initially received with hostility by the scientific community, it is now studied in the disciplines of geophysiology and Earth system science, and some of its principles have been adopted in fields like biogeochemistry and systems ecology. This ecological hypothesis has also inspired analogies and various interpretations in social sciences, politics, and religion under a vague philosophy and movement.



Since life started on Earth, the energy provided by the Sun has increased by 25% to 30%;[8] however, the surface temperature of the planet has remained within the levels of habitability, reaching quite regular low and high margins. Lovelock has also hypothesised that methanogens produced elevated levels of methane in the early atmosphere, giving a view similar to that found in petrochemical smog, similar in some respects to the atmosphere on Titan.[9] This, he suggests tended to screen out ultraviolet until the formation of the ozone screen, maintaining a degree of homeostasis. The Snowball Earth[10] research, as a result of "oxygen shocks" and reduced methane levels, that led during the Huronian, Sturtian and Marinoan/Varanger Ice Ages the world to very nearly become a solid "snowball" contradicts the Gaia hypothesis somewhat, although the ending of these Cryogenian periods through bio-geophysiological processes accords well with Lovelock's theory.

Processing of the greenhouse gas CO2, explained below, plays a critical role in the maintenance of the Earth temperature within the limits of habitability.

The CLAW hypothesis, inspired by the Gaia theory, proposes a feedback loop that operates between ocean ecosystems and the Earth's climate.[11] The hypothesis specifically proposes that particular phytoplankton that produce dimethyl sulfide are responsive to variations in climate forcing, and that these responses lead to a negative feedback loop that acts to stabilise the temperature of the Earth's atmosphere.

Currently this Gaian homeostatic balance is being pushed by the increase of human population and the impact of their activities to the environment. The multiplication of greenhouse gases may cause a turn of Gaia's negative feedbacks into homeostatic positive feedback. According to Lovelock, this could bring an accelerated global warming and mass human mortality.


The importance of the large number of species in an ecosystem, led to two sets of views about the role played by biodiversity in the stability of ecosystems in Gaia theory. In one school of thought labelled the "species redundancy" hypothesis, proposed by Australian ecologist Brian Walker, most species are seen as having little contribution overall in the stability, comparable to the passengers in an aeroplane who play little role in its successful flight. The hypothesis leads to the conclusion that only a few key species are necessary for a healthy ecosystem. The "rivet-popper" hypothesis put forth by Paul R. Ehrlich and his wife Anne H. Ehrlich, compares each species forming part of an ecosystem as a rivet on the aeroplane (represented by the ecosystem). The progressive loss of species mirrors the progressive loss of rivets from the plane, weakening it till it is no longer sustainable and crashes.[14]

Later extensions of the Daisyworld simulation which included rabbits, foxes and other species, led to a surprising finding that the larger the number of species, the greater the improving effects on the entire planet (i.e., the temperature regulation was improved). It also showed that the system was robust and stable even when perturbed. Daisyworld simulations where environmental changes were stable gradually became less diverse over time; in contrast gentle perturbations led to bursts of species richness. These findings lent support to the idea that biodiversity is valuable.[15]

This finding was later proved in a eleven-year old study of the factors species composition, dynamics and diversity in successional and native grasslands in Minnesota by David Tilman and John A. Downing wherein they discovered that "primary productivity in more diverse plant communities is more resistant to, and recovers more fully from, a major drought". They go on to add "Our results support the diversity stability hypothesis but not the alternative hypothesis that most species are functionally redundant



Corporate Knights presents Dr. James Lovelock, originator of The Gaia Hypothesis (also known as Gaia Theory), discussing the need for human adaptation and survival in a coming era of massive environmental change due to global heating. Part 1 in a series of 5 as Dr. Lovelock lectures on his latest book, "The Vanishing Face of Gaia".

Stay tuned to www.corporateknights.ca for Episodes 2-5. Part 2 will be available July 2.

Videography & Editing by Jon-Erik Lappano, Editorial Assistant.
















Millions without power as stifling heat wave hammers eastern US


The eastern U.S. on Monday was hammered by the fourth consecutive day of stifling heat after a weekend of violent storms that killed 15 people and knocked out power to millions.
More than 2 million people were still without power Monday morning, with the biggest concentration of outages in the Washington, D.C. area.
"Hot and hotter will continue to be the story from the plains to the Atlantic Coast for the next few days," the National Weather Service said.
Monday morning brought another grim challenge when many embarked on a difficult commute over roads with darkened stoplights.







Weather is specific events, climate is the long-term pattern. Catastrophes like the forest fire in Colorado that has expelled 32,000 people from their homes are the results of weather. But long-term climate change can increase the likelihood of such events. That is, we may have a big, wet snow in Colorado some winter in the near future. But you have to average it with all the winters like the past one, relatively warm and dry, and the latter will have the edge over time if we go on with our high-carbon ways.

Over the coming decades, the American Southwest will become drier and warmer as a result of all the carbon dioxide and soot that the US, China and other industrial societies are dumping into the atmosphere.
Therefore there will be more forest fires like the one in Colorado. And, as Deborah Zabarenko writes for Reuters, the scientific evidence on this dim future is building up.

Zabarenko follows up on a recent article in the journal Ecosphere, which lays out the case, and I was delighted to find is available in full text on the Web.

Professor Max A. Moritz at the Department of Environmental Science, Policy, and Management, University of California, Berkeley and his colleagues find the long-term probability of increase of forest fires in the American southwest is high.

Texas and Arizona are among those states at risk — further evidence that the Red States that engage in active climate change denial are committing suicide. I suspect most Coloradans know exactly what is happening to them and why, and my heart goes out to them.




Mexico -
Mixteca Region (Oaxaca) –
Fighting Desertification with Community Reforestation and Sustainable Agriculture


Author: David Nuñez and Gerry Marten


The region known as La Mixteca northeast of the City of Oaxaca looks like a desert, though in the past it was covered with forest. The desolate landscape and desertification process are the result of generations of bad land-use practices. The causes that converted forests into wastelands are many and complex. Some say the tradition of overexploiting natural resources extends back to the days of the Aztecs, who demanded heavy tribute from the local Mixtec population. During the centuries of Spanish colonization, the construction of massive missions required large amounts of lumber, and goats were introduced into an already degraded landscape. The region became a corridor for driving goats to market, and excessive grazing prevented the recovery of forests that were logged for railroad ties, cleared for agriculture expansion, or (mainly oaks) cut for firewood and charcoal – the primary fuel in the region’s rural communities to this day.

Centuries of degradation were exacerbated during the second half of the Twentieth Century by the Mexican government’s agrarian policy and Green Revolution technology. Government policies offered credit only to cultivate monoculture cash crops, driving the ancient and ecologically sustainable milpa system into virtual extinction. Monocultures exhausted the soil and exposed it to erosion. The Green Revolution brought chemical fertilizers, which boosted crop yields, but the benefits were short-lived. Soil erosion and degradation continued, compelling farmers to use ever-increasing amounts of fertilizers. Depleted soils and high fertilizer costs forced farmers to abandon their fields, extending their agriculture into newly clear-cut lands. Deforestation and erosion accelerated, and today the region suffers one of the highest rates of erosion on the planet. It is one of the poorest regions in Mexico, unable to produce enough to feed itself, and has one of the nation’s highest rates of emigration.
Deforestation and erosion make the Mixtec Highland look like a desert
Deforestation and erosion make the Mixtec Highland look like a desert

The Solutions

But recently this region received international attention for doing things right. In 2008, Jesús León Santos and the Center for Integral Farmer Development (CEDICAM) received the Goldman Environmental Prize for their work on reforestation, soil conservation, and sustainable agriculture.


Their story begins in the early 1980s, when a group of Guatemalan refugees fleeing from that country’s civil war settled in Mexico’s Mixteca region with assistance from the American nonprofit organization World Neighbors. Disturbed by the erosion and desertification, the Guatemalans began sharing their soil conservation and sustainable agriculture techniques with the local population, aided by the Mexican nonprofit organization CETAMEX (Mexican Center for Appropriate Technologies).

Alfonso López López, a farmer and current president of CEDICAM, recalls how his father would berate him for “wasting time with those Guatemalans,” and how he had to run off on his motorcycle to attend their workshops. But it was these foreigners who set in motion the process of restoring soil and forests by sharing their experience. In the beginning it wasn’t an easy sell.

One of the first successes was persuading a few farmers to plant their beans in rows, rather than broadcasting the seeds at random. With yields as much as five times better than that of friends and neighbors, they soon convinced their communities that what the Guatemalans offered was no waste of time. In 1988 the catholic parish of Nochixtlán got involved and supported these efforts by offering office space. Parish religious educators, mostly female, promoted nutrition and health education in rural communities alongside CETAMEX staff. Years later, two of these women would go on to become CEDICAM’s first female employees.

When problems surfaced after several years between the workers and leadership at CETAMEX, World Neighbors sponsored the formation of a new farmer-led organization. Under the leadership of Jesús León Santos, these farmers pooled their savings and purchased a plot of land just outside Nochixtlán which would become their headquarters, allowing them to move out of the parish offices and achieve greater autonomy. By 1997 the transition was complete, and the farmers had created CEDICAM, an organization to call their own. CEDICAM expanded its work along three axes:
  • reforestation and soil conservation;
  • sustainable agriculture;
  • nutrition and health.
Facilities of the Center for Integral Farmer Development in Nochixtlán, Oaxaca
Facilities of the Center for Integral Farmer Development (CEDICAM) in Nochixtlán, Oaxaca

Sustainable Agriculture

Food self-sufficiency has been CEDICAM’s central theme. The Mixteca region imports much of its food, but the communities in which CEDICAM is active have been able to improve their crop yields enough to move beyond subsistence to producing a surplus and creating a market for locally grown produce. This has been achieved by:
  • reviving the traditional milpa farming system;
  • composting and using “green manures” as organic fertilizers;
  • reducing dependence on chemical pesticides;
  • selecting seeds to improve local varieties of corn;
  • marketing their crops as “organic.”
The traditional milpa farming system is a polyculture with several complimentary crops mixed together in the same field. The most basic arrangement is squash, corn, and beans. The corn begins to grow just as the squash dies off. The beans use corn stalks as poles and peak just as the corn stalks are drying out. Many other crops can be included: for example, chilies, sweet potatoes, tomatillo, and chayote.
This crop mixture helps conserve soil fertility; it is less vulnerable to pests that can wreak havoc in monocultures; and it provides a more balanced diet for the farmer’s family. In addition to milpa farming, greenhouses have been built to grow vegetables, allowing families to sell their excess produce on the market.

Most plowing in this impoverished region is still done with oxen. CEDICAM promotes what is known locally as “Egyptian” plowing, which consists of opening the soil without turning it over. Egyptian plowing, which is particularly adapted to semi-arid landscapes, reduces soil erosion and conserves soil moisture by decreasing water evaporation from the soil.

A comprehensive waste management program has been developed to produce organic fertilizers. Before, animal manure was underutilized because livestock were simply tethered in fields to drop their manure there. By penning livestock into hard-floor corrals, manure could be concentrated and composted to provide higher quality fertilizer.

The bokashi technique, first developed in Japan, has been adapted successfully to local conditions and produces high quality compost in just 2-3 weeks. The keys to bokashi are inoculation with high-performance yeast and bacteria to ferment the waste and addition of sugars to augment the fermentation, generating high temperatures that accelerate the process even further.

Worm-composting has also been introduced successfully, particularly among women who use it primarily in greenhouses and family gardens. In addition to using the compost, the “juice” from worm-composting is collected in discarded plastic bottles for later use to fertilize individual plants. Farmers overcome the expense of investing in worms by borrowing a kilogram of fresh worms from CEDICAM and returning worms a year later.
Jesús León Santos and his daughter Diana with the compost at their farm
Jesús León Santos (founder of CEDICAM) and his daughter Diana with the compost at their farm
More recently CEDICAM has begun promoting the use of “green manures,” grain and legume crops that are worked into the soil as natural fertilizers. Crops grown for green manure include peas, fava beans, mustard, wheat, and barley. A weed locally called “white clover” (trébol blanco) can be grown on even the poorest soils because it uses symbiotic bacteria to fix nitrogen from the atmosphere. It provides a way to improve the soil fertility in fields with crops by applying green manure produced on soils that are not fit for agriculture. At first farmers had trouble incorporating the green manure into the soil, as they could not afford heavy machinery for tilling and their traditional oxen-plows could not handle the job. Lawnmowers and weed-whackers now do the job, and the trimmings are simply left to decompose on the ground. This ground cover also helps preserve soil moisture.

All these improvements have allowed farmers to reduce and even eliminate their use of chemical fertilizers. They have achieved similar success along the pesticide front. Extracts from Mexican marigold, common rue, chili and garlic, as well as soap solutions, are used to repel pests. A soil fungus (Beauveria bassiana), which is pathogenic to insects, has also been recruited as a biological agent to fight insect pests. Spores can be applied to crops as either a solution or powder, though care must be taken not to treat flowers visited by pollinating insects. These natural methods have enabled farmers to cut back and even eliminate the use of chemical pesticides, allowing them to market their produce as “organic.”

Another important feature of sustainable farming is proper seed selection, particularly for corn. The communities served by CEDICAM have been very successful. Mexico is the birthplace of corn, and Oaxaca is home to dozens of local varieties of different colors, shapes, sizes, and uses. CEDICAM has been instrumental in teaching farmers how to continually improve yields by selecting for the best seeds. Plants are chosen from the center of the field, and not the edges, to avoid genetic contamination from nearby plots. Selection criteria include:
  • plant resistance with regard to drought, freezing, lodging, storage, pests, and disease;
  • productivity (number of ears, ear size, kernel size);
  • final use (eat fresh, make corn meal, or feed animals).
Selected seeds are planted separately, and a second round of selection is made looking for the largest and healthiest ears (i.e., no insect or disease damage) and at least 12 rows of kernels in straight rows. In this way each farm is a living laboratory in which varieties adapted to varied conditions of weather, soil, and cultural preference are constantly being improved. With proper selection and care, these local varieties are as productive as imported hybrid seeds. Discarded plastic bottles are used to store selected seeds, allowing farmers to have their own seed bank and keep it safe from vermin. These varieties are then shared and traded in informal networks of markets and fairs.
Maize seed storage
Maize seed storage
All these advancements have been achieved through a comprehensive training program called “Farmer to Farmer,” which aims to lead by example and convince with results. From the very beginning CEDICAM decided to be a farmers’ organization. Agronomists and other “experts” were deliberately excluded due to prior negative experiences with government officials.

Working horizontally and sharing in the work, farmers are persuaded to dedicate a section of their land to the new techniques, so that before-and-after comparisons can be made. Inspired by higher yields, savings, and improved livelihoods, the most successful farmers are recruited into sharing their experiences with their neighbors. These efforts are carried out by two types of workers: promoters and facilitators. Promoters have model plots of their own and participate in meetings, workshops, and training sessions. Facilitators help identify promoters, offer logistic support for meetings and workshops, and seek out and create educational materials. In this way CEDICAM leads by example, through its constant presence in communities, sharing in the hardships as well as the rewards. It has a permanent presence in 12 farming villages and more informal arrangements with another 30 communities.

Soil Conservation

But as impressive as these achievements have been, what has really brought international attention has been CEDICAM’s struggle against soil erosion, which has developed along two fronts – soil conservation and reforestation.

The construction of containment ditches along contours on the hillsides is one of the most visible and effective projects. The ditches have a double function: retaining water and prevent soil erosion. They capture rainwater as it flows down a hill, channeling the water through the soil to supply crops downhill from each ditch. The ditches keep topsoil from washing away because they reduce the flow of water down the hills, and because soil loosened by rain is trapped in a ditch. Construction of these ditches is an enormous undertaking, requiring an immense quantity of manual labor.

Each meter-long section of a 60 cm wide x 60 cm deep ditch can recover up to 360 liters when it rains. Dozens of kilometers of ditches are built every year, and so far the total is hundreds of kilometers. Contour ditches are laid out with a device first introduced by the Guatemalans and known as the “A”. It consists of two long wooden poles forming an A-frame that is used to mark out the contours. Initially the ditches were dug by hand, relying on the indigenous tradition of community service known locally as tequio, in which all members of the community are expected to participate.

The success of the containment ditches was quickly evident in the recovery of previously dry springs and streams, and even in the birth of brand new springs. Now the federal government, through the National Forestry Commission (CONAFOR), has adopted this technique and taken over the construction of containment ditches with heavy machinery. The success of this project has inspired CEDICAM to implement other water management projects, such as the construction of rainwater cisterns to supply water to their greenhouses.

Contour ditch system for capturing rainwater and soil on a slope in Telantongo, Oaxaca

Reforestation

Even more impressive has been the reforestation project. While many of CEDICAM’s other projects had immediate and obvious benefits, reforestation is a longer-term investment that requires more faith. When they first began, there was much resistance because trees take years to grow. It was not easy to convince people to invest their work in something that might never benefit them directly. Some were willing to plant fruit trees but not other kinds of trees. At first, the few people who were persuaded planted only one or two trees, maybe five. With time, the ready availability of limbs for firewood was key in convincing the populace that non-fruit trees were also worth planting.

 Having no prior experience with raising trees, CEDICAM had to proceed by trial and error, and there were some missteps along the way. At the beginning, eucalyptus and ironwood seedlings provided by government nurseries proved inadequate to the soils and climate of the Mixteca. Following CETAMEX founder Angel Roldán’s advice, farmers started looking for species indigenous to the region and settled on a pine (Pinus oaxacana) known locally as ocote, and an alder known locally as elite (Alnus acuminata). The group visited several existing nurseries to learn proper techniques before establishing its own nursery, which now produces over 30,000 seedlings per year. CEDICAM estimates over 4 million trees have been planted so far.

The indigenous pines and alders grow quickly. The alder is particularly impressive because it fixes nitrogen from the atmosphere and thrives on even the poorest soils. It is excellent at improving the soils, since its leaf fall deposits so much nitrogen-rich organic matter on the ground. In a grove of 20-year-old alders, we were able to dig 20-30 cm deep in black moist earth, while only a few meters away outside the grove there was nothing but bare rock.
Gerry Marten checks out a 20-year-old elite (Alnus acuminata) grove. Note the bare ground in the background outside the grove.
Soil formed from the litter beneath an alder tree | Eroded soil a few meters outside the alder grove
Left: Soil formed from the litter beneath an alder tree (Alnus acuminata)
Right: Eroded soil a few meters outside the alder grove
Because these trees grow so quickly, limbs can be cut for firewood without damaging the trees. This was perhaps the most convincing aspect of the reforestation project for the local people, since previously they had to spend a lot of time traveling ever-increasing distances in search of retreating firewood sources. Now these communities have a sustainable source of firewood close at hand, making it unnecessary to cut many trees in the rest of the landscape. To reduce firewood demand, CEDICAM has also worked to promote the adoption of efficient, wood-saving stoves, which also improve the health of families by burning cleaner and reducing smoke inhalation in the kitchen (see the Patsari Stove story).

For reforestation to be successful, it was necessary to exclude goats from reforested areas, a move that was not welcomed by the owners of goat herds. But with the aid of prior experience, the necessary zoning was agreed upon, and goats have slowly been replaced with sheep, whose grazing is a bit more selective and less destructive.

A limitation of these fast-growing trees is that they tend to have short lives. The first trees, which were planted in the mid 1980s, are starting to die out. This suggests a need to diversify the reforestation with slow-growing species as well. The good news is that the fast-growing trees are now seen in places where none were planted, suggesting that nature has begun to take over their propagation. Although reforestation will be a long process, these first steps have been successful enough to encourage people to carry the reforestation further.

Social Impact

CEDICAM projects have also improved the status of women. At first women were not even allowed in the farmers’ organizational and training workshops, but now women are prominent in all CEDICAM activities, including community organizing and technical assistance to farmers in the field. The change has been due in part to pressure by international donors interested in gender equality, but it was really more of a response to the realities of these communities, where high levels of emigration, particularly among young men, have forced women to take on a broader role in economic activities.

These communities have also seen changes in the way they organize and regulate land use. Communal lands in Mexico are usually divided into family plots for individual use. Common areas not suited for agriculture are used for grazing, firewood collection, and charcoal production. The common areas are particularly vulnerable to Tragedy-of-the-Commons in the absence of strict rules for their use, and one of the first side-effects of CEDICAM’s work has been the emergence of zoning and land-use rules in communities where a free-for-all attitude had previously been the norm. Rules are decided at community assemblies. Examples include prohibiting the harvest of oaks for charcoal production, banning grazing from reforested areas, and imposing heavy fines on offenders.

The Lessons

A conspicuous feature of the turnabout from decline to restoration has been the conversion of vicious cycles into virtuous cycles. Although the causes of environmental decline in the Mixteca are complex, we can identify the introduction of goat-herding into an already fragile ecosystem as the “negative tipping point” that set decline in motion. It was overgrazing by goats that interrupted nature’s regenerative powers, starting a vicious cycle in which goats degraded the land, the land was incapable of supporting other uses, goat herding increased, and the land was degraded even more. The government’s agrarian policy and the use of chemical fertilizers were responses to the crisis of erosion, land degradation, and deforestation, but they proved counterproductive in the long run.

We can identify the Guatemalan refugees – and more specifically their advice on farming and soil conservation methods and the support by World Neighbors and CETAMEX – as the positive tipping point, the “EcoTipping Point,” which set in motion a gradual process of environmental restoration and agricultural recovery. Demonstrating that bean yields could be improved dramatically by planting in rows was the first step towards food self-sufficiency. This inspired farmers to embark on soil conservation measures (e.g., contour ditches) and tree planting, which reversed the vicious cycle of land degradation. The vicious cycle was transformed into a “virtuous cycle” in which the social and environmental forces that had driven decline were driving restoration. Further success gave people the experience and confidence to undertake additional actions to further improve their waste management, their soils, their landscape, their diet, and their quality of life.

How did CEDICAM communities actually manage to achieve this? What were the ingredients for their success? Their story displays the same key ingredients for success that are prominent in other EcoTipping Point success stories:

Outside stimulation and facilitation. A success story typically begins when people from outside a community stimulate activate a shared community awareness about its problems – how the situation is changing and what seems to be responsible – and provide fresh ideas for possible actions to deal with it. The Guatemalan refugees showed the Mixtec farmers a different way of doing things, encouraging the farmers to confront their problems. While CEDICAM’s accomplishments have come primarily from the human and financial resources of the people in the region, organizational and financial assistance at key points along the way – from nonprofit organizations such as Bread for the World, Catholic Relief Services, Maryknoll, and the Rotary Club International – have also made a difference.

Strong local democratic institutions and enduring commitment of local leadership. The experience of Oaxaca’s Mixteca region shows how lasting results can come from below, from the grassroots of society. They have not been imposed by government policies, but rather achieved through the self-evaluation, creativity, broad-based decisions, and manpower of an independent community making the best of its own resources. The strength of democratic institutions in the indigenous communities of the Mixteca region has allowed them to embark on projects that are conceived and supported by the same people who must implement them. The traditional tequio community service system is a particularly noteworthy expression of this communal democracy. Building on the vitality of strong community participation, CEDICAM’s success has come from decades of commitment and hard work by Jesús León Santos and his colleagues.

Coadaption between social system and ecosystem. Success depends on technology appropriate to the local environment and the corresponding social organization for putting the technology effectively into use. Environmental and social gains proceed together. In addition to the tequio, which was so readily adapted to rescuing the landscape and reviving traditional agriculture, we find in CEDICAM communities other social institutions that evolved with the project. One is the “Farmer to Farmer” methodology which seeks to train neighbors by treating them as equals. This approach contrasts with government strategies which often seek to impose solutions from above, solutions that not only fail but often are counterproductive. Another important social adaptation has been the change in the role of women and how women’s work is valued. With regards to ecosystem adaptation, the land has responded positively to reforestation and changes in agricultural methods. Higher crop yields are the most obvious ecosystem response, but soil fertility is also enhanced where crops are mixed and rotated.

“Letting nature do the work”. Micro-managing the environment is beyond human capacity. Effective problem solving utilizes nature’s healing powers for restoration. In the Mixteca region, trees are starting to grow where they were never planted. Springs and rivers that had dried up have come back to life .CEDICAM’s production of natural fertilizers reduced the need for chemical fertilizers, allowing nature to maintain soil fertility. The milpa system is environmentally sustainable because its multi-species polyculture is a mimic of nature.

Transforming waste into resources. What appears to be “waste” – such as degraded land, abandoned buildings, garbage, or marginalized people – is mobilized and transformed into valued social or material capital. Because the Mixteca region is so poor, CEDICAM has had no choice but to make the fullest use of any available resources. It has recycled agricultural and other wastes into compost to improve the soils. Refugees are by definition unwanted in their homeland. They are in a way “discarded people”, which in this case were valued and appreciated in their adoptive land.

Rapid results. Quick "payback" from a community’s efforts helps to mobilize commitment to the effort. Once positive results begin cascading through a community and the environment, normal social, economic, and political processes reinforce the benefits from there. For farmers in the Mixteca region, higher yields from planting beans in rows brought tangible benefits to farmers within a matter of months, conveying a message that they could improve their lives with prudent experimentation. The construction of contour containment ditches on the hillsides also had rapid and dramatic consequences, when dry springs were brought back to life. The benefits from reforestation were slower, but enthusiasm for reforestation grew when people realized they no longer had to travel long distances in search of firewood.

Powerful symbols. Symbols can help to consolidate community action. Food self-sufficiency can be considered a powerful symbol in the Mixteca experience because it summarizes precisely the reason why these changes began and continue to happen. Greater agricultural yields have not only improved the family diet, they have improved the local economy. Food self-sufficiency has become a source of pride, as agricultural renewal offers new opportunities for youth who previously had no choice but to move away from the region to find work. Perhaps most important are symbols of cultural transformation that gave hope and pride to communities that knew only despair in the past. In a land that “didn’t even grow thorns,” Jesús León Santos called our attention to the birdsongs, telling us there were none when he was young. To us this is the perfect symbol of the region’s renewal.

Overcoming social obstacles. Today’s complex society can present numerous obstacles to positive change. The Mixteca experience offers examples of how such obstacles were overcome.
  • The tequio community service system surmounted a problem so common elsewhere – that people “don’t have time” to contribute to the social and environmental commons.
  • CEDICAM has overcome obstacles that arise when people feel threatened by dramatic change. For example, when reforestation efforts began, it was necessary to satisfy goat herders who objected to exclusion from areas with tree seedlings.
  • There have been risks of entanglement with political and religious divisions in the state of Oaxaca, but CEDICAM’s neutral policy has kept it out of those conflicts.
  • The autonomy and relative simplicity of the region’s indigenous communities has enabled them to proceed with what makes sense, independent of widespread and often crippling dysfunction in the mainstream society.
  • Self-sufficiency has gone hand-in-hand with autonomy. Although external financial support has been significant, CEDICAM is basically a group of peasants who are transforming their communities and giving the nation, and the world, an example of how to get things done without depending heavily on outside resources.
Social and ecological diversity. Greater diversity offers more choices and more opportunities that some of the choices will be good ones.
  • By accepting the Guatemalans and following their example, the Mixtec communities increased their social diversity.
  • CEDICAM has worked with government agencies and collaborated with universities in Mexico and abroad.
  • The women in indigenous communities evolved a greater diversity of roles.
All these experiences have expanded the social universe and diversity of choices in the Mixteca.
Social and ecological memory. Drawing upon the past can be a particularly significant source of diversity. Although some of the techniques employed by CEDICAM are introduced, many are not new. They are traditional practices that have stood the test of time. They were lost, and now they are being recovered. Though the landscape of the Mixteca region appears to be a wasteland, it is capable of producing food and growing forests with proper care. This productive capacity had not been lost as much as it had been forgotten, and it is now being “remembered” with proper attention. By reviving the traditional milpa the diversity of crops that had been lost to monoculture has been restored. As for reforestation, native trees reflected an evolutionary memory that provided the right species for local conditions after initial efforts with exotic species were unsuccessful.

Building resilience. Resilience is the ability to withstand unexpected surprises that threaten to make things worse. It is essential for locking in the gains from social and environmental restoration. The key to resilience is adaptability. The founders of CEDICAM began to forge a culture of resilience when they responded to the departure of CETAMEX by forming their own organization. Since then, they have crafted their strategy to nurture resilience at every step of the way. Crop diversification increases food security, as do soil conservation measures. The high rate of emigration, particularly among young men, could have stifled efforts for positive change, but women have filled the void created by this lack of manpower.” Success breeds success.” The community’s organization, experience, and confidence have strengthened its capacity for adaptation, innovation, and respond effectively to future threats. With their dedication, intelligence, and generosity, the people of the Mixteca region should continue to provide an inspiring example for many years to come.

Acknowledgments

We wish to thank Jesús León Santos, and his family, for showing us around the region; current CEDICAM president Alfonso Eugenio Lopéz Lopéz and CEDICAM Facilitator Pedro Velasco Cruz for taking the time to talk to us; and the rest of the CEDICAM for working on the projects we were able to witness.

References

Konrad Zacharias Lorenz

On Human Nature is a 1979 Pulitzer Prize-winning book,[1] published in 1978 by Harvard biologist E. O. Wilson. The book tries to explain how different characteristics of humans and society can be explained from the point of view of evolution. He explains how evolution has left its traces on the characteristics which are the specialty of human species like […]

On Human Nature is a 1979 Pulitzer Prize-winning book,[1] published in 1978 by Harvard biologist E. O. Wilson. The book tries to explain how different characteristics of humans and society can be explained from the point of view of evolution. He explains how evolution has left its traces on the characteristics which are the specialty of human species like generosity, self-sacrifice, worship and the use of sex for pleasure. The book is considered an effort to complete the Darwinian revolution by bringing biological thought into social sciences and humanities


Konrad Zacharias Lorenz (7 November 1903 – 27 February 1989) was an Austrian zoologistethologist, and ornithologist. He shared the 1973 Nobel Prize in Physiology or Medicine with Nikolaas Tinbergen and Karl von Frisch. He is often regarded as one of the founders of modern ethology, developing an approach that began with an earlier generation, including his teacher Oskar Heinroth.

Lorenz studied instinctive behavior in animals, especially in greylag geese and jackdaws. Working with geese, he rediscovered the principle of imprinting (originally described by Douglas Spalding in the 19th century) in the behavior of nidifugous birds. In later life, his interest shifted to the study of humans in society.

Lorenz’s work was interrupted by the onset of World War II and in 1941 he was recruited into the German army as a medical man.[1] In 1944 he was sent to the Eastern Front where he was captured and spent 4 years as a Soviet prisoner of war. After the war he regretted his membership of the Nazi party.[2]

He wrote numerous books, some of which, such as King Solomon’s RingOn Aggression and Man Meets Dog became popular reading.

Lorenz also predicted the relationship between market economics and the threat of ecological catastrophe. In his 1973 book, Civilized Man’s Eight Deadly Sins, Konrad Lorenz addresses the following paradox:

“All the advantages that man has gained from his ever-deepening understanding of the natural world that surrounds him, his technological, chemical and medical progress, all of which should seem to alleviate human suffering… tends instead to favor humanity’s destruction”[17]

Lorenz adopts an ecological model to attempt to grasp the mechanisms behind this contradiction. Thus “all species… are adapted to their environment… including not only inorganic components… but all the other living beings that inhabit the locality.” p31.

Fundamental to Lorenz’s theory of ecology is the function of feedback mechanisms, especially negative ones which, in hierarchical fashion, dampen impulses that occur beneath a certain threshold. The thresholds themselves are the product of the interaction of contrasting mechanisms. Thus pain and pleasure act as checks on each other:

“To gain a desired prey, a dog or wolf will do things that, in other contexts, they would shy away from: run through thorn bushes, jump into cold water and expose themselves to risks which would normally frighten them. All these inhibitory mechanisms… act as a counterweight to the effects of learning mechanisms… The organism cannot allow itself to pay a price which is not worth paying”. p53.

In nature, these mechanisms tend towards a ‘stable state’ among the living beings of an ecology:

“A closer examination shows that these beings… not only do not damage each other, but often constitute a community of interests. It is obvious that the predator is strongly interested in the survival of that species, animal or vegetable, which constitutes its prey. … It is not uncommon that the prey species derives specific benefits from its interaction with the predator species…” pp31–33.

Lorenz states that humanity is the one species not bound by these mechanisms, being the only one that has defined its own environment:

“[The pace of human ecology] is determined by the progress of man’s technology (p35)… human ecology (economy) is governed by mechanisms of POSITIVE feedback, defined as a mechanism which tends to encourage behavior rather than to attenuate it (p43). Positive feedback always involves the danger of an ‘avalanche’ effect… One particular kind of positive feedback occurs when individuals OF THE SAME SPECIES enter into competition among themselves… For many animal species, environmental factors keep… intraspecies selection from [leading to] disaster… But there is no force which exercises this type of healthy regulatory effect on humanity’s cultural development; unfortunately for itself, humanity has learned to overcome all those environmental forces which are external to itself” p44.

Lorenz does not see human independence from natural ecological processes as necessarily bad. Indeed, he states that:

“A completely new [ecology] which corresponds in every way to [humanity's] desires… could, theoretically, prove as durable as that which would have existed without his intervention (36).

However, the principle of competition, typical of Western societies, destroys any chance of this:

“The competition between human beings destroys with cold and diabolic brutality… Under the pressure of this competitive fury we have not only forgotten what is useful to humanity as a whole, but even that which is good and advantageous to the individual. [...] One asks, which is more damaging to modern humanity: the thirst for money or consuming haste… in either case, fear plays a very important role: the fear of being overtaken by one’s competitors, the fear of becoming poor, the fear of making wrong decisions or the fear of not being up to snuff…” pp45–47.

In this book, Lorenz proposes that the best hope for mankind lies in our looking for mates based on the kindness of their hearts rather than good looks or wealth. He illustrates this with a Jewish story, explicitly described as such.

Lorenz was one of the early scientists who recognised the significance of overpopulation. The number one deadly sin of civilized man in his book is overpopulation, which is what leads to aggression.

In his 1973 book Behind the Mirror: A Search for a Natural History of Human Knowledge, Lorenz considers the old philosophical question of whether our senses correctly inform us about the world as it is, or provide us only with an illusion. His answer comes from evolutionary biology. Only traits that help us survive and reproduce are transmitted. If our senses gave us wrong information about our environment, we would soon be extinct. Therefore we can be sure that our senses give us correct information, for otherwise we would not be here to be deceived.

On Aggression (1966) is a book by ethologist Konrad Lorenz written in 1963.[1] As he writes in the prologue, “the subject of this book is aggression, that is to say the fighting instinct in beast and man which is directed against members of the same species.” (Page 3)

According to Lorenz, animals, particularly males, are biologically programmed to fight over resources. This behavior must be considered part of natural selection, as aggression leading to death or serious injury may eventually lead to extinction unless it has such a role.

However, Lorenz does not state that aggressive behaviors are in any way more powerful, prevalent, or intense than more peaceful behaviors such as mating rituals. Rather, he negates the categorization of aggression as “contrary” to “positive” instincts like love, depicting it as a founding basis of other instincts and its role in animal communication.

Additionally, the book addresses behavior in humans, including discussion of a “hydraulic” model of emotional or instinctive pressures and their release, shared by Freud, and the abnormality of intraspecies violence and killing. His ‘hydraulic’ model, of aggression as a force that builds relentlessly without cause unless released, remains less popular than a model in which aggression is a response to frustrated desires and aims.

In the book, Lorenz describes the development of rituals among aggressive behaviors as beginning with a totally utilitarian action, but then progressing to more and more stylized actions, until finally, the action performed may be entirely symbolic and non-utilitarian, now fulfilling a function of communication. In Lorenz’s words,

“Thus, while the message of inciting [a particular aggressive behavior performed by the female of cooperating mated pairs] in Ruddy Shelduck and Egyptian Geese could be described as “Drive him off, thrash him!” in Diving ducks [a related species in which this trait has been further ritualized] it simply means, “I love you.” In several groups, midway between these two extremes, as for example in the Gadwall and the Widgeon, an intermediate meaning may be found: “You are my hero. I rely on you.” (Page 64)

Despite its influence on popular thought, there has been significant criticism of the ideas in On Aggression, notably by Erich Fromm in his book The Anatomy of Human Destructiveness.[2]

E. O. Wilson argues, in On Human Nature, that both Lorenz and Fromm are essentially wrong. He lists a variety of aggression categories, each separately subject to natural selection, and states that aggressive behavior is, genetically, one of the most labile of all traits. He maintains that aggression is a technique used to gain control over necessary resources, and serves as a “density-dependent factor” in population control. He argues against the “drive-discharge” model created by Freud and Lorenz, where substitute aggressive activities (such as combative sports) should reduce the potential for war, and in support of Richard G. Sipes’ “culture-pattern” model, where war and substitute activities will vary directly. Wilson compares aggression to “a preexisting mix of chemicals ready to be transformed by specific catalysts that are added,” rather than “a fluid that continuously builds pressure against the walls of its containers.”


Exponential growth

 Big changes await us. An unrecognizable economy. The main lesson for me is that growth is not a “good quantum number,” as physicists will say: it’s not an invariant of our world. Cling to it at your own peril. Note: This conversation is my contribution to a series at www.growthbusters.org honoring the 40th anniversary of the Limits to Growth study. […]

 Big changes await us. An unrecognizable economy. The main lesson for me is that growth is not a “good quantum number,” as physicists will say: it’s not an invariant of our world. Cling to it at your own peril.

Note: This conversation is my contribution to a series at www.growthbusters.org honoring the 40th anniversary of the Limits to Growth study. You can explore the series here. Also see my previous reflection on the Limits to Growth work. You may also be interested in checking out and signing the Pledge to Think Small and consider organizing an Earth Day weekend house party screening of the GrowthBusters movie.

Published on Sep 19, 2012
This video quickly covers the key points that you will find in the long version. Everyone needs to see the long version but many won’t because they don’t have the time. My hope is that people will watch this short version and then be motivated to watch the long version.

I came across “The Most Important Video You’ll Ever See” on YouTube and clicked on it. I didn’t realize that it was an eight part video that lasted over an hour but after finishing part one I had no choice but to watch the whole thing. It truly could be called the most important video you’ll ever see.


Tar sands danger

By Kiley Kroh on October 15, 2013 at 9:35 am

Petroleum coke, a byproduct of tar sands refining, is building up along Chicago’s Calumet River and alarming residents, reported Midwest Energy News.
Petroleum coke is a high-carbon, high-sulfur byproduct of Canadian tar sands that are shipped from Alberta to the U.S. to be refined and is rapidly becoming a cause for concern in Chicago. “It’s growing by leaps and bounds,” Southeast Environmental Task Force member Tom Shepherd, told Midwest Energy News. “It’s coming at a breathtaking rate.”
The pet coke is owned by billionaire industrialists Charles and David Koch whose operations drew similar outrage from residents and elected officials in Detroit earlier this year. In July, a large black cloud of pet coke dust was spotted over the Detroit River and caught on camera by residents across the border in Windsor. Members of the communities in close proximity to the piles were complaining of respiratory problems as the thick, black dust was blowing off the piles and into their apartments.


Rep. Gary Peters (D-Bloomfield Township), whose district includes the Detroit waterfront where the piles were building up, said the tar sands waste “is dirtier than the dirtiest fuel” and demanded a federal study into the impacts of the product on public health and the environment.
In August, Detroit Mayor Dave Bing ordered the removal of the pet coke piles — after which they reportedly became Ohio’s problem.
Detroit’s pet coke piles were produced by Marathon Refinery but owned by Koch Carbon, a subsidiary of Koch Industries. In Chicago they are owned by KCBX, an affiliate of Koch Carbon, which has large parcels of land along the Calumet River and, according to Midwest Energy News, expanded its presence in the area last year. And it’s not just the Koch piles area residents have to worry about; just across the border in Indiana, BP Whiting’s refinery is undergoing a $3.8 billion upgrade which includes construction of the world’s second largest coker. Not only does petroleum coke pose a serious risk to nearby air and water supplies, but the product can also be used as a cheaper — and even dirtier — alternative to coal. Since most power plants in the U.S. and Canada won’t burn pet coke due to the high level of greenhouse gas emissions and other pollutants, the companies often ship the waste product to developing countries with looser pollution restrictions.
And as companies look to expand their pipeline network to keep pace with the increased production of tar sands in Alberta, petroleum coke piles could be appearing in more U.S. communities that contain refineries, such as the Midwest and the Gulf Coast.
(HT: Midwest Energy News)


January 08, 2013

A coalition of more than 70 environmental groups released an open letter urging President Obama to meaningfully confront climate change in his second term. The letter urges Obama to begin by rejecting the Keystone XL, saying: «The Keystone XL tar sands pipeline is not in our national interest because it would unlock vast amounts of additional carbon that we can’t afford to burn, extend our dangerous addiction to fossil fuels, endanger health and safety, and put critical water resources at risk.»


Texas blockade to stop the Keystone XL Pipeline.
Learn more about how you can get involved with the Tar Sand Blockade, and join the pre-action training July 27-29th in East Texas.
Take action now!

CREDO Action | more than a network, a movement.

Dear Friend,
As the Obama Administration rushes through approval of the southern portion of the Keystone XL Pipleline, Texas landowners and activists may be our best chance to block this disastrous project.
That’s why our friends at Rising Tide North Texas are organizing the Tar Sands Blockade — a serious civil disobedience action to blockade TransCanada from building their dirty pipeline.
Participating and supporting this action is definitely not for everyone. But we wanted to let you know about it in case you or someone you know wants to join the Tar Sands Blockade and put your body on the line to stop the pipeline.
Tar Sands Blockade is looking for activists who would be willing to participate in the blockade and risk arrest, activists who could support those in the blockade, and also activists who may want to organize their own non-violent direct actions in Texas.
For those interested in joining the action, the Tar Sands Blockade is holding a three-day training near Tyler, Friday July 27th — Sunday, July 29th.
Those participating in the blockade training will be camping outside, and should be prepared to be outdoors in the heat. Once again, this isn’t for everyone — and if you can’t join the training, there will be other ways to help fight this in Texas, including helping to promote the blockade once it begins.
The exact timing of the blockade action will depend on when TransCanada gets final approval from President Obama’s Army Corps of Engineers. The project has already received approval from two district offices and we expect approval from the third any day now.1
Then TransCanada will begin seizing Texans’ land to dig their pipe to bring the Canadian tar sands crude to Gulf Coast refineries — where it can be exported and sold overseas.
No part of that benefits the U.S. — but it leaves the people, land and water of Texas and Oklahoma vulnerable to toxic oil spills, like the country’s biggest on-land oil spill that happened almost exactly two years ago on the Kalamazoo River in Michigan.2
President Obama has failed to stand up and protect us from this disastrous project. So it’s up to the people of Texas to block it.
Learn more about the blockade and RSVP to join the training:
http://act.credoaction.com/r/?r=6915555&id=43700-5154581-N5ItVKx&t=7
We wish it didn’t have to come to this. And we are grateful to any brave souls who are able to participate and support the blockade, whether or not they risk arrest.
If you can’t participate, there will (unfortunately) be plenty more to do, and we’ll let you know when you can help.
Thanks for everything you are doing.
Elijah Zarlin, Campaign Manager 
CREDO Action from Working Assets
P.S. — If you can’t participate, a great way to support the action is with a small donation. This Tar Sands Blockade is being organized on a very small budget, so every contribution makes a difference. If you’d like to chip in, you can do so here.


Dear Friend, 

In the same week that record June heat blanketed the southeast, Minnesota tried to recover from record flooding, and the biggest fire in Colorado’s history continued to burn out of control — President Obama doubled down in his support for the energy that is causing this deepening climate change spiral. 

In a single week, the Obama Administration approved the first portion of the Keystone XL tar sands pipeline, gave away 720 million tons of publicly owned coal to a coal company for virtually nothing, and promised to lease more arctic offshore areas for oil drilling. 

Now, the Canada to Oklahoma portion of the Keystone XL pipeline – which would turn up the spigot on deadly, «game over for the climate» tar sands production – is back before the State Department after being rejected by President Obama earlier this year when Republicans tried to force his decision. 

Without the pressures of the election, President Obama could very conceivably cave when a decision is made in 2013 – if he is re-elected. This public comment period is our opportunity to go on the record, before the election, with our fierce opposition. And to stop the administration from making another terrible decision. 

Please join me in urging President Obama to reject the Keystone XL Pipeline. 

http://act.credoaction.com/campaign/extreme_xl/?r_by=42748-5154581-kYRiPex&rc=confemail


Stop Keystone XL. Again!
Rejected by President Obama in Janaury, Keystone XL is being considered again by the State Department, which is now accepting public comments. Submit a comment telling the Obama Administration to reject this disastrous pipeline.

Take action now!

CREDO Action | more than a network, a movement.

Dear Friend,
In the same week that record June heat blanketed the country, an massive summer storm wreaked havoc from Indiana to Washington, and the biggest fire in Colorado’s history continued to burn out of control — President Obama doubled down in his support for the energy that is causing this deepening climate change spiral.
Last week, the Obama Administration approved the first portion of the Keystone XL tar sands pipeline,1 gave away 720 million tons of publicly owned coal to Peabody Energy for virtually nothing,2 and promised to lease more Arctic offshore areas for oil drilling.3
Now, the Canada-to-Oklahoma portion of the Keystone XL pipeline — which would turn up the spigot on deadly, «game over for the climate» tar sands production — is back before the State Department after being rejected by President Obama earlier this year when Republicans tried to force his decision.
Without the pressures of the election, President Obama could very conceivably cave if he is the one making the decision in 2013. This public comment period is our opportunity to go on the record, before the election, with our fierce opposition. And to stop the administration from making another terrible decision for our present and future climate.
Today’s weather is a scary prelude of things to come. And it’s clear that our leaders can’t take the heat.
Our leaders are simply not confronting the abundantly obvious, terrifying realities of escalating climate change. The present Congress is simply hopeless. And the Obama Administration consistently undermines any progress it might have made. We can’t depend on our leaders. But we can take action.
We must make sure the State Department considers the full climate impacts of Keystone XL when determining if it’s in our national interest.
Stopping Keystone XL won’t reverse the spiral of our heating climate. But as one of the single largest projects to turn up the spigot on the dirtiest form of energy in the world, it will stop us from making the problem much worse for our future. And so we must stop it.
Tell the Obama Administration: Reject the Keystone XL Pipeline. Click below to submit a comment to the State Department: 
http://act.credoaction.com/r/?r=6905050&p=extreme_xl&id=42748-5154581-kYRiPex&t=7
Thanks for taking action — somebody has to.
Elijah Zarlin, Campaign Manager 
CREDO Action from Working Assets


Oil sands, tar sands or, more technically, bituminous sands, are a type of unconventional petroleum deposit. The oil sands are loose sand or partially consolidated sandstone containing naturally occurring mixtures of sand, clay, and water, saturated with a dense and extremely viscous form of petroleum technically referred to as bitumen (or colloquially tar due to its similar appearance, odour and colour). Natural bitumen deposits are reported in many countries, but in particular are found in extremely large quantities in Canada.[1][2] Other large reserves are located in Kazakhstan and Russia. Total natural bitumen reserves are estimated at 249.67 billion barrels (39.694×109 m3) globally, of which 176.8 billion barrels (28.11×109 m3), or 70.8%, are in Canada.[1]

Oil sands reserves have only recently been considered to be part of the world’s oil reserves, as higher oil prices and new technology enable them to be profitably extracted and upgraded to usable products. They are often referred to as unconventional oil or crude bitumen, in order to distinguish the bitumen extracted from oil sands from the free-flowing hydrocarbon mixtures known as crude oil traditionally produced from oil wells.

The crude bitumen contained in the Canadian oil sands is described by Canadian authorities as «petroleum that exists in the semi-solid or solid phase in natural deposits. Bitumen is a thick, sticky form of crude oil, so heavy and viscous (thick) that it will not flow unless heated or diluted with lighter hydrocarbons. At room temperature, it is much like cold molasses«.[3] The World Energy Council (WEC) defines natural bitumen as «oil having a viscosity greater than 10,000 centipoises under reservoir conditions and an API gravity of less than 10° API».[1] The Orinoco Belt in Venezuela is sometimes described as oil sands, but these deposits are non-bituminous, falling instead into the category of heavy or extra-heavy oil due to their lower viscosity.[4]
Natural bitumen and extra-heavy oil differ in the degree by which they have been degraded from the original crude oil by bacteria and erosion. According to the WEC, extra-heavy oil has «a gravity of less than 10° API and a reservoir viscosity of no more than 10,000 centipoises».[1]

Making liquid fuels from oil sands requires energy for steam injection and refining. This process generates two to four times the amount of greenhouse gases per barrel of final product as the «production» of conventional oil.[5] If combustion of the final products is included, the so-called «Well to Wheels» approach, oil sands extraction, upgrade and use emits 10 to 45% more greenhouse gases than conventional crude.

Bituminous sands are a major source of unconventional oil, although only Canada has a large-scale commercial oil sands industry. In 2006, bitumen production in Canada averaged 1.25 million barrels per day (200,000 m3/d) through 81 oil sands projects. 44% of Canadian oil production in 2007 was from oil sands.[21] This proportion is expected to increase in coming decades as bitumen production grows while conventional oil production declines, although due to the 2008 economic downturn work on new projects has been deferred.[2] Petroleum is not produced from oil sands on a significant level in other countries.[20]

The Alberta oil sands have been in commercial production since the original Great Canadian Oil Sands (now Suncor Energy) mine began operation in 1967. A second mine, operated by the Syncrude consortium, began operation in 1978 and is the biggest mine of any type in the world. The third mine in the Athabasca Oil Sands, the Albian Sands consortium of Shell Canada, Chevron Corporation, and Western Oil Sands Inc. [purchased by Marathon Oil Corporation in 2007] began operation in 2003. Petro-Canada was also developing a $33 billion Fort Hills Project, in partnership with UTS Energy Corporation and Teck Cominco, which lost momentum after the 2009 merger of Petro-Canada into Suncor.[22]

In the Republic of the Congo, the Italian oil company Eni have announced in May 2008 a project to develop the small oil sands deposit in order to produce 40,000 barrels per day (6,400 m3/d) in 2014.

Conventional crude oil is normally extracted from the ground by drilling oil wells into a petroleum reservoir, allowing oil to flow into them under natural reservoir pressures, although artificial lift and techniques such as water flooding and gas injection are usually required to maintain production as reservoir pressure drops toward the end of a field’s life. Because bitumen flows very slowly, if at all, toward producing wells under normal reservoir conditions, the sands must be extracted by strip mining or the oil made to flow into wells by in-situ techniques, which reduce the viscosity by injecting steam, solvents, and/or hot air into the sands. These processes can use more water and require larger amounts of energy than conventional oil extraction, although many conventional oil fields also require large amounts of water and energy to achieve good rates of production.

It is estimated that approximately 90% of the Alberta oil sands are too far below the surface to use open-pit mining. Several in-situ techniques have been developed.

Since Great Canadian Oil Sands (now Suncor) started operation of its mine in 1967, bitumen has been extracted on a commercial scale from the Athabasca Oil Sands by surface mining. In the Athabasca sands there are very large amounts of bitumen covered by little overburden, making surface mining the most efficient method of extracting it. The overburden consists of water-laden muskeg (peat bog) over top of clay and barren sand. The oil sands themselves are typically 40 to 60 metres (130 to 200 ft) deep, sitting on top of flat limestone rock. Originally, the sands were mined with draglines and bucket-wheel excavators and moved to the processing plants by conveyor belts. In recent years companies such as Syncrude and Suncor have switched to much cheaper shovel-and-truck operations using the biggest power shovels (100 or more tons) and dump trucks (400 tons) in the world.[25] This has held production costs to around $27 per barrel of synthetic crude oil despite rising energy and labour costs.[26]

After excavation, hot water and caustic soda (NaOH) is added to the sand, and the resulting slurry is piped to the extraction plant where it is agitated and the oil skimmed from the top.[27] Provided that the water chemistry is appropriate to allow bitumen to separate from sand and clay, the combination of hot water and agitation releases bitumen from the oil sand, and allows small air bubbles to attach to the bitumen droplets. The bitumen froth floats to the top of separation vessels, and is further treated to remove residual water and fine solids.

About two tons of oil sands are required to produce one barrel (roughly 1/8 of a ton) of oil. Originally, roughly 75% of the bitumen was recovered from the sand. However, recent enhancements to this method include Tailings Oil Recovery (TOR) units which recover oil from the tailings, Diluent Recovery Units to recover naptha from the froth, Inclined Plate Settlers (IPS) and disc centrifuges. These allow the extraction plants to recover well over 90% of the bitumen in the sand. After oil extraction, the spent sand and other materials are then returned to the mine, which is eventually reclaimed.

Alberta Taciuk Process technology extracts bitumen from oil sands through a dry-retorting. During this process, oil sand is moved through a rotating drum, cracking the bitumen with heat and producing lighter hydrocarbons. Although tested, this technology is not in commercial use yet.[28]

Four oil sands mines are currently in operation and two more (Jackpine and Kearl) are in the initial stages of development. The original Suncor mine opened in 1967, while the Syncrude mine started in 1978, Shell Canada opened its Muskeg River mine (Albian Sands) in 2003 and Canadian Natural Resources Ltd opened its Horizon Project in 2009. New mines under construction or undergoing approval include Shell Canada’s,[29]Imperial Oil‘s Kearl Oil Sands Project, Synenco Energy’s Northern Lights mine and Suncor’s Fort Hills mine.

Mining Canada's Oil Sands.ogv

Satellite images show the growth of pit mines over Canada’s oil sands between 1984 and 2011.

Oil sands extraction is generally held to be more environmentally damaging than conventional crude oil.[47] It can affect the land when the bitumen is initially mined, water by its requirement of large quantities of water during separation of the oil and sand and the air due to the release of carbon dioxide and other emissions.[48] Heavy metals such as vanadium, nickel, lead, cobalt, mercury, chromium, cadmium, arsenic, selenium, copper, manganese, iron and zinc are naturally present in oil sands and may be concentrated by the extraction process.[49] The environmental impact caused by oil sand extraction is frequently criticized by environmental groups such as Greenpeace, Climate Reality Project, 350.org, MoveOn, League of Conservation Voters, Patagonia, Sierra Club, and Energy Action Coalition.[50][51] The European Union has indicated that it may vote to label oil sands oil as «highly polluting». Although oil sands exports to Europe are minimal, the issue has caused friction between the EU and Canada.

Between 2 to 4.5 volume units of water are used to produce each volume unit of synthetic crude oil in an ex-situ mining operation. According to Greenpeace, the Canadian oil sands operations use 349 million cubic metres per annum (12.3 × 109 cu ft/a) of water, twice the amount of water used by the city of Calgary.[62] Despite recycling, almost all of it ends up in tailings ponds. As of 2007, tailing ponds in Canada covered an area of approximately 50 square kilometres (19 sq mi). However, in SAGD operations, 90–95% of the water is recycled and only about 0.2 volume units of water is used per volume unit of bitumen produced.[63]
For the Athabasca oil sand operations water is supplied from the Athabasca River, the ninth longest river in Canada.[64] The average flow just downstream of Fort McMurray is 633 cubic metres per second (22,400 cu ft/s) with its highest daily average measuring 1,200 cubic metres per second (42,000 cu ft/s).[65][66] Oil sands industries water license allocations totals about 1.8% of the Athabasca river flow. Actual use in 2006 was about 0.4%.[67] In addition, according to the Water Management Framework for the Lower Athabasca River, during periods of low river flow water consumption from the Athabasca River is limited to 1.3% of annual average flow.[68]

In December 2010, the Oil Sands Advisory Panel, commissioned by former environment minister Jim Prentice, found that the system in place for monitoring water quality in the region, including work by the Regional Aquatic Monitoring Program, the Alberta Water Research Institute, the Cumulative Environmental Management Association and others, was piecemeal and should become more comprehensive and coordinated.[69][70] A major hindrance to the monitoring of oil sands produced waters has been the lack of identification of individual compounds present. By better understanding the nature of the highly complex mixture of compounds, including naphthenic acids, it may be possible to monitor rivers for leachate and also to remove toxic components. Such identification of individual acids has for many years proved to be impossible but a recent breakthrough in analysis has begun to reveal what is in the oil sands produced waters.[71]

In October 2009, Suncor announced it was seeking government approval for a new process to recover tailings called Tailings Reduction Operations, which accelerates the settling of fine clay, sand, water, and residual bitumen in ponds after oil sands extraction. The technology involves dredging mature tailings from a pond bottom, mixing the suspension with a polymer flocculent, and spreading the sludge-like mixture over a «beach» with a shallow grade. According to the company, the process could reduce the time for water reclamation from tailings to weeks rather than years, with the recovered water being recycled into the oil sands plant. In addition to reducing the number of tailing ponds, Suncor claims that the process could reduce the time to reclaim a tailing pond from 40 years at present to 7–10 years, with land rehabilitation continuously following 7 to 10 years behind the mining operations


Dear Friend,

It just gets worse and worse.
To make up for the fact that rapid tar sands extraction is threatening caribou herds by destroying vast swaths of forest habitat in Alberta, the Canadian government has called for killing thousands of wolves.1
If Alberta Canada’s tar sands fields are fully developed, an area of boreal rainforest the size of Florida will be eviscerated, leaving in its wake giant ponds of toxic wastewater.2
It’s obvious why this would pose a massive threat to all wildlife species who reside there, including birds, wolves, woodland caribou and the iconic spirit bear.
But instead of preserving the habitat caribou need for their survival, the Canadian government’s answer is to blaze ahead with tar sands extraction, and kill thousands of wolves who would naturally prey on the caribou. A paper released by the National Wildlife Federation reports that The Ministry of the Environment’s plan calls for aerial shooting, and poisoning with bait laced with strychnine — a particularly painful type of poison.
This plan to kill wolves is a misguided, cruel response that does nothing to alleviate the greater problem: tar sands oil extraction is a huge threat to wildlife, local communities, and all of our futures.
But despite the clear negative consequences, the Canadian government continues working to rapidly expand tar sands production and sales, including promoting the Keystone XL Pipeline to export refined tar sands bitumen all over the world.
Understandably, this has begun to earn Canadian Prime Minister Stephen Harper, and many in the country’s government, a negative reputation to which they are becoming increasingly sensitive.3
The Ministry of the Environment has not yet begun this planned wolf kill. With enough public pressure, we can get them to abandon the plan, and build the case for Canada to stop their devastating race to expand tar sands development.
Click below to automatically sign the petition:
http://act.credoaction.com/r/?r=5532375&id=35696-5154581-qjqw2%3Dx&t=10
Thank you for fighting tar sands and all their devastation.
Elijah zarlin, Campaign Manager
CREDO Action from Working Assets

Tell the Canadian government: 

Stop your tar sands wolf kills!

It just gets worse and worse.
To make up for the fact that rapid tar sands oil mining is threatening caribou herds by destroying vast swaths of rainforest habitat in Alberta, the Canadian government has called for strychnine poisoning and aerial shooting of thousands of wolves in areas of tar sands mining.1
Tell Prime Minister Harper: Stop Canada’s planned wolf killings!
If Alberta Canada’s tar sands oil fields are fully developed, an area of boreal rainforest the size of Florida will be eviscerated, leaving in its wake only giant ponds of toxic wastewater.2

It’s obvious why this would pose a massive threat to all wildlife species who reside there, including birds, caribou and the iconic spirit bear.
But instead of preserving the habitat caribou need for their survival, the Canadian government’s answer is to blaze ahead with tar sands oil extraction, and kill thousands of wolves who would naturally prey on the caribou. The Ministry of the Environment’s plan calls for aerial shooting, and poisoning with bait laced with strychnine — a particularly painful type of poison.
Tell Prime Minister Harper: Stop your planned wolf killings! Preserve wolf and caribou habitat, and stop the irresponsible development of tar sands oil which threatens all of us.

This plan to kill wolves is a misguided, cruel response that does nothing to alleviate the greater problem: Tar sands development is a huge threat to wildlife, local communities, and all of our futures.

But despite the clear negative consequences, the Canadian government continues working to rapidly expand tar sands production and sales, including with the Keystone XL Pipeline to export tar sands oil all over the world.
Understandably, this has begun to earn Canadian Prime Minister Stephen Harper and many in the country’s government, a negative reputation, to which they are becoming increasingly sensitive.2

The Ministry of the Environment has not yet moved forward with this planned wolf kill. And with enough public pressure, we can get them to abandon the plan, and build the case for Canada to stop their devastating race to expand tar sands oil fields.
1. «Tar Sands Development to Lead to Poisoning of Wolves,» National Wildlife Federation, February 6, 2012
2. «Tar Sands,» Friends of the Earth
3. «Monitoring plan would bolster oilsands image, federal documents show,» Vancouver Sun, February 3, 2012


Tar sands oil is a high carbon fuel strip-mined from beneath Canada’s Boreal forest. Fuel from tar sands represents an increasingly significant portion of the fuel used in cars in the United States. To extract oil from tar sands, companies must destroy fragile forest ecosystems and then use a very energy-intensive upgrading and refining process to turn that oil into transportation fuel. Tar sands mining and production harm the boreal forest’s fragile ecosystem, waste enormous amounts of water, and disrupt the lives of indigenous people in the area.

Our primary tar sands campaign objective at present is to stop the Keystone XL tar sands oil pipeline.

Climate Impacts

Tar sands oil extraction and production emits three times more carbon dioxide than average from production of conventional oil consumed in the United States. If we expand our use of dirty tar sands, we could jeopardize the gains we make combating climate change via fuel economy standards and the use of clean energy sources as vehicle fuels.

Ecosystem Destruction

Tar sands extraction requires total destruction of pristine areas within the Canadian Boreal forest, one of the few large, intact ecosystems on Earth. The forest is clear cut, the wetlands are drained, and living matter and soil are hauled away to expose the tar sands. Oil companies remove and dump four tons of sand and soil for every one barrel of oil they get from tar sands. Oil companies have so far failed to deliver on their promises to mitigate some of this destruction by refilling tar sands mines and planting new vegetation.

Water Waste

Extracting the fossil fuels in tar sands from the sand, silt, and clay requires enormous amounts of water. It takes about three barrels of water to extract one barrel of oil. More than 90 percent of this water, 400 million gallons per day, ends up as toxic waste dumped in massive pools that contain carcinogenic substances like cyanide.

Disruption of Native People

The tar sands are being mined in a region home to many native people. They have trouble practicing their cultural traditions because of the destruction caused by tailing ponds and strip mining operations. The people downstream from the toxic tailing ponds have high rates of rare cancers, renal failure, lupus, and hyperthyroidism. Indigenous groups have organized and protested to stop the expansion of tar sands operations. This opposition is shared by the majority of Albertans, with 71 percent supporting a moratorium on new projects in a recent survey.

What We Can Do

The majority of tar sands oil is exported to the United States.  Tar sands already make up four percent of the crude oil we use and our tax dollars are already subsidizing pipelines and refineries that would allow oil companies to quadruple that amount. Also, the president must approve any new pipelines (like the Keystone XL pipeline) that the tar sands industry wants to build to the U.S. So far, the Canadian government and oil companies have not found any buyers of tar sands oil outside of the United States. As a result, stopping U.S. permits and taxpayer subsidies for new pipelines and upgraded refineries will go a long way towards ending oil companies’ exploitation of this dirty fuel and the havoc wrought on the local environment and indigenous people’s livelihoods in the process.

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++===

Thanks for taking action.

Here are some ways you can spread the word to build pressure on Canadian officials to abandon this cruel plan and stop their rapid expansion of tar sands mining which threatens all of us.

If you are on Facebook, click here to post the petition to your Wall.

If you have a Twitter account, click here to automatically tweet:
Tell Canadian Prime Minister Harper and @ec_minister Peter Kent: Stop your planned tar sands #wolf kills! http://bit.ly/xRSXlC @pmharper

You can also send the following e-mail to your friends and family. Spreading the word is critical, but please only pass this message along to those who know you — spam hurts our campaign.

Thanks for all you do.

–The CREDO Action Team

Here’s a sample message to send to your friends:


Subject: Stop Canada’s planned tar sands wolf killings!
Dear Friend,

If Alberta Canada’s tar sands oil fields are fully developed, an area of boreal rainforest the size of Florida will be eviscerated, leaving in its wake only giant ponds of toxic wastewater.

To make up for the fact that extracting tar sands oil is threatening caribou herds by destroying vast swaths of rainforest habitat in Alberta, the Canadian government has called for strychnine poisoning and aerial shooting of thousands of wolves in areas of tar sands mining.

This plan is both cruel and deeply misguided.

I just signed a petition telling Canada’s Prime Minister Harper to Stop Canada’s planned tar sands wolf killings. Learn more and add your name here:

http://act.credoaction.com/campaign/tar_sands_wolves/?r_by=35696-5154581-qjqw2%3Dx&rc=confemail 

By Kiley Kroh on October 15, 2013 at 9:35 am

Petroleum coke, a byproduct of tar sands refining, is building up along Chicago’s Calumet River and alarming residents, reported Midwest Energy News.
Petroleum coke is a high-carbon, high-sulfur byproduct of Canadian tar sands that are shipped from Alberta to the U.S. to be refined and is rapidly becoming a cause for concern in Chicago. “It’s growing by leaps and bounds,” Southeast Environmental Task Force member Tom Shepherd, told Midwest Energy News. “It’s coming at a breathtaking rate.”
The pet coke is owned by billionaire industrialists Charles and David Koch whose operations drew similar outrage from residents and elected officials in Detroit earlier this year. In July, a large black cloud of pet coke dust was spotted over the Detroit River and caught on camera by residents across the border in Windsor. Members of the communities in close proximity to the piles were complaining of respiratory problems as the thick, black dust was blowing off the piles and into their apartments.


Rep. Gary Peters (D-Bloomfield Township), whose district includes the Detroit waterfront where the piles were building up, said the tar sands waste “is dirtier than the dirtiest fuel” and demanded a federal study into the impacts of the product on public health and the environment.
In August, Detroit Mayor Dave Bing ordered the removal of the pet coke piles — after which they reportedly became Ohio’s problem.
Detroit’s pet coke piles were produced by Marathon Refinery but owned by Koch Carbon, a subsidiary of Koch Industries. In Chicago they are owned by KCBX, an affiliate of Koch Carbon, which has large parcels of land along the Calumet River and, according to Midwest Energy News, expanded its presence in the area last year. And it’s not just the Koch piles area residents have to worry about; just across the border in Indiana, BP Whiting’s refinery is undergoing a $3.8 billion upgrade which includes construction of the world’s second largest coker. Not only does petroleum coke pose a serious risk to nearby air and water supplies, but the product can also be used as a cheaper — and even dirtier — alternative to coal. Since most power plants in the U.S. and Canada won’t burn pet coke due to the high level of greenhouse gas emissions and other pollutants, the companies often ship the waste product to developing countries with looser pollution restrictions.
And as companies look to expand their pipeline network to keep pace with the increased production of tar sands in Alberta, petroleum coke piles could be appearing in more U.S. communities that contain refineries, such as the Midwest and the Gulf Coast.
(HT: Midwest Energy News)



January 08, 2013


A coalition of more than 70 environmental groups released an open letter urging President Obama to meaningfully confront climate change in his second term. The letter urges Obama to begin by rejecting the Keystone XL, saying: "The Keystone XL tar sands pipeline is not in our national interest because it would unlock vast amounts of additional carbon that we can’t afford to burn, extend our dangerous addiction to fossil fuels, endanger health and safety, and put critical water resources at risk."







Texas blockade to stop the Keystone XL Pipeline.

Learn more about how you can get involved with the Tar Sand Blockade, and join the pre-action training July 27-29th in East Texas.
Take action now!
CREDO Action | more than a network, a movement.
Dear Friend,
As the Obama Administration rushes through approval of the southern portion of the Keystone XL Pipleline, Texas landowners and activists may be our best chance to block this disastrous project.
That's why our friends at Rising Tide North Texas are organizing the Tar Sands Blockade — a serious civil disobedience action to blockade TransCanada from building their dirty pipeline.
Participating and supporting this action is definitely not for everyone. But we wanted to let you know about it in case you or someone you know wants to join the Tar Sands Blockade and put your body on the line to stop the pipeline.
Tar Sands Blockade is looking for activists who would be willing to participate in the blockade and risk arrest, activists who could support those in the blockade, and also activists who may want to organize their own non-violent direct actions in Texas.
For those interested in joining the action, the Tar Sands Blockade is holding a three-day training near Tyler, Friday July 27th — Sunday, July 29th.
Those participating in the blockade training will be camping outside, and should be prepared to be outdoors in the heat. Once again, this isn't for everyone — and if you can't join the training, there will be other ways to help fight this in Texas, including helping to promote the blockade once it begins.
The exact timing of the blockade action will depend on when TransCanada gets final approval from President Obama's Army Corps of Engineers. The project has already received approval from two district offices and we expect approval from the third any day now.1
Then TransCanada will begin seizing Texans' land to dig their pipe to bring the Canadian tar sands crude to Gulf Coast refineries — where it can be exported and sold overseas.
No part of that benefits the U.S. — but it leaves the people, land and water of Texas and Oklahoma vulnerable to toxic oil spills, like the country's biggest on-land oil spill that happened almost exactly two years ago on the Kalamazoo River in Michigan.2
President Obama has failed to stand up and protect us from this disastrous project. So it's up to the people of Texas to block it.
Learn more about the blockade and RSVP to join the training:
http://act.credoaction.com/r/?r=6915555&id=43700-5154581-N5ItVKx&t=7
We wish it didn't have to come to this. And we are grateful to any brave souls who are able to participate and support the blockade, whether or not they risk arrest.
If you can't participate, there will (unfortunately) be plenty more to do, and we'll let you know when you can help.
Thanks for everything you are doing.
Elijah Zarlin, Campaign Manager 
CREDO Action from Working Assets
P.S. — If you can't participate, a great way to support the action is with a small donation. This Tar Sands Blockade is being organized on a very small budget, so every contribution makes a difference. If you'd like to chip in, you can do so here.





Dear Friend, 

In the same week that record June heat blanketed the southeast, Minnesota tried to recover from record flooding, and the biggest fire in Colorado's history continued to burn out of control -- President Obama doubled down in his support for the energy that is causing this deepening climate change spiral. 

In a single week, the Obama Administration approved the first portion of the Keystone XL tar sands pipeline, gave away 720 million tons of publicly owned coal to a coal company for virtually nothing, and promised to lease more arctic offshore areas for oil drilling. 

Now, the Canada to Oklahoma portion of the Keystone XL pipeline - which would turn up the spigot on deadly, "game over for the climate" tar sands production - is back before the State Department after being rejected by President Obama earlier this year when Republicans tried to force his decision. 

Without the pressures of the election, President Obama could very conceivably cave when a decision is made in 2013 - if he is re-elected. This public comment period is our opportunity to go on the record, before the election, with our fierce opposition. And to stop the administration from making another terrible decision. 

Please join me in urging President Obama to reject the Keystone XL Pipeline. 

http://act.credoaction.com/campaign/extreme_xl/?r_by=42748-5154581-kYRiPex&rc=confemail






Stop Keystone XL. Again!

Rejected by President Obama in Janaury, Keystone XL is being considered again by the State Department, which is now accepting public comments. Submit a comment telling the Obama Administration to reject this disastrous pipeline.








Take action now!
CREDO Action | more than a network, a movement.
Dear Friend,
In the same week that record June heat blanketed the country, an massive summer storm wreaked havoc from Indiana to Washington, and the biggest fire in Colorado's history continued to burn out of control — President Obama doubled down in his support for the energy that is causing this deepening climate change spiral.
Last week, the Obama Administration approved the first portion of the Keystone XL tar sands pipeline,1 gave away 720 million tons of publicly owned coal to Peabody Energy for virtually nothing,2 and promised to lease more Arctic offshore areas for oil drilling.3
Now, the Canada-to-Oklahoma portion of the Keystone XL pipeline — which would turn up the spigot on deadly, "game over for the climate" tar sands production — is back before the State Department after being rejected by President Obama earlier this year when Republicans tried to force his decision.
Without the pressures of the election, President Obama could very conceivably cave if he is the one making the decision in 2013. This public comment period is our opportunity to go on the record, before the election, with our fierce opposition. And to stop the administration from making another terrible decision for our present and future climate.
Today's weather is a scary prelude of things to come. And it's clear that our leaders can't take the heat.
Our leaders are simply not confronting the abundantly obvious, terrifying realities of escalating climate change. The present Congress is simply hopeless. And the Obama Administration consistently undermines any progress it might have made. We can't depend on our leaders. But we can take action.
We must make sure the State Department considers the full climate impacts of Keystone XL when determining if it's in our national interest.
Stopping Keystone XL won't reverse the spiral of our heating climate. But as one of the single largest projects to turn up the spigot on the dirtiest form of energy in the world, it will stop us from making the problem much worse for our future. And so we must stop it.
Tell the Obama Administration: Reject the Keystone XL Pipeline. Click below to submit a comment to the State Department: 
http://act.credoaction.com/r/?r=6905050&p=extreme_xl&id=42748-5154581-kYRiPex&t=7
Thanks for taking action — somebody has to.
Elijah Zarlin, Campaign Manager 
CREDO Action from Working Assets






Oil sands, tar sands or, more technically, bituminous sands, are a type of unconventional petroleum deposit. The oil sands are loose sand or partially consolidated sandstone containing naturally occurring mixtures of sand, clay, and water, saturated with a dense and extremely viscous form of petroleum technically referred to as bitumen (or colloquially tar due to its similar appearance, odour and colour). Natural bitumen deposits are reported in many countries, but in particular are found in extremely large quantities in Canada.[1][2] Other large reserves are located in Kazakhstan and Russia. Total natural bitumen reserves are estimated at 249.67 billion barrels (39.694×109 m3) globally, of which 176.8 billion barrels (28.11×109 m3), or 70.8%, are in Canada.[1]

Oil sands reserves have only recently been considered to be part of the world's oil reserves, as higher oil prices and new technology enable them to be profitably extracted and upgraded to usable products. They are often referred to as unconventional oil or crude bitumen, in order to distinguish the bitumen extracted from oil sands from the free-flowing hydrocarbon mixtures known as crude oil traditionally produced from oil wells.

The crude bitumen contained in the Canadian oil sands is described by Canadian authorities as "petroleum that exists in the semi-solid or solid phase in natural deposits. Bitumen is a thick, sticky form of crude oil, so heavy and viscous (thick) that it will not flow unless heated or diluted with lighter hydrocarbons. At room temperature, it is much like cold molasses".[3] The World Energy Council (WEC) defines natural bitumen as "oil having a viscosity greater than 10,000 centipoises under reservoir conditions and an API gravity of less than 10° API".[1] The Orinoco Belt in Venezuela is sometimes described as oil sands, but these deposits are non-bituminous, falling instead into the category of heavy or extra-heavy oil due to their lower viscosity.[4]
Natural bitumen and extra-heavy oil differ in the degree by which they have been degraded from the original crude oil by bacteria and erosion. According to the WEC, extra-heavy oil has "a gravity of less than 10° API and a reservoir viscosity of no more than 10,000 centipoises".[1]

Making liquid fuels from oil sands requires energy for steam injection and refining. This process generates two to four times the amount of greenhouse gases per barrel of final product as the "production" of conventional oil.[5] If combustion of the final products is included, the so-called "Well to Wheels" approach, oil sands extraction, upgrade and use emits 10 to 45% more greenhouse gases than conventional crude.

Bituminous sands are a major source of unconventional oil, although only Canada has a large-scale commercial oil sands industry. In 2006, bitumen production in Canada averaged 1.25 million barrels per day (200,000 m3/d) through 81 oil sands projects. 44% of Canadian oil production in 2007 was from oil sands.[21] This proportion is expected to increase in coming decades as bitumen production grows while conventional oil production declines, although due to the 2008 economic downturn work on new projects has been deferred.[2] Petroleum is not produced from oil sands on a significant level in other countries.[20]

The Alberta oil sands have been in commercial production since the original Great Canadian Oil Sands (now Suncor Energy) mine began operation in 1967. A second mine, operated by the Syncrude consortium, began operation in 1978 and is the biggest mine of any type in the world. The third mine in the Athabasca Oil Sands, the Albian Sands consortium of Shell Canada, Chevron Corporation, and Western Oil Sands Inc. [purchased by Marathon Oil Corporation in 2007] began operation in 2003. Petro-Canada was also developing a $33 billion Fort Hills Project, in partnership with UTS Energy Corporation and Teck Cominco, which lost momentum after the 2009 merger of Petro-Canada into Suncor.[22]

In the Republic of the Congo, the Italian oil company Eni have announced in May 2008 a project to develop the small oil sands deposit in order to produce 40,000 barrels per day (6,400 m3/d) in 2014.

Conventional crude oil is normally extracted from the ground by drilling oil wells into a petroleum reservoir, allowing oil to flow into them under natural reservoir pressures, although artificial lift and techniques such as water flooding and gas injection are usually required to maintain production as reservoir pressure drops toward the end of a field's life. Because bitumen flows very slowly, if at all, toward producing wells under normal reservoir conditions, the sands must be extracted by strip mining or the oil made to flow into wells by in-situ techniques, which reduce the viscosity by injecting steam, solvents, and/or hot air into the sands. These processes can use more water and require larger amounts of energy than conventional oil extraction, although many conventional oil fields also require large amounts of water and energy to achieve good rates of production.

It is estimated that approximately 90% of the Alberta oil sands are too far below the surface to use open-pit mining. Several in-situ techniques have been developed.





Since Great Canadian Oil Sands (now Suncor) started operation of its mine in 1967, bitumen has been extracted on a commercial scale from the Athabasca Oil Sands by surface mining. In the Athabasca sands there are very large amounts of bitumen covered by little overburden, making surface mining the most efficient method of extracting it. The overburden consists of water-laden muskeg (peat bog) over top of clay and barren sand. The oil sands themselves are typically 40 to 60 metres (130 to 200 ft) deep, sitting on top of flat limestone rock. Originally, the sands were mined with draglines and bucket-wheel excavators and moved to the processing plants by conveyor belts. In recent years companies such as Syncrude and Suncor have switched to much cheaper shovel-and-truck operations using the biggest power shovels (100 or more tons) and dump trucks (400 tons) in the world.[25] This has held production costs to around $27 per barrel of synthetic crude oil despite rising energy and labour costs.[26]

After excavation, hot water and caustic soda (NaOH) is added to the sand, and the resulting slurry is piped to the extraction plant where it is agitated and the oil skimmed from the top.[27] Provided that the water chemistry is appropriate to allow bitumen to separate from sand and clay, the combination of hot water and agitation releases bitumen from the oil sand, and allows small air bubbles to attach to the bitumen droplets. The bitumen froth floats to the top of separation vessels, and is further treated to remove residual water and fine solids.

About two tons of oil sands are required to produce one barrel (roughly 1/8 of a ton) of oil. Originally, roughly 75% of the bitumen was recovered from the sand. However, recent enhancements to this method include Tailings Oil Recovery (TOR) units which recover oil from the tailings, Diluent Recovery Units to recover naptha from the froth, Inclined Plate Settlers (IPS) and disc centrifuges. These allow the extraction plants to recover well over 90% of the bitumen in the sand. After oil extraction, the spent sand and other materials are then returned to the mine, which is eventually reclaimed.

Alberta Taciuk Process technology extracts bitumen from oil sands through a dry-retorting. During this process, oil sand is moved through a rotating drum, cracking the bitumen with heat and producing lighter hydrocarbons. Although tested, this technology is not in commercial use yet.[28]

Four oil sands mines are currently in operation and two more (Jackpine and Kearl) are in the initial stages of development. The original Suncor mine opened in 1967, while the Syncrude mine started in 1978, Shell Canada opened its Muskeg River mine (Albian Sands) in 2003 and Canadian Natural Resources Ltd opened its Horizon Project in 2009. New mines under construction or undergoing approval include Shell Canada's,[29] Imperial Oil's Kearl Oil Sands Project, Synenco Energy's Northern Lights mine and Suncor's Fort Hills mine.


Mining Canada's Oil Sands.ogv
Satellite images show the growth of pit mines over Canada's oil sands between 1984 and 2011.

Oil sands extraction is generally held to be more environmentally damaging than conventional crude oil.[47] It can affect the land when the bitumen is initially mined, water by its requirement of large quantities of water during separation of the oil and sand and the air due to the release of carbon dioxide and other emissions.[48] Heavy metals such as vanadium, nickel, lead, cobalt, mercury, chromium, cadmium, arsenic, selenium, copper, manganese, iron and zinc are naturally present in oil sands and may be concentrated by the extraction process.[49] The environmental impact caused by oil sand extraction is frequently criticized by environmental groups such as Greenpeace, Climate Reality Project, 350.org, MoveOn, League of Conservation Voters, Patagonia, Sierra Club, and Energy Action Coalition.[50][51] The European Union has indicated that it may vote to label oil sands oil as "highly polluting". Although oil sands exports to Europe are minimal, the issue has caused friction between the EU and Canada.

Between 2 to 4.5 volume units of water are used to produce each volume unit of synthetic crude oil in an ex-situ mining operation. According to Greenpeace, the Canadian oil sands operations use 349 million cubic metres per annum (12.3 × 109 cu ft/a) of water, twice the amount of water used by the city of Calgary.[62] Despite recycling, almost all of it ends up in tailings ponds. As of 2007, tailing ponds in Canada covered an area of approximately 50 square kilometres (19 sq mi). However, in SAGD operations, 90–95% of the water is recycled and only about 0.2 volume units of water is used per volume unit of bitumen produced.[63]
For the Athabasca oil sand operations water is supplied from the Athabasca River, the ninth longest river in Canada.[64] The average flow just downstream of Fort McMurray is 633 cubic metres per second (22,400 cu ft/s) with its highest daily average measuring 1,200 cubic metres per second (42,000 cu ft/s).[65][66] Oil sands industries water license allocations totals about 1.8% of the Athabasca river flow. Actual use in 2006 was about 0.4%.[67] In addition, according to the Water Management Framework for the Lower Athabasca River, during periods of low river flow water consumption from the Athabasca River is limited to 1.3% of annual average flow.[68]

In December 2010, the Oil Sands Advisory Panel, commissioned by former environment minister Jim Prentice, found that the system in place for monitoring water quality in the region, including work by the Regional Aquatic Monitoring Program, the Alberta Water Research Institute, the Cumulative Environmental Management Association and others, was piecemeal and should become more comprehensive and coordinated.[69][70] A major hindrance to the monitoring of oil sands produced waters has been the lack of identification of individual compounds present. By better understanding the nature of the highly complex mixture of compounds, including naphthenic acids, it may be possible to monitor rivers for leachate and also to remove toxic components. Such identification of individual acids has for many years proved to be impossible but a recent breakthrough in analysis has begun to reveal what is in the oil sands produced waters.[71]

In October 2009, Suncor announced it was seeking government approval for a new process to recover tailings called Tailings Reduction Operations, which accelerates the settling of fine clay, sand, water, and residual bitumen in ponds after oil sands extraction. The technology involves dredging mature tailings from a pond bottom, mixing the suspension with a polymer flocculent, and spreading the sludge-like mixture over a "beach" with a shallow grade. According to the company, the process could reduce the time for water reclamation from tailings to weeks rather than years, with the recovered water being recycled into the oil sands plant. In addition to reducing the number of tailing ponds, Suncor claims that the process could reduce the time to reclaim a tailing pond from 40 years at present to 7–10 years, with land rehabilitation continuously following 7 to 10 years behind the mining operations




Dear Friend,
It just gets worse and worse.
To make up for the fact that rapid tar sands extraction is threatening caribou herds by destroying vast swaths of forest habitat in Alberta, the Canadian government has called for killing thousands of wolves.1
If Alberta Canada's tar sands fields are fully developed, an area of boreal rainforest the size of Florida will be eviscerated, leaving in its wake giant ponds of toxic wastewater.2
It's obvious why this would pose a massive threat to all wildlife species who reside there, including birds, wolves, woodland caribou and the iconic spirit bear.
But instead of preserving the habitat caribou need for their survival, the Canadian government's answer is to blaze ahead with tar sands extraction, and kill thousands of wolves who would naturally prey on the caribou. A paper released by the National Wildlife Federation reports that The Ministry of the Environment's plan calls for aerial shooting, and poisoning with bait laced with strychnine — a particularly painful type of poison.
This plan to kill wolves is a misguided, cruel response that does nothing to alleviate the greater problem: tar sands oil extraction is a huge threat to wildlife, local communities, and all of our futures.
But despite the clear negative consequences, the Canadian government continues working to rapidly expand tar sands production and sales, including promoting the Keystone XL Pipeline to export refined tar sands bitumen all over the world.
Understandably, this has begun to earn Canadian Prime Minister Stephen Harper, and many in the country's government, a negative reputation to which they are becoming increasingly sensitive.3
The Ministry of the Environment has not yet begun this planned wolf kill. With enough public pressure, we can get them to abandon the plan, and build the case for Canada to stop their devastating race to expand tar sands development.
Click below to automatically sign the petition:
http://act.credoaction.com/r/?r=5532375&id=35696-5154581-qjqw2%3Dx&t=10
Thank you for fighting tar sands and all their devastation.
Elijah zarlin, Campaign Manager
CREDO Action from Working Assets



Tell the Canadian government: 

Stop your tar sands wolf kills!

It just gets worse and worse.
To make up for the fact that rapid tar sands oil mining is threatening caribou herds by destroying vast swaths of rainforest habitat in Alberta, the Canadian government has called for strychnine poisoning and aerial shooting of thousands of wolves in areas of tar sands mining.1
Tell Prime Minister Harper: Stop Canada's planned wolf killings!
If Alberta Canada's tar sands oil fields are fully developed, an area of boreal rainforest the size of Florida will be eviscerated, leaving in its wake only giant ponds of toxic wastewater.2

It's obvious why this would pose a massive threat to all wildlife species who reside there, including birds, caribou and the iconic spirit bear.
But instead of preserving the habitat caribou need for their survival, the Canadian government's answer is to blaze ahead with tar sands oil extraction, and kill thousands of wolves who would naturally prey on the caribou. The Ministry of the Environment's plan calls for aerial shooting, and poisoning with bait laced with strychnine -- a particularly painful type of poison.
Tell Prime Minister Harper: Stop your planned wolf killings! Preserve wolf and caribou habitat, and stop the irresponsible development of tar sands oil which threatens all of us.

This plan to kill wolves is a misguided, cruel response that does nothing to alleviate the greater problem: Tar sands development is a huge threat to wildlife, local communities, and all of our futures.

But despite the clear negative consequences, the Canadian government continues working to rapidly expand tar sands production and sales, including with the Keystone XL Pipeline to export tar sands oil all over the world.
Understandably, this has begun to earn Canadian Prime Minister Stephen Harper and many in the country's government, a negative reputation, to which they are becoming increasingly sensitive.2

The Ministry of the Environment has not yet moved forward with this planned wolf kill. And with enough public pressure, we can get them to abandon the plan, and build the case for Canada to stop their devastating race to expand tar sands oil fields.
1. "Tar Sands Development to Lead to Poisoning of Wolves," National Wildlife Federation, February 6, 2012
2. "Tar Sands," Friends of the Earth
3. "Monitoring plan would bolster oilsands image, federal documents show," Vancouver Sun, February 3, 2012


Tar sands oil is a high carbon fuel strip-mined from beneath Canada’s Boreal forest. Fuel from tar sands represents an increasingly significant portion of the fuel used in cars in the United States. To extract oil from tar sands, companies must destroy fragile forest ecosystems and then use a very energy-intensive upgrading and refining process to turn that oil into transportation fuel. Tar sands mining and production harm the boreal forest’s fragile ecosystem, waste enormous amounts of water, and disrupt the lives of indigenous people in the area.

Our primary tar sands campaign objective at present is to stop the Keystone XL tar sands oil pipeline.


Climate Impacts

Tar sands oil extraction and production emits three times more carbon dioxide than average from production of conventional oil consumed in the United States. If we expand our use of dirty tar sands, we could jeopardize the gains we make combating climate change via fuel economy standards and the use of clean energy sources as vehicle fuels.

Ecosystem Destruction

Tar sands extraction requires total destruction of pristine areas within the Canadian Boreal forest, one of the few large, intact ecosystems on Earth. The forest is clear cut, the wetlands are drained, and living matter and soil are hauled away to expose the tar sands. Oil companies remove and dump four tons of sand and soil for every one barrel of oil they get from tar sands. Oil companies have so far failed to deliver on their promises to mitigate some of this destruction by refilling tar sands mines and planting new vegetation.

Water Waste

Extracting the fossil fuels in tar sands from the sand, silt, and clay requires enormous amounts of water. It takes about three barrels of water to extract one barrel of oil. More than 90 percent of this water, 400 million gallons per day, ends up as toxic waste dumped in massive pools that contain carcinogenic substances like cyanide.

Disruption of Native People

The tar sands are being mined in a region home to many native people. They have trouble practicing their cultural traditions because of the destruction caused by tailing ponds and strip mining operations. The people downstream from the toxic tailing ponds have high rates of rare cancers, renal failure, lupus, and hyperthyroidism. Indigenous groups have organized and protested to stop the expansion of tar sands operations. This opposition is shared by the majority of Albertans, with 71 percent supporting a moratorium on new projects in a recent survey.

What We Can Do

The majority of tar sands oil is exported to the United States.  Tar sands already make up four percent of the crude oil we use and our tax dollars are already subsidizing pipelines and refineries that would allow oil companies to quadruple that amount. Also, the president must approve any new pipelines (like the Keystone XL pipeline) that the tar sands industry wants to build to the U.S. So far, the Canadian government and oil companies have not found any buyers of tar sands oil outside of the United States. As a result, stopping U.S. permits and taxpayer subsidies for new pipelines and upgraded refineries will go a long way towards ending oil companies’ exploitation of this dirty fuel and the havoc wrought on the local environment and indigenous people’s livelihoods in the process.

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++===

Thanks for taking action.

Here are some ways you can spread the word to build pressure on Canadian officials to abandon this cruel plan and stop their rapid expansion of tar sands mining which threatens all of us.

If you are on Facebook, click here to post the petition to your Wall.

If you have a Twitter account, click here to automatically tweet:
Tell Canadian Prime Minister Harper and @ec_minister Peter Kent: Stop your planned tar sands #wolf kills! http://bit.ly/xRSXlC @pmharper

You can also send the following e-mail to your friends and family. Spreading the word is critical, but please only pass this message along to those who know you -- spam hurts our campaign.

Thanks for all you do.

--The CREDO Action Team

Here's a sample message to send to your friends:


Subject: Stop Canada's planned tar sands wolf killings!
Dear Friend,


If Alberta Canada's tar sands oil fields are fully developed, an area of boreal rainforest the size of Florida will be eviscerated, leaving in its wake only giant ponds of toxic wastewater.

To make up for the fact that extracting tar sands oil is threatening caribou herds by destroying vast swaths of rainforest habitat in Alberta, the Canadian government has called for strychnine poisoning and aerial shooting of thousands of wolves in areas of tar sands mining.

This plan is both cruel and deeply misguided.

I just signed a petition telling Canada's Prime Minister Harper to Stop Canada's planned tar sands wolf killings. Learn more and add your name here:

http://act.credoaction.com/campaign/tar_sands_wolves/?r_by=35696-5154581-qjqw2%3Dx&rc=confemail 

the risks of fracking

GASLAND

Politics and public policy

To control the hydraulic fracturing industry, some governments are developing legislation and some municipalities are developing local zoning limitations.[217] In 2011, France became the first nation to ban hydraulic fracturing.[10][11] Some other countries have placed a temporary moratorium on the practice.[218] The US has the longest history with hydraulic fracturing, so its approach to hydraulic fracturing may be modeled by other countries.[86] In August 2013 the Church of England, in an official statement, criticized those who advocate “blanket opposition” to fracking[219]
The considerable opposition against hydraulic fracturing activities in local townships has led companies to adopt a variety of public relations measures to assuage fears about hydraulic fracturing, including the admitted use of «mil­i­tary tac­tics to counter drilling oppo­nents». At a conference where public relations measures were discussed, a senior executive at Anadarko Petroleum was recorded on tape saying, «Download the US Army / Marine Corps Counterinsurgency Manual, because we are dealing with an insurgency», while referring to hydraulic fracturing opponents. Matt Pitzarella, spokesman for Range Resources also told other conference attendees that Range employed psychological warfare operations veterans. According to Pitzarella, the experience learned in the Middle East has been valuable to Range Resources in Pennsylvania, when dealing with emotionally charged township meetings and advising townships on zoning and local ordinances dealing with hydraulic fracturing.[220][221]
Police officers have recently been forced, however, to deal with intentionally disruptive and even potentially violent opposition to oil and gas development. In March 2013, ten people were arrested [222] during an «anti-fracking protest» near New Matamoras, Ohio, after they illegally entered a development zone and latched themselves to drilling equipment. In northwest Pennsylvania, there was a drive-by shooting at a well site, in which an individual shot two rounds of a small-caliber rifle in the direction of a drilling rig, just before shouting profanities at the site and fleeing the scene.[223] And in Washington County, Pa., a contractor working on a gas pipeline found a pipe bomb that had been placed where a pipeline was to be constructed, which local authorities said would have caused a “catastrophe” had they not discovered and detonated it.[224]

Media coverage

Josh Fox’s 2010 Academy Award nominated film Gasland became a center of opposition to hydraulic fracturing of shale. The movie presented problems with ground water contamination near well sites in Pennsylvania, Wyoming, and Colorado.[225]Energy in Depth, an oil and gas industry lobbying group, called the film’s facts into question.[226] In response, a rebuttal of Energy in Depth’s claims of inaccuracy was posted on Gasland’s website.[227] The Director of the Colorado Oil and Gas Conservation Commission (COGCC) offered to be interviewed as part of the film if he could review what was included from the interview in the final film but Fox declined the offer.[228]Exxon Mobil, Chevron Corporation and ConocoPhillips aired advertisements during 2011 and 2012 that claim to describe the economic and environmental benefits of natural gas and argue hydraulic fracturing is safe.[229]

The film Promised Land, starring Matt Damon, takes on hydraulic fracturing.[230] The gas industry has made plans to counter the film’s criticisms of hydraulic fracturing with informational flyers, and Twitter and Facebook posts.[229]

On January 22, 2013 Phelim McAleer, journalist and filmmaker, released a crowdfunded[231] documentary called FrackNation as a response to Gasland. FrackNation premiered on Mark Cuban‘s AXS TV. The premiere corresponded with the release of Promised Land.[232]

Hydraulic fracturing is the fracturing of rock by a pressurized liquid. Some hydraulic fractures form naturally—certain veins or dikes are examples. Induced hydraulic fracturing or hydrofracturing, commonly known as fracking, is a technique in which typically water is mixed with sand and chemicals, and the mixture is injected at high pressure into a wellbore to create small fractures (typically less than 1mm), along which fluids such as gas, petroleum, uranium-bearing solution,[1] and brine water may migrate to the well. Hydraulic pressure is removed from the well, then small grains of proppant (sand or aluminium oxide) hold these fractures open once the rock achieves equilibrium. The technique is very common in wells for shale gas, tight gas, tight oil, and coal seam gas[2][3] and hard rock wells. This well stimulation is usually conducted once in the life of the well and greatly enhances fluid removal and well productivity, but there has been an increasing trend towards multiple hydraulic fracturing as production declines. A different technique where only acid is injected is referred to as acidizing.

The first experimental use of hydraulic fracturing was in 1947, and the first commercially successful applications were in 1949. George P. Mitchell is considered by some the modern «father of fracking» when he successfully applied it to the Barnett Shale in the 1990s.[4] As of 2010, it was estimated that 60% of all new oil and gas wells worldwide were being hydraulically fractured.[5] As of 2012, 2.5 million hydraulic fracturing jobs have been performed on oil and gas wells worldwide, more than one million of them in the United States.[6][7] Uranium Energy Corporation is planning to use hydraulic fracturing to mine uranium. Fracking for uranium involves injecting oxygenated water (to increase solubility) to dissolve the uranium, then pumping the solution back up to the surface.[1]

Halliburton Frack Job in the Bakken Formation, North Dakota, United States

Proponents of hydraulic fracturing point to the economic benefits from the vast amounts of formerly inaccessible hydrocarbons the process can extract.[8] Opponents point to potential environmental impacts, including contamination of ground water, depletion of fresh water, risks to air quality, noise pollution, the migration of gases and hydraulic fracturing chemicals to the surface, surface contamination from spills and flow-back, and the health effects of these.[9] For these reasons hydraulic fracturing has come under international scrutiny, with some countries suspending or banning it.[10][11] However, some of those countries, including most notably the United Kingdom,[12] have recently lifted their bans, choosing to focus on regulations instead of outright prohibition. The 2013 draft EU-Canada trade treaty includes language outlawing any «breach of legitimate expectations of investors» which may occur if revoking drilling licences of Canada-registered companies in the territory of the European Union after the treaty comes into force.[13] Under Chapter 11 of the existing North American Free Trade Agreement, private companies can sue governments when new laws reduce expected profits from existing contracts.[14]

High-pressure fracture fluid is injected into the wellbore, with the pressure above the fracture gradient of the rock. The two main purposes of fracturing fluid is to extend fractures, add lubrication, change gel strength and to carry proppant into the formation, the purpose of which is to stay there without damaging the formation or production of the well. Two methods of transporting the proppant in the fluid are used – high-rate and high-viscosity. High-viscosity fracturing tends to cause large dominant fractures, while high-rate (slickwater) fracturing causes small spread-out micro-fractures.[citation needed]
This fracture fluid contains water-soluble gelling agents (such as guar gum) which increase viscosity and efficiently deliver the proppant into the formation.[63]

Process of mixing water with fracking fluids to be injected into the ground

The fluid injected into the rock is typically a slurry of water, proppants, and chemical additives.[64] Additionally, gels, foams, and compressed gases, including nitrogen, carbon dioxide and air can be injected. Typically, of the fracturing fluid 90% is water and 9.5% is sand with the chemical additives accounting to about 0.5%.[56][65][66] However, fracturing fluids have been developed in which the use of water has been made unnecessary, using liquefied petroleum gas (LPG) and propane.[67]
A proppant is a material that will keep an induced hydraulic fracture open, during or following a fracturing treatment, and can be gel, foam, or slickwater-based. Fluids make tradeoffs in such material properties as viscosity, where more viscous fluids can carry more concentrated proppant; the energy or pressure demands to maintain a certain flux pump rate (flow velocity) that will conduct the proppant appropriately; pH, various rheological factors, among others. Types of proppant include silica sand, resin-coated sand, and man-made ceramics. These vary depending on the type of permeability or grain strength needed. The most commonly used proppant is silica sand, though proppants of uniform size and shape, such as a ceramic proppant, is believed to be more effective. Due to a higher porosity within the fracture, a greater amount of oil and natural gas is liberated.[68]
The fracturing fluid varies in composition depending on the type of fracturing used, the conditions of the specific well being fractured, and the water characteristics. A typical fracture treatment uses between 3 and 12 additive chemicals.[56] Although there may be unconventional fracturing fluids, the more typically used chemical additives can include one or more of the following:

The most common chemical used for hydraulic fracturing in the United States in 2005–2009 was methanol, while some other most widely used chemicals were isopropyl alcohol, 2-butoxyethanol, and ethylene glycol.[69]
Typical fluid types are:

For slickwater it is common to include sweeps or a reduction in the proppant concentration temporarily to ensure the well is not overwhelmed with proppant causing a screen-off.[70] As the fracturing process proceeds, viscosity reducing agents such as oxidizers and enzyme breakers are sometimes then added to the fracturing fluid to deactivate the gelling agents and encourage flowback.[63] The oxidizer reacts with the gel to break it down, reducing the fluid’s viscosity and ensuring that no proppant is pulled from the formation. An enzyme acts as a catalyst for the breaking down of the gel. Sometimes pH modifiers are used to break down the crosslink at the end of a hydraulic fracturing job, since many require a pH buffer system to stay viscous.[70] At the end of the job the well is commonly flushed with water (sometimes blended with a friction reducing chemical) under pressure. Injected fluid is to some degree recovered and is managed by several methods, such as underground injection control, treatment and discharge, recycling, or temporary storage in pits or containers while new technology is continually being developed and improved to better handle waste water and improve re-usability.[56]

Hydraulic fracturing has been seen as one of the key methods of extracting unconventional oil and gas resources. According to the International Energy Agency, the remaining technically recoverable resources of shale gas are estimated to amount to 208 trillion cubic metres (208,000 km3), tight gas to 76 trillion cubic metres (76,000 km3), and coalbed methane to 47 trillion cubic metres (47,000 km3). As a rule, formations of these resources have lower permeability than conventional gas formations. Therefore, depending on the geological characteristics of the formation, specific technologies (such as hydraulic fracturing) are required. Although there are also other methods to extract these resources, such as conventional drilling or horizontal drilling, hydraulic fracturing is one of the key methods making their extraction economically viable. The multi-stage fracturing technique has facilitated the development of shale gas and light tight oil production in the United States and is believed to do so in the other countries with unconventional hydrocarbon resources.[8]

The National Petroleum Council estimates that hydraulic fracturing will eventually account for nearly 70% of natural gas development in North America.[82] Hydraulic fracturing and horizontal drilling apply the latest technologies and make it commercially viable to recover shale gas and oil. In the United States, 45% of domestic natural gas production and 17% of oil production would be lost within 5 years without usage of hydraulic fracturing.[83]

A number of studies related to the economy and fracking, demonstrates a direct benefit to economies from fracking activities in the form of personnel, support, ancillary businesses, analysis and monitoring. Typically the funding source of the study is a focal point of controversy.[84] Most studies are either funded by mining companies or funded by environmental groups, which can at times lead to at least the appearance of unreliable studies.[84] A study was performed by Deller & Schreiber in 2012, looking at the relationship between non-oil and gas mining and community economic growth. The study concluded that there is an impact on income growth; however, researchers found that mining does not lead to an increase in population or employment.[84] The actual financial impact of non-oil and gas mining on the economy is dependent on many variables and is difficult to identify definitively.

Hydraulic fracturing has raised environmental concerns and is challenging the adequacy of existing regulatory regimes.[85] These concerns have included ground water contamination, risks to air quality, migration of gases and hydraulic fracturing chemicals to the surface, mishandling of waste, and the health effects of all these, as well as its contribution to raised atmospheric CO2 levels by enabling the extraction of previously-sequestered hydrocarbons.[9][56][69] Because hydraulic fracturing originated in the United States,[86] its history is more extensive there than in other regions. Most environmental impact studies have therefore taken place there.

 Concerns have been raised about research financed by foundations and corporations [87] that some have argued is designed to inflate or minimize the risks of development,[88] as well as lobbying by the gas industry to promote its activities.[89] Several organizations, researchers, and media outlets have reported difficulty in conducting and reporting the results of studies on hydraulic fracturing due to industry[90][91] and governmental pressure, and expressed concern over possible censoring of environmental reports.[90][92][93] A New York Times report claimed that an early draft of a 2004 EPA study discussed «possible evidence» of aquifer contamination but the final report omitted that mention.[90][94] Some have also criticized the narrowing of EPA studies, including the EPA study on hydraulic fracturing’s impact on drinking water to be released in late 2014.[91][92][95] In addition, after court cases concerning contamination from hydraulic fracturing are settled, the documents are sealed, reducing the information available about contamination.[96] The American Petroleum Institute denies that this practice has hidden problems with gas drilling.[citation needed] Researchers have recommended requiring disclosure of all hydraulic fracturing fluids, testing animals raised near fracturing sites, and closer monitoring of environmental samples.[97] Many believe there is a need for more research into the environmental and health impacts of the technique.[98][99]

When petroleum crude oil is extracted and produced from onshore or offshore oil wells, raw natural gas associated with the oil is produced to the surface as well. One gas which is commonly flared is hydrogen sulfide, which is an irritant and a chemical asphyxiant that can alter both oxygen utilization and the central nervous system, according to the U.S. OSHA.[100] Excessive H2S production in previously nonsour environments are «primarily anthropogenic and caused by certain operational practices».[101] In areas of the world lacking pipelines and other gas transportation infrastructure, vast amounts of such associated gas are commonly flared as waste or unusable gas. In June 2013, the Enbridge corporation obtained an order to reject from its system crude that had high levels of sour gas.[100] Enbridge had found in one instance concentration levels of 1,200ppm.[100] The US FERC regulator sets 10ppm as a maximum for this noxious gas. A concentration 120 times as high «could cause death, or serious injuries».[100]
A Pennsylvania family was forced to abandon because of pollution of their 10-acre farm. The family was paid 750,000USD by Range Resources Corporation to depart from a more recently installed petroleum well plant, though the family was required to sign an agreement which stated that they haven’t suffered nor ever will suffer any adverse medical effects from the toxic exposure.[102]
The air emissions from hydraulic fracturing are also related to methane leaks originating from wells, and emissions from the diesel or natural gas powered equipment such as compressors, drilling rigs, pumps etc.[56] Also transportation of necessary water volume for hydraulic fracturing, if done by trucks, can cause high volumes of air emissions, especially particulate matter emissions.[103] There are also reports of health problems around compressors stations[104] or drilling sites,[105] although a causal relationship was not established for the limited number of wells studied[105] and another Texas government analysis found no evidence of effects.[106]
Whether natural gas produced by hydraulic fracturing causes higher well-to-burner emissions than gas produced from conventional wells is a matter of contention. A 2012 report coauthored by researchers at the U.S. Department of Energy’s National Renewable Energy Laboratory found emissions from shale gas, when burned for electricity, were “very similar” to those from so-called “conventional well” natural gas, and less than half the emissions of coal.[107] In April 2013 the EPA lowered its estimate of how much methane gas is released to the atmosphere during the fracking process by 20 percent.[108] Some studies have found that hydraulic fracturing has higher emissions due to gas released during completing wells as some gas returns to the surface, together with the fracturing fluids. Depending on their treatment, the well-to-burner emissions are 3.5%–12% higher than for conventional gas.[85] Studies that estimate the amount of methane leakage from shale gas development and production find that leakage could be as low as less than 1% of total gas production, or as high as several percent, with most recent studies on the low end of that range.[109][110] A debate has arisen particularly around a study by professor Robert W. Howarth finding shale gas significantly worse for global warming than oil or coal.[111] Other researchers have criticized Howarth’s analysis.[112][113] Howarth has responded that «The latest EPA estimate for methane emissions from shale gas falls within the range of our estimates but not those of Cathles et al., which are substantially lower.»[114] The U.S. EPA has estimated the methane leakage rate to be about 2.4% – well below Howarth’s estimate. The American Gas Association, and industry trade group, calculated a 1.2% leakage rate [115] based on the EPA’s latest greenhouse gas inventory, although the EPA has not publicly stated a change to its prior estimate.

Hydraulic fracturing uses between 1.2 and 3.5 million US gallons (4.5 and 13.2 Ml) of water per well, with large projects using up to 5 million US gallons (19 Ml). Additional water is used when wells are refractured.[63][116] An average well requires 3 to 8 million US gallons (11,000 to 30,000 m3) of water over its lifetime.[56][116][117][118] Back in 2008 at the beginning of the shale boom in Pennsylvania, hydraulic fracturing accounted for 650 million US gallons per year (2,500,000 m3/a) (less than 0.8%) of annual water use in the area overlying the Marcellus Shale.[117][119] The annual number of well permits, however, increased by a factor of five[120] and the number of well starts increased by a factor of over 17 from 2008 to 2011.[121] According to the Oxford Institute for Energy Studies, greater volumes of fracturing fluids are required in Europe, where the shale depths average 1.5 times greater than in the U.S.[122]
Appropriating large quantities of water for hydraulic fracturing diverts water from stream flow, water supplies for municipalities and industries such as power generation, as well as recreation and aquatic life.[123] The large volumes of water required have raised concerns about hydraulic fracturing in arid areas, such as Karoo in South Africa[86] and drought prone areas of North America.[124] It may also require water overland piping from distant sources.[117] A report by Ceres questions whether the growth of hydraulic fracturing is sustainable in Texas and Colorado. The report integrated well location and water use data from FracFocus.org with World Resources Institute‘s (WRI) water risk maps. Ninety-two percent of Colorado wells were in extremely high water stress regions and 51% percent of the Texas wells evaluated were in high or extremely high water stress regions. «Extremely high water stress» means that more than 80% of the available water is already allocated for agricultural, industrial and municipal water use.[1]
In Barnhart, Texas the aquifer ran dry because of industrial fracking: one landowner had 104 water wells (designed to supply fracking) dug into his land by his fracker tenants, and the population is left with little recourse for their dry taps.[125] In the Spring of 2013, new hydraulic fracturing water recycling rules were adopted in the state of Texas by the Railroad Commission of Texas. The Water Recycling Rules are intended to encourage Texas hydraulic fracturing operators to conserve water used in the hydraulic fracturing process for oil and gas wells.[126]
Recycling[85] and using carbon dioxide instead of water[127] have been proposed to reduce water consumption. While recycled flowback water cannot yet be made safe enough for drinking or growing crops, it can reused in hydraulic fracturing, though it can shorten the life of some types of equipment.[128]

There are concerns about possible contamination by hydraulic fracturing fluid both as it is injected under high pressure into the ground and as it returns to the surface.[129][130] To mitigate the impact of hydraulic fracturing to groundwater, the well and ideally the shale formation itself should remain hydraulically isolated from other geological formations, especially freshwater aquifers.[85] In 2009 state regulators from at least a dozen states have also stated that they have seen no evidence[131] of the hydraulic fracturing process polluting drinking water. In May 2011, former U.S. EPA administrator Lisa Jackson (appointed by President Barack Obama) has said on at least two occasions that there is either no proven case of direct contamination by the hydraulic fracturing process, or that the EPA has never made a definitive determination[132] of such contamination. By August 2011 there were at least 36 cases of suspected groundwater contamination due to hydraulic fracturing in the United States. In more recent congressional testimony in April 2013, Dr. Robin Ikeda, Deputy Director of Noncommunicable Diseases, Injury and Environmental Health at the CDC listed several sites where EPA had documented contamination.[133] In several cases EPA has determined that hydraulic fracturing was likely the source of the contamination.[134][135][136][137][138][139]
While some of the chemicals used in hydraulic fracturing are common and generally harmless, some are known carcinogens.[69] A report prepared for House Democratic members Henry Waxman, Edward Markey and Diana DeGette stated that out of 2,500 hydraulic fracturing products, «more than 650 of these products contained chemicals that are known or possible human carcinogens, regulated under the Safe Drinking Water Act, or listed as hazardous air pollutants».[69] The report also shows that between 2005 and 2009, 279 products had at least one component listed as «proprietary» or «trade secret» on their Occupational Safety and Health Administration (OSHA) required material safety data sheet (MSDS). The MSDS is a list of chemical components in the products of chemical manufacturers, and according to OSHA, a manufacturer may withhold information designated as «proprietary» from this sheet. When asked to reveal the proprietary components, most companies participating in the investigation were unable to do so, leading the committee to surmise these «companies are injecting fluids containing unknown chemicals about which they may have limited understanding of the potential risks posed to human health and the environment».[69] Without knowing the identity of the proprietary components, regulators cannot test for their presence. This prevents government regulators from establishing baseline levels of the substances prior to hydraulic fracturing and documenting changes in these levels, thereby making it more difficult to prove that hydraulic fracturing is contaminating the environment with these substances.[140]
Another 2011 study identified 632 chemicals used in natural gas operations. Only 353 of these are well-described in the scientific literature. The study indicated possible long-term health effects that might not appear immediately. The study recommended full disclosure of all products used, along with extensive air and water monitoring near natural gas operations; it also recommended that hydraulic fracturing’s exemption from regulation under the US Safe Drinking Water Act be rescinded.[141] Industry group Energy In Depth, a research arm of the Independent Petroleum Association of America, contends that fracking «was never granted an ‘exemption’ from it… How can something earn an exemption from a law that never covered or even conceived of it in the first place?”[142]
Governments are responding to questions about the contents of hydraulic fracturing fluid by requiring disclosure via government agencies and public web site. The Irish regulatory regime requires full disclosure of all additives to Ireland’s Environmental Protection Agency (Ireland). The European Union also requires such disclosure.[143] In the US, the Ground Water Protection Council launched FracFocus.org, an online voluntary disclosure database for hydraulic fracturing fluids funded by oil and gas trade groups and the U.S. Department of Energy. The site has been met with some skepticism relating to proprietary information that is not included.[144][145] Some states have mandated fluid disclosure and incorporated FracFocus as the tool for disclosure.[146][147] Also in the US, FracTracker Alliance provides oil and gas-related data storage, analyses, and online and customized maps related to hydraulic fracturing on FracTracker.org.

Estimates of the amount of injected fluid returning to the surface vary. Some say approximately 15-20% of the injected fluid returns to the surface with the gas[150] and others say that in the weeks or months after gas production starts, about 30–70% of the original fracture fluid flows back to the surface with the gas, often mixed with natural formation water.[151][152] Some remains underground[150] and some may return to the surface through abandoned wells or other pathways.[153] After the frack flowback is recovered, formation water, usually brine, may continue to flow to the surface, and need treatment or disposal. These fluids, commonly known as flowback, produced water, or wastewater, are managed by underground injection, wastewater treatment and discharge, or recycling to fracture future wells.[107][152][154][155] Hydraulic fracturing can concentrate levels of uranium, radium, radon, and thorium in flowback.[156] One Duke University study reported that Marcellus [Shale] wells produce significantly less wastewater per unit gas recovered (~35%) compared to conventional natural gas wells.”[157] Treatment of produced waters may be feasible through either self-contained systems at well sites or fields or through municipal waste water treatment plants or commercial treatment facilities.[152] However, the quantity of waste water being treated, and the improper configuration of sewage plants to treat it, became an issue in Pennsylvania. When waste brine is discharged to surface waters through conventional wastewater treatment plants, the bromide in the brine usually passes through undiminished. Although not posing a health hazard by itself, in western Pennsylvania some downstream drinking water treatment plants using the surface water experienced increases in brominated trihalomethanes in 2009 and 2010. Trihalomethanes, undesirable byproducts of the chlorination process, form when the chlorine combines with dissolved organic matter in the source water, to form the trihalomethane chloroform. If bromine is present, it will substitute for some of the chlorine, forming brominated trihalomethanes. Because bromine has a higher atomic weight than chlorine, the partial conversion

GASLAND




Politics and public policy

To control the hydraulic fracturing industry, some governments are developing legislation and some municipalities are developing local zoning limitations.[217] In 2011, France became the first nation to ban hydraulic fracturing.[10][11] Some other countries have placed a temporary moratorium on the practice.[218] The US has the longest history with hydraulic fracturing, so its approach to hydraulic fracturing may be modeled by other countries.[86] In August 2013 the Church of England, in an official statement, criticized those who advocate “blanket opposition” to fracking[219]
The considerable opposition against hydraulic fracturing activities in local townships has led companies to adopt a variety of public relations measures to assuage fears about hydraulic fracturing, including the admitted use of "mil­i­tary tac­tics to counter drilling oppo­nents". At a conference where public relations measures were discussed, a senior executive at Anadarko Petroleum was recorded on tape saying, "Download the US Army / Marine Corps Counterinsurgency Manual, because we are dealing with an insurgency", while referring to hydraulic fracturing opponents. Matt Pitzarella, spokesman for Range Resources also told other conference attendees that Range employed psychological warfare operations veterans. According to Pitzarella, the experience learned in the Middle East has been valuable to Range Resources in Pennsylvania, when dealing with emotionally charged township meetings and advising townships on zoning and local ordinances dealing with hydraulic fracturing.[220][221]
Police officers have recently been forced, however, to deal with intentionally disruptive and even potentially violent opposition to oil and gas development. In March 2013, ten people were arrested [222] during an "anti-fracking protest" near New Matamoras, Ohio, after they illegally entered a development zone and latched themselves to drilling equipment. In northwest Pennsylvania, there was a drive-by shooting at a well site, in which an individual shot two rounds of a small-caliber rifle in the direction of a drilling rig, just before shouting profanities at the site and fleeing the scene.[223] And in Washington County, Pa., a contractor working on a gas pipeline found a pipe bomb that had been placed where a pipeline was to be constructed, which local authorities said would have caused a “catastrophe” had they not discovered and detonated it.[224]

Media coverage

Josh Fox's 2010 Academy Award nominated film Gasland became a center of opposition to hydraulic fracturing of shale. The movie presented problems with ground water contamination near well sites in Pennsylvania, Wyoming, and Colorado.[225] Energy in Depth, an oil and gas industry lobbying group, called the film's facts into question.[226] In response, a rebuttal of Energy in Depth's claims of inaccuracy was posted on Gasland's website.[227] The Director of the Colorado Oil and Gas Conservation Commission (COGCC) offered to be interviewed as part of the film if he could review what was included from the interview in the final film but Fox declined the offer.[228] Exxon Mobil, Chevron Corporation and ConocoPhillips aired advertisements during 2011 and 2012 that claim to describe the economic and environmental benefits of natural gas and argue hydraulic fracturing is safe.[229]

The film Promised Land, starring Matt Damon, takes on hydraulic fracturing.[230] The gas industry has made plans to counter the film's criticisms of hydraulic fracturing with informational flyers, and Twitter and Facebook posts.[229]

On January 22, 2013 Phelim McAleer, journalist and filmmaker, released a crowdfunded[231] documentary called FrackNation as a response to Gasland. FrackNation premiered on Mark Cuban's AXS TV. The premiere corresponded with the release of Promised Land.[232]

Hydraulic fracturing is the fracturing of rock by a pressurized liquid. Some hydraulic fractures form naturally—certain veins or dikes are examples. Induced hydraulic fracturing or hydrofracturing, commonly known as fracking, is a technique in which typically water is mixed with sand and chemicals, and the mixture is injected at high pressure into a wellbore to create small fractures (typically less than 1mm), along which fluids such as gas, petroleum, uranium-bearing solution,[1] and brine water may migrate to the well. Hydraulic pressure is removed from the well, then small grains of proppant (sand or aluminium oxide) hold these fractures open once the rock achieves equilibrium. The technique is very common in wells for shale gas, tight gas, tight oil, and coal seam gas[2][3] and hard rock wells. This well stimulation is usually conducted once in the life of the well and greatly enhances fluid removal and well productivity, but there has been an increasing trend towards multiple hydraulic fracturing as production declines. A different technique where only acid is injected is referred to as acidizing.

The first experimental use of hydraulic fracturing was in 1947, and the first commercially successful applications were in 1949. George P. Mitchell is considered by some the modern "father of fracking" when he successfully applied it to the Barnett Shale in the 1990s.[4] As of 2010, it was estimated that 60% of all new oil and gas wells worldwide were being hydraulically fractured.[5] As of 2012, 2.5 million hydraulic fracturing jobs have been performed on oil and gas wells worldwide, more than one million of them in the United States.[6][7] Uranium Energy Corporation is planning to use hydraulic fracturing to mine uranium. Fracking for uranium involves injecting oxygenated water (to increase solubility) to dissolve the uranium, then pumping the solution back up to the surface.[1]

Halliburton Frack Job in the Bakken Formation, North Dakota, United States

Proponents of hydraulic fracturing point to the economic benefits from the vast amounts of formerly inaccessible hydrocarbons the process can extract.[8] Opponents point to potential environmental impacts, including contamination of ground water, depletion of fresh water, risks to air quality, noise pollution, the migration of gases and hydraulic fracturing chemicals to the surface, surface contamination from spills and flow-back, and the health effects of these.[9] For these reasons hydraulic fracturing has come under international scrutiny, with some countries suspending or banning it.[10][11] However, some of those countries, including most notably the United Kingdom,[12] have recently lifted their bans, choosing to focus on regulations instead of outright prohibition. The 2013 draft EU-Canada trade treaty includes language outlawing any "breach of legitimate expectations of investors" which may occur if revoking drilling licences of Canada-registered companies in the territory of the European Union after the treaty comes into force.[13] Under Chapter 11 of the existing North American Free Trade Agreement, private companies can sue governments when new laws reduce expected profits from existing contracts.[14]

High-pressure fracture fluid is injected into the wellbore, with the pressure above the fracture gradient of the rock. The two main purposes of fracturing fluid is to extend fractures, add lubrication, change gel strength and to carry proppant into the formation, the purpose of which is to stay there without damaging the formation or production of the well. Two methods of transporting the proppant in the fluid are used – high-rate and high-viscosity. High-viscosity fracturing tends to cause large dominant fractures, while high-rate (slickwater) fracturing causes small spread-out micro-fractures.[citation needed]
This fracture fluid contains water-soluble gelling agents (such as guar gum) which increase viscosity and efficiently deliver the proppant into the formation.[63]

Process of mixing water with fracking fluids to be injected into the ground
The fluid injected into the rock is typically a slurry of water, proppants, and chemical additives.[64] Additionally, gels, foams, and compressed gases, including nitrogen, carbon dioxide and air can be injected. Typically, of the fracturing fluid 90% is water and 9.5% is sand with the chemical additives accounting to about 0.5%.[56][65][66] However, fracturing fluids have been developed in which the use of water has been made unnecessary, using liquefied petroleum gas (LPG) and propane.[67]
A proppant is a material that will keep an induced hydraulic fracture open, during or following a fracturing treatment, and can be gel, foam, or slickwater-based. Fluids make tradeoffs in such material properties as viscosity, where more viscous fluids can carry more concentrated proppant; the energy or pressure demands to maintain a certain flux pump rate (flow velocity) that will conduct the proppant appropriately; pH, various rheological factors, among others. Types of proppant include silica sand, resin-coated sand, and man-made ceramics. These vary depending on the type of permeability or grain strength needed. The most commonly used proppant is silica sand, though proppants of uniform size and shape, such as a ceramic proppant, is believed to be more effective. Due to a higher porosity within the fracture, a greater amount of oil and natural gas is liberated.[68]
The fracturing fluid varies in composition depending on the type of fracturing used, the conditions of the specific well being fractured, and the water characteristics. A typical fracture treatment uses between 3 and 12 additive chemicals.[56] Although there may be unconventional fracturing fluids, the more typically used chemical additives can include one or more of the following:
The most common chemical used for hydraulic fracturing in the United States in 2005–2009 was methanol, while some other most widely used chemicals were isopropyl alcohol, 2-butoxyethanol, and ethylene glycol.[69]
Typical fluid types are:
For slickwater it is common to include sweeps or a reduction in the proppant concentration temporarily to ensure the well is not overwhelmed with proppant causing a screen-off.[70] As the fracturing process proceeds, viscosity reducing agents such as oxidizers and enzyme breakers are sometimes then added to the fracturing fluid to deactivate the gelling agents and encourage flowback.[63] The oxidizer reacts with the gel to break it down, reducing the fluid's viscosity and ensuring that no proppant is pulled from the formation. An enzyme acts as a catalyst for the breaking down of the gel. Sometimes pH modifiers are used to break down the crosslink at the end of a hydraulic fracturing job, since many require a pH buffer system to stay viscous.[70] At the end of the job the well is commonly flushed with water (sometimes blended with a friction reducing chemical) under pressure. Injected fluid is to some degree recovered and is managed by several methods, such as underground injection control, treatment and discharge, recycling, or temporary storage in pits or containers while new technology is continually being developed and improved to better handle waste water and improve re-usability.[56]

Hydraulic fracturing has been seen as one of the key methods of extracting unconventional oil and gas resources. According to the International Energy Agency, the remaining technically recoverable resources of shale gas are estimated to amount to 208 trillion cubic metres (208,000 km3), tight gas to 76 trillion cubic metres (76,000 km3), and coalbed methane to 47 trillion cubic metres (47,000 km3). As a rule, formations of these resources have lower permeability than conventional gas formations. Therefore, depending on the geological characteristics of the formation, specific technologies (such as hydraulic fracturing) are required. Although there are also other methods to extract these resources, such as conventional drilling or horizontal drilling, hydraulic fracturing is one of the key methods making their extraction economically viable. The multi-stage fracturing technique has facilitated the development of shale gas and light tight oil production in the United States and is believed to do so in the other countries with unconventional hydrocarbon resources.[8]

The National Petroleum Council estimates that hydraulic fracturing will eventually account for nearly 70% of natural gas development in North America.[82] Hydraulic fracturing and horizontal drilling apply the latest technologies and make it commercially viable to recover shale gas and oil. In the United States, 45% of domestic natural gas production and 17% of oil production would be lost within 5 years without usage of hydraulic fracturing.[83]

A number of studies related to the economy and fracking, demonstrates a direct benefit to economies from fracking activities in the form of personnel, support, ancillary businesses, analysis and monitoring. Typically the funding source of the study is a focal point of controversy.[84] Most studies are either funded by mining companies or funded by environmental groups, which can at times lead to at least the appearance of unreliable studies.[84] A study was performed by Deller & Schreiber in 2012, looking at the relationship between non-oil and gas mining and community economic growth. The study concluded that there is an impact on income growth; however, researchers found that mining does not lead to an increase in population or employment.[84] The actual financial impact of non-oil and gas mining on the economy is dependent on many variables and is difficult to identify definitively.

Hydraulic fracturing has raised environmental concerns and is challenging the adequacy of existing regulatory regimes.[85] These concerns have included ground water contamination, risks to air quality, migration of gases and hydraulic fracturing chemicals to the surface, mishandling of waste, and the health effects of all these, as well as its contribution to raised atmospheric CO2 levels by enabling the extraction of previously-sequestered hydrocarbons.[9][56][69] Because hydraulic fracturing originated in the United States,[86] its history is more extensive there than in other regions. Most environmental impact studies have therefore taken place there.

 Concerns have been raised about research financed by foundations and corporations [87] that some have argued is designed to inflate or minimize the risks of development,[88] as well as lobbying by the gas industry to promote its activities.[89] Several organizations, researchers, and media outlets have reported difficulty in conducting and reporting the results of studies on hydraulic fracturing due to industry[90][91] and governmental pressure, and expressed concern over possible censoring of environmental reports.[90][92][93] A New York Times report claimed that an early draft of a 2004 EPA study discussed "possible evidence" of aquifer contamination but the final report omitted that mention.[90][94] Some have also criticized the narrowing of EPA studies, including the EPA study on hydraulic fracturing's impact on drinking water to be released in late 2014.[91][92][95] In addition, after court cases concerning contamination from hydraulic fracturing are settled, the documents are sealed, reducing the information available about contamination.[96] The American Petroleum Institute denies that this practice has hidden problems with gas drilling.[citation needed] Researchers have recommended requiring disclosure of all hydraulic fracturing fluids, testing animals raised near fracturing sites, and closer monitoring of environmental samples.[97] Many believe there is a need for more research into the environmental and health impacts of the technique.[98][99]

When petroleum crude oil is extracted and produced from onshore or offshore oil wells, raw natural gas associated with the oil is produced to the surface as well. One gas which is commonly flared is hydrogen sulfide, which is an irritant and a chemical asphyxiant that can alter both oxygen utilization and the central nervous system, according to the U.S. OSHA.[100] Excessive H2S production in previously nonsour environments are "primarily anthropogenic and caused by certain operational practices".[101] In areas of the world lacking pipelines and other gas transportation infrastructure, vast amounts of such associated gas are commonly flared as waste or unusable gas. In June 2013, the Enbridge corporation obtained an order to reject from its system crude that had high levels of sour gas.[100] Enbridge had found in one instance concentration levels of 1,200ppm.[100] The US FERC regulator sets 10ppm as a maximum for this noxious gas. A concentration 120 times as high "could cause death, or serious injuries".[100]
A Pennsylvania family was forced to abandon because of pollution of their 10-acre farm. The family was paid 750,000USD by Range Resources Corporation to depart from a more recently installed petroleum well plant, though the family was required to sign an agreement which stated that they haven't suffered nor ever will suffer any adverse medical effects from the toxic exposure.[102]
The air emissions from hydraulic fracturing are also related to methane leaks originating from wells, and emissions from the diesel or natural gas powered equipment such as compressors, drilling rigs, pumps etc.[56] Also transportation of necessary water volume for hydraulic fracturing, if done by trucks, can cause high volumes of air emissions, especially particulate matter emissions.[103] There are also reports of health problems around compressors stations[104] or drilling sites,[105] although a causal relationship was not established for the limited number of wells studied[105] and another Texas government analysis found no evidence of effects.[106]
Whether natural gas produced by hydraulic fracturing causes higher well-to-burner emissions than gas produced from conventional wells is a matter of contention. A 2012 report coauthored by researchers at the U.S. Department of Energy’s National Renewable Energy Laboratory found emissions from shale gas, when burned for electricity, were “very similar” to those from so-called “conventional well” natural gas, and less than half the emissions of coal.[107] In April 2013 the EPA lowered its estimate of how much methane gas is released to the atmosphere during the fracking process by 20 percent.[108] Some studies have found that hydraulic fracturing has higher emissions due to gas released during completing wells as some gas returns to the surface, together with the fracturing fluids. Depending on their treatment, the well-to-burner emissions are 3.5%–12% higher than for conventional gas.[85] Studies that estimate the amount of methane leakage from shale gas development and production find that leakage could be as low as less than 1% of total gas production, or as high as several percent, with most recent studies on the low end of that range.[109][110] A debate has arisen particularly around a study by professor Robert W. Howarth finding shale gas significantly worse for global warming than oil or coal.[111] Other researchers have criticized Howarth's analysis.[112][113] Howarth has responded that "The latest EPA estimate for methane emissions from shale gas falls within the range of our estimates but not those of Cathles et al., which are substantially lower."[114] The U.S. EPA has estimated the methane leakage rate to be about 2.4% – well below Howarth’s estimate. The American Gas Association, and industry trade group, calculated a 1.2% leakage rate [115] based on the EPA's latest greenhouse gas inventory, although the EPA has not publicly stated a change to its prior estimate.

Hydraulic fracturing uses between 1.2 and 3.5 million US gallons (4.5 and 13.2 Ml) of water per well, with large projects using up to 5 million US gallons (19 Ml). Additional water is used when wells are refractured.[63][116] An average well requires 3 to 8 million US gallons (11,000 to 30,000 m3) of water over its lifetime.[56][116][117][118] Back in 2008 at the beginning of the shale boom in Pennsylvania, hydraulic fracturing accounted for 650 million US gallons per year (2,500,000 m3/a) (less than 0.8%) of annual water use in the area overlying the Marcellus Shale.[117][119] The annual number of well permits, however, increased by a factor of five[120] and the number of well starts increased by a factor of over 17 from 2008 to 2011.[121] According to the Oxford Institute for Energy Studies, greater volumes of fracturing fluids are required in Europe, where the shale depths average 1.5 times greater than in the U.S.[122]
Appropriating large quantities of water for hydraulic fracturing diverts water from stream flow, water supplies for municipalities and industries such as power generation, as well as recreation and aquatic life.[123] The large volumes of water required have raised concerns about hydraulic fracturing in arid areas, such as Karoo in South Africa[86] and drought prone areas of North America.[124] It may also require water overland piping from distant sources.[117] A report by Ceres questions whether the growth of hydraulic fracturing is sustainable in Texas and Colorado. The report integrated well location and water use data from FracFocus.org with World Resources Institute's (WRI) water risk maps. Ninety-two percent of Colorado wells were in extremely high water stress regions and 51% percent of the Texas wells evaluated were in high or extremely high water stress regions. "Extremely high water stress" means that more than 80% of the available water is already allocated for agricultural, industrial and municipal water use.[1]
In Barnhart, Texas the aquifer ran dry because of industrial fracking: one landowner had 104 water wells (designed to supply fracking) dug into his land by his fracker tenants, and the population is left with little recourse for their dry taps.[125] In the Spring of 2013, new hydraulic fracturing water recycling rules were adopted in the state of Texas by the Railroad Commission of Texas. The Water Recycling Rules are intended to encourage Texas hydraulic fracturing operators to conserve water used in the hydraulic fracturing process for oil and gas wells.[126]
Recycling[85] and using carbon dioxide instead of water[127] have been proposed to reduce water consumption. While recycled flowback water cannot yet be made safe enough for drinking or growing crops, it can reused in hydraulic fracturing, though it can shorten the life of some types of equipment.[128]

There are concerns about possible contamination by hydraulic fracturing fluid both as it is injected under high pressure into the ground and as it returns to the surface.[129][130] To mitigate the impact of hydraulic fracturing to groundwater, the well and ideally the shale formation itself should remain hydraulically isolated from other geological formations, especially freshwater aquifers.[85] In 2009 state regulators from at least a dozen states have also stated that they have seen no evidence[131] of the hydraulic fracturing process polluting drinking water. In May 2011, former U.S. EPA administrator Lisa Jackson (appointed by President Barack Obama) has said on at least two occasions that there is either no proven case of direct contamination by the hydraulic fracturing process, or that the EPA has never made a definitive determination[132] of such contamination. By August 2011 there were at least 36 cases of suspected groundwater contamination due to hydraulic fracturing in the United States. In more recent congressional testimony in April 2013, Dr. Robin Ikeda, Deputy Director of Noncommunicable Diseases, Injury and Environmental Health at the CDC listed several sites where EPA had documented contamination.[133] In several cases EPA has determined that hydraulic fracturing was likely the source of the contamination.[134][135][136][137][138][139]
While some of the chemicals used in hydraulic fracturing are common and generally harmless, some are known carcinogens.[69] A report prepared for House Democratic members Henry Waxman, Edward Markey and Diana DeGette stated that out of 2,500 hydraulic fracturing products, "more than 650 of these products contained chemicals that are known or possible human carcinogens, regulated under the Safe Drinking Water Act, or listed as hazardous air pollutants".[69] The report also shows that between 2005 and 2009, 279 products had at least one component listed as "proprietary" or "trade secret" on their Occupational Safety and Health Administration (OSHA) required material safety data sheet (MSDS). The MSDS is a list of chemical components in the products of chemical manufacturers, and according to OSHA, a manufacturer may withhold information designated as "proprietary" from this sheet. When asked to reveal the proprietary components, most companies participating in the investigation were unable to do so, leading the committee to surmise these "companies are injecting fluids containing unknown chemicals about which they may have limited understanding of the potential risks posed to human health and the environment".[69] Without knowing the identity of the proprietary components, regulators cannot test for their presence. This prevents government regulators from establishing baseline levels of the substances prior to hydraulic fracturing and documenting changes in these levels, thereby making it more difficult to prove that hydraulic fracturing is contaminating the environment with these substances.[140]
Another 2011 study identified 632 chemicals used in natural gas operations. Only 353 of these are well-described in the scientific literature. The study indicated possible long-term health effects that might not appear immediately. The study recommended full disclosure of all products used, along with extensive air and water monitoring near natural gas operations; it also recommended that hydraulic fracturing's exemption from regulation under the US Safe Drinking Water Act be rescinded.[141] Industry group Energy In Depth, a research arm of the Independent Petroleum Association of America, contends that fracking "was never granted an 'exemption' from it... How can something earn an exemption from a law that never covered or even conceived of it in the first place?”[142]
Governments are responding to questions about the contents of hydraulic fracturing fluid by requiring disclosure via government agencies and public web site. The Irish regulatory regime requires full disclosure of all additives to Ireland's Environmental Protection Agency (Ireland). The European Union also requires such disclosure.[143] In the US, the Ground Water Protection Council launched FracFocus.org, an online voluntary disclosure database for hydraulic fracturing fluids funded by oil and gas trade groups and the U.S. Department of Energy. The site has been met with some skepticism relating to proprietary information that is not included.[144][145] Some states have mandated fluid disclosure and incorporated FracFocus as the tool for disclosure.[146][147] Also in the US, FracTracker Alliance provides oil and gas-related data storage, analyses, and online and customized maps related to hydraulic fracturing on FracTracker.org.

Estimates of the amount of injected fluid returning to the surface vary. Some say approximately 15-20% of the injected fluid returns to the surface with the gas[150] and others say that in the weeks or months after gas production starts, about 30–70% of the original fracture fluid flows back to the surface with the gas, often mixed with natural formation water.[151][152] Some remains underground[150] and some may return to the surface through abandoned wells or other pathways.[153] After the frack flowback is recovered, formation water, usually brine, may continue to flow to the surface, and need treatment or disposal. These fluids, commonly known as flowback, produced water, or wastewater, are managed by underground injection, wastewater treatment and discharge, or recycling to fracture future wells.[107][152][154][155] Hydraulic fracturing can concentrate levels of uranium, radium, radon, and thorium in flowback.[156] One Duke University study reported that Marcellus [Shale] wells produce significantly less wastewater per unit gas recovered (~35%) compared to conventional natural gas wells.”[157] Treatment of produced waters may be feasible through either self-contained systems at well sites or fields or through municipal waste water treatment plants or commercial treatment facilities.[152] However, the quantity of waste water being treated, and the improper configuration of sewage plants to treat it, became an issue in Pennsylvania. When waste brine is discharged to surface waters through conventional wastewater treatment plants, the bromide in the brine usually passes through undiminished. Although not posing a health hazard by itself, in western Pennsylvania some downstream drinking water treatment plants using the surface water experienced increases in brominated trihalomethanes in 2009 and 2010. Trihalomethanes, undesirable byproducts of the chlorination process, form when the chlorine combines with dissolved organic matter in the source water, to form the trihalomethane chloroform. If bromine is present, it will substitute for some of the chlorine, forming brominated trihalomethanes. Because bromine has a higher atomic weight than chlorine, the partial conversion to brominated trihalomethanes increases the concentration by weight of total trihalomethanes.[158][159][160]
Vengosh, the co-author of a Duke University study has advised the UK to impose better environmental regulation than US if it pursues shale gas extraction.[161] Before 2011, wastewater from gas wells in Pennsylvania was processed by public sewage treatment plants, which are not equipped to remove radioactive material and are not required to test for it.[162][163] In 2010 the Pennsylvania Department of Environmental Protection (DEP) limited surface water discharges from new treatment plants to 250 mg/l chloride. This chloride limitation was designed to also limit other contaminants such as radium. Existing water treatment plants were "grandfathered," and are still allowed higher discharge concentrations. In April 2011, the DEP asked unconventional gas operators to voluntarily stop sending wastewater to the grandfathered treatment plants. The PADEP reported that the operators had complied.[164] A 2012 study by researchers from the National Renewable Energy Laboratory, University of Colorado, and Colorado State University reported a reduction in the percentage of flowback treated through surface water discharge in Pennsylvania from 2008 through 2011.[107] By late 2012, bromine concentrations had declined back to previous levels in the Monongahela River, but remained high in the Allegheny.[165] In Colorado the volume of wastewater discharged to surface streams increased from 2008 to 2011.[107] A recent Duke University study sampled water downstream from a Pennsylvania wastewater treatment facility from 2010 through Fall 2012 and found the creek sediment contained levels of radium 200 times background levels, the surface water contained high levels of chloride and bromide, and the water had the same chemical signature as rocks in the Marcellus Shale formation. The facility denied processing Marcellus waste since 2011. In May 2013 the facility signed another agreement to not accept or discharge wastewater Marcellus Shale formations until it has installed technology to remove the radiation compounds, metals and salts.[166][167]

Methane

Groundwater methane contamination is also a concern as it has adverse impact on water quality and in extreme cases may lead to potential explosion.[163][168] In 2006, over 7 million cubic feet (200,000 m3) of methane were released from a blown gas well in Clark, Wyoming and shallow groundwater was found to be contaminated.[169] A scientific study reported in the PNAS investigated concerns over fracking and well water. The study found high correlations of drilling activity and methane pollution of the drinking water.[170] Methane contamination is not always caused by hydraulic fracturing. Drilling for ordinary drinking water wells can also cause methane release. Most recent studies make use of tests that can distinguish between the deep thermogenic methane released during gas/oil drilling, and the shallower biogenic methane that can be released during water-well drilling. While both forms of methane result from decomposition, thermogenic methane results from geothermal assistance deeper underground.[171][172]
According to the 2011 study of the MIT Energy Initiative, "there is evidence of natural gas (methane) migration into freshwater zones in some areas, most likely as a result of substandard well completion practices i.e. poor quality cementing job or bad casing, by a few operators."[173] 2011 studies by the Colorado School of Public Health and Duke University also pointed to methane contamination stemming from hydraulic fracturing or its surrounding process.[168][172] A study by Cabot Oil and Gas examined the Duke study using a larger sample size, found that methane concentrations were related to topography, with the highest readings found in low-lying areas, rather than related to distance from gas production areas. Using a more precise isotopic analysis, they showed that the methane found in the water wells came from both the Marcellus Shale (Middle Devonian) where hydraulic fracturing occurred, and from the shallower Upper Devonian formations.[171] A 2013 Duke study suggested that both defective cement seals in the upper part of wells and faulty steel linings within deeper layers may be allowing methane and injected fluid to seep into surface waters.[130] Abandoned gas and oil wells also provide conduits to the surface.[153] A recent Duke University study found methane concentrations six times higher and ethane concentrations were 23 times higher at residences within a kilometer of a shale gas well. Propane was also detected in 10 homes within a kilometer of drilling. The researchers reported that the methane, ethane and propane data, and new evidence from hydrocarbon and helium content, all suggested that drilling has affected the drinking water. They noted that the ethane and propane data were notable because there was no biological source of ethane and propane in the region and Marcellus gas is higher in both than are Upper Devonian gases.[174]

Hydrogen sulfide

Hydrogen sulfide (H2S, sour gas), a gas which is toxic to humans and flammable, has been detected in some fracked crude by the Enbridge corporation.[175] A paper published by the Society of Petroleum Engineers stated in 2011 that increased concentration of H2S in crude oil presents challenges such as "health and environmental risks, corrosion of wellbore, added expense with regard to materials handling and pipeline equipment, and additional refinement requirements".[101] Holubnyak et al. further state in their paper on the Bakken formation that "the causes of excessive H2S production in previously nonsour environments are primarily anthropogenic and caused by certain operational practices."

Radioactivity

There are concerns about the levels of radioactivity in wastewater from hydraulic fracturing and its potential impact on public health. Tests conducted in Pennsylvania in 2009 found “no evidence of elevated radiation levels” in waterways.[176] At the time radiation concerns were not seen as a pressing issue.[176] The EPA called for more testing.[177] In 2011 The New York Times reported radium in wastewater from natural gas wells is released into Pennsylvania rivers,[163][178] and compiled a map of these wells and their wastewater contamination levels,[179] and stated that some EPA reports were never made public.[129] The Times' reporting on the issue has come under some criticism.[180][181] A 2012 study examining a number of hydraulic fracturing sites in Pennsylvania and Virginia by Pennsylvania State University, found that water that flows back from gas wells after hydraulic fracturing contains high levels of radium.[182] A recent Duke University study sampled water downstream from a Pennsylvania wastewater treatment facility from 2010 through Fall 2012 and found the creek sediment contained levels of radium 200 times background levels.[161] The surface water had the same chemical signature as rocks in the Marcellus Shale formation. The facility denied processing Marcellus waste since 2011. In May 2013 the facility signed another agreement to not accept or discharge wastewater Marcellus Shale formations until it has installed technology to remove the radiation compounds, metals and salts.[166][167] Recycling this wastewater has been proposed as a partial solution, but this approach has limitations.[183]
Solid waste such as drill cuttings is also radioactive. In 2012 there were 1325 radiation alerts from all sources at dumps in Pennsylvania, up from 423 alerts in 2008. At least 1,000 of the 2012 alerts were set off by waste from gas and oil drilling hydraulic fracturing operations.[184]

Seismicity

Hydraulic fracturing routinely produces microseismic events much too small to be detected except by sensitive instruments. These microseismic events are often used to map the horizontal and vertical extent of the fracturing.[185] However, as of late 2012, there have been three instances of hydraulic fracturing, through induced seismicity, triggering quakes large enough to be felt by people: one each in the United States, Canada, and England.[186]
A 2012 US Geological Survey study reported that a "remarkable" increase in the rate of M ? 3 earthquakes in the US midcontinent "is currently in progress", having started in 2001 and culminating in a 6-fold increase over 20th century levels in 2011. The overall increase was tied to earthquake increases in a few specific areas: the Raton Basin of southern Colorado (site of coalbed methane activity), and gas-producing areas in central and southern Oklahoma, and central Arkansas.[187] While analysis suggested that the increase is "almost certainly man-made", the USGS noted: "USGS’s studies suggest that the actual hydraulic fracturing process is only very rarely the direct cause of felt earthquakes." The increased earthquakes were said to be most likely caused by increased injection of gas-well wastewater into disposal wells.[188] The injection of waste water from oil and gas operations, including from hydraulic fracturing, into saltwater disposal wells may cause bigger low-magnitude tremors, being registered up to 3.3 (Mw).[189]

Induced seismicity from hydraulic fracturing

The United States Geological Survey (USGS) has reported earthquakes induced by hydraulic fracturing, and by disposal of hydraulic fracturing flowback into waste disposal wells, in several locations. Bill Ellsworth, a geoscientist with the U.S. Geological Survey, has said, however: “We don’t see any connection between fracking and earthquakes of any concern to society.” [190] The National Research Council (part of the National Academy of Sciences) has also observed that hydraulic fracturing, when used in shale gas recovery, does not pose a serious risk of causing earthquakes that can be felt.[191]
A British Columbia Oil and Gas Commission investigation concluded that a series of 38 earthquakes (magnitudes ranging from 2.2 to 3.8 on the Richter scale) occurring in the Horn River Basin area between 2009 and 2011 were caused by fluid injection during hydraulic fracturing in proximity to pre-existing faults. The tremors were small enough that only one of them was reported felt by people; there were no reports of injury or property damage.[192]
A report in the UK concluded that hydraulic fracturing was the likely cause of two small tremors (magnitudes 2.3 and 1.4 on the Richter scale) that occurred during hydraulic fracturing of shale.[193][194][195]

Induced seismicity from water disposal wells

According to the USGS only a small fraction of roughly 40,000 waste fluid disposal wells for oil and gas operations in the United States have induced earthquakes that are large enough to be of concern to the public.[196] Although the magnitudes of these quakes has been small, the USGS says that there is no guarantee that larger quakes will not occur.[197] In addition, the frequency of the quakes has been increasing. In 2009, there were 50 earthquakes greater than magnitude 3.0 in the area spanning Alabama and Montana, and there were 87 quakes in 2010. In 2011 there were 134 earthquakes in the same area, a sixfold increase over 20th century levels.[198] There are also concerns that quakes may damage underground gas, oil, and water lines and wells that were not designed to withstand earthquakes.[197][199]
Several earthquakes in 2011, including a 4.0 magnitude quake on New Year's Eve that hit Youngstown, Ohio, are likely linked to a disposal of hydraulic fracturing wastewater, according to seismologists at Columbia University.[200] A similar series of small earthquakes occurred in 2012 in Texas. Earthquakes are not common occurrences in either area. Disposal and injection wells are regulated under the Safe Drinking Water Act and UIC laws.[201]

Health impacts

Concern has been expressed over the possible long and short term health effects of air and water contamination and radiation exposure by gas production.[156][202][203] A study on the effect of gas drilling, including hydraulic fracturing, published by the Cornell University College of Veterinary Medicine, concluded that exposure to gas drilling operations was strongly implicated in serious health effects on humans and animals [204] although scientists have raised concerns about that particular report.[205] As of May 2012, the United States Institute of Medicine and United States National Research Council were preparing to review the potential human and environmental risks of hydraulic fracturing.[206][207]
The U.S. Environmental Protection Agency considers radioactive material in flowback a hazard to workers at hydraulic fracturing sites. Workers may inhale radon gas released by the process, raising their risk of lung cancer. They are also exposed to alpha and gamma radiation released during the decay of radium-226 and to gamma radiation and beta particles released by the decay of radium-228, according to EPA. EPA reports that gamma radiation can also penetrate the skin and raise the risk of cancer.[208]
A 2012 study concluded that risk prevention efforts should be directed towards reducing air emission exposures for persons living and working near wells during well completions.[209] In the United States the Occupational Safety and Health Administration (OSHA) and the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) released a hazard alert based on data collected by NIOSH that workers may be exposed to dust with high levels of respirable crystalline silica (silicon dioxide) during hydraulic fracturing.[210] NIOSH notified company representatives of these findings and provided reports with recommendations to control exposure to crystalline silica and recommend that all hydraulic fracturing sites evaluate their operations to determine the potential for worker exposure to crystalline silica and implement controls as necessary to protect workers.[211]
According to the United States Department of Energy, hydraulic fracturing fluid is composed of approximately 95% water, 4.5% sand and 0.5% different chemicals.[56] These percentages are by weight, so hydraulically fracturing a well uses 4-7 million gallons of water (15000-27000 tons) and 80-140 tons of chemicals. There can be up to 65 chemicals and often include benzyne, glycol-ethers, toluene, ethanol and nonphenols.[69][212] Some[who?] have argued that although many of these chemicals are harmful, some of them are either non toxic or are non toxic at lower dosages.[213] However, their concentration in hydraulic fracturing fluid have proven toxic to animals and humans.[204] Many chemicals used in fracking, such as 2-BE ethylene glycol, are carcinogenic. This chemical is listed under chronic oral RFD assessment, chronic inhalation RFC assessment, and carcinogenicity assessment records of the US environmental protection agency’s website.
In a study done by Colborn and colleagues, they examined 353 out of 994 fracking chemicals identified by TEDX in hydraulic fracking operation. They found over 75% of the 353 chemicals affected the skin, eyes, and other sensory organs,52% affected the nervous system, 40% affected the immune system and kidney system, and 46% affected the cardiocascular system and blood.[214]

In a second study done by Colborn and colleagues, they examined the airborne chemicals due to the fracking process. The group categorized the human tissue types into 12 categories and found 35 chemicals affected the brain/nervous system, 33 the liver/ metabolism, and 30 the endocrine system, which includes reproductive and developmental effects. The categories with the next highest numbers of effects were the immune system (28), cardiovascular/blood (27), and the sensory and respiratory systems (25 each). Eight chemicals had health effects in all 12 categories.[215]

Airborne chemicals during the fracking process, such as benzene and benzene derivatives, naphthalene, methylene chloride, are either carcinogenic or suspected as a human carcinogen to the human body.[215][216]















Published time: October 31, 2013 22:24

Pennsylvania authorities have denied a doctor the right to challenge a so-called “medical gag rule” that prevents him and other physicians from warning the public about the health dangers associated with fracking.



Dr. Alfonso Rodriguez of Dallas, Pennsylvania filed a lawsuit against the state last year, asserting that Act 13 of 2012 forces medical professionals to enter “a vague confidentiality agreement” that prevents them from having a completely honest dialogue with patients.

Hydraulic fracking involves drilling through underground shale rock with the help of chemicals - many of them toxic - to release natural gas. Earlier this month, a research team out of Duke University examined Pennsylvania wastewater and found what they described as “alarmingly” high levels of radioactivity, salts, metals, and other potentially harmful sediments.

Yet the “medical gag rule” forbids doctors like Rodriguez from going into depth about the health problems that chemicals from fracking can cause. Critics have said the bill’s passage, and the court’s refusal to grant Dr. Rodriguez the right to speak freely with his patients, is an indication of just how entrenched the oil and gas lobby is in state politics.

Rodriguez specializes in renal diseases, hypertension, and advanced diabetes. He “has recently treated patients directly exposed to high-volume hydraulic fracturing fluid as the result of well blowouts,” including a patient “with a complicated diagnosis with low platelets, anemia, rash and acute renal failure that required extensive hemodialysis and exposure to chemotherapeutic agents,” the complaint stated, as quoted by Courthouse News.

For fulfilling his true responsibility as a doctor, though, Rodriguez allegedly risks violating the American Medical Association’s Principles of Medical Ethics, an infraction that could cost him his medical license.

That may well happen, because the state requires professional healthcare providers “to enter into, upon request by gas drilling company or vendor, a vague confidentiality agreement to maintain the specific identity any amount of any chemicals claimed to be a trade secret by a gas drilling company and/or its vendor as a condition precedent to receiving such information deemed unnecessary to provide competent medical treatment to plaintiff’s patient,” according to the complaint.

Despite Rodriguez’s complaint that the provision is a violation of his First and 14th Amendment rights, and multiple briefs filed by medical associations on his behalf, a federal judge dismissed the suit upon deciding the issue was “too conjectural” to stand.

“Although plaintiff alleges that he requires the kind of information contemplated under the act for the treatment of his patients, he does not allege that he has been in a situation where he needed or attempted to obtain such information, despite the fact that he alleges that he has treated patients injured by hydraulic fracturing fluid in the past,” wrote Judge A. Richard Caputo. “Similarly, plaintiff does not allege that he has been in a position where he was required to agree to any sort of confidentiality agreement under the act."

The decision goes on to state that any attempt Rodriguez made to notify his patients of Act 13’s impact were “merely a prophylactic measure to ease his fears of potential future harm.”






Published on Oct 19, 2013

Saturday is Global Frackdown Day - an international protest uniting activists worldwide, demanding a ban on shale gas drilling. 'Fracktivists', as they're known, want their authorities to hear the truth about the risks of the technology. Demonstrations in Canada turned violent on Thursday with police using pepper spray and plastic bullets while trying to remove a blockade. 40 protesters were arrested, some of them threw molotov cocktails and set several police cars on fire. For more perspective on fracking practice RT is joined by environmental activist Rose Braz.





As the fracking boom is expanding in states across the country, New York state represents our best opportunity anywhere to win a ban against fracking, and take a stand against this practice that is polluting water and air, endangering public health, and exacerbating the climate crisis.
Activists in New York have kept the industry at bay for years, but New York Governor Cuomo recently took a dramatic step toward opening New York to fracking by proposing regulations that, if implemented, would lift New York's moratorium on fracking.1
Governor Cuomo's fracking plan is open for public comment until Friday, and national pressure is needed to convince him to stop trying to frack New York and instead take a stand for clean air, clean water and clean energy that doesn't heat up our climate. Governor Cuomo is particularly susceptible to national pressure as he eyes a run for president in 2016.2 We need to make it clear to him that progressives across the country are watching what he does in New York.
Fracking in New York would dramatically exacerbate the climate crisis. Fracked gas is mostly methane, a potent greenhouse gas that leaks from natural gas wells, pipelines, and other infrastructure. Recent research suggests that methane emissions from fracked natural gas operations are so high that fracking may even be worse for the climate than coal.3
A recent report by the International Energy Agency concluded that a global transition toward fracked gas would push us past dangerous climate tipping points and into a world wracked by climate chaos.4
In the wake of Superstorm Sandy, Governor Cuomo bravely spoke out about the need to prepare for climate change. Now we need to hold him to those brave words by demanding a ban on fracking in New York. Nothing else in his power would do more to address the climate crisis and prevent more fossil-fueled superstorms, droughts, wildfires, and floods.
New Yorkers have already submitted tens of thousands of public comments on Cuomo's fracking plan. Will you amplify their voices by submitting a public comment? Now is the time to send a message to Cuomo that the whole country is watching what he does next, and that we'll remember his choice when we make ours in 2016.
Thanks for standing up to the fracking industry.
Zack Malitz, Campaign Manager 
CREDO Action from Working Assets
Add your name:
Take action now!
Learn more about this campaign
1. Tom Wilber, "Reading the regs: missing pieces confound NY gas policy. Some happier than others with signals from Albany," Shale Gas Review, December 4, 2012
2. Danny Hakim, "Cuomo for President? Who Said That? Well, Dad," New York Times, July 8, 2012
3. Jeff Tollefson, "Methane leaks erode green credentials of natural gas," Nature, January 2, 2013
4. Joe Romm, "IEA's 'Golden Age of Gas Scenario' Leads to More Than 6°F Warming and Out-of-Control Climate Change," ThinkProgress, June 7, 2011 and Out-of-Control Climate Change," ThinkProgress, June 7, 2011





Fracking was once seen by some environmentalists as a technology that, given the proper regulations, could be done safely and provide a fuel that emits far fewer greenhouse gases than coal. Natural gas was seen as a good alternative to coal, at least until renewables like wind and solar were ready for prime time. But declining costs for renewables, more instances of water contamination, uncertainly over the heat-trappng nature of natural gas that escapes from wells unburned, and a fear that cheap gas is crowding out wind and solar have led many to change their minds.

Several environmental groups are calling for an immediate ban on fracking, while others favor a gradual phase out combined with greater federal regulation.

On the other side are many analysts and economists that believe this technology can give the United States a significant economic and geopolitical advantage.






Damon was asked about the foreign-oil funding by documentary director Phelim McAleer at a Dec. 3 promotional event in New York. McAleer, who is directing the upcoming pro-fracking film "Frack Nation," asked Damon:
"How does it feel to be a fully-paid advocate for an oil-rich Middle Eastern government - and, doesn't that really negate any artistic credibility... that 'The Promised Land" might have?"
Damon explained that part of the funding comes from Participant Media which has a "blind slate deal" with Image Nation that pays for ten percent of all of Participant's films. Participant is known for making liberal issue movies such as "Food Inc.," "Syriana," and "An Inconvenient Truth."






Hydraulic fracturing, or “fracking,” is the process of pumping large quantities of water, sand and chemicals deep underground at high pressures in order to release trapped natural gas from tight rock formations, especially shale. Over the last decade, advances in fracking methods, such as horizontal drilling, have led to a dramatic increase in U.S. shale gas production. Tens of thousands of fracking wells now operate in twenty states, producing over seven trillion cubic feet of shale gas per year, or 25% of the total U.S. supply of natural gas.

While fracking has been a boon for the oil and gas industry, it has been devastating to the environment. Each well is injected with millions of gallons of fresh water containing a mix of toxic chemicals. Up to 50% of this fluid returns to the surface, having been further contaminated with methane and other hazardous substances released from the shale, including the radioactive element radium-226. Much of this toxic wastewater leaks into nearby groundwater, polluting streams and aquifers. (In some cases the methane contamination is so high that residents living near fracking wells are able to light their drinking water on fire.) The rest of the wastewater is either injected into empty, underground rock formations or shipped off to conventional water treatment facilities. However, these facilities are not equipped to handle radioactive material or other types of contaminants found in fracking wastewater, which they simply discharge into rivers and streams. And questions remain as to whether underground rock formations, many of which have been damaged by fracking, can permanently contain the wastewater. Furthermore, the USGS confirmed in May, 2012 what many people had already suspected, that the underground disposal of fracking wastewater has been responsible for the twenty-fold increase in earthquakes seen in regions where fracking takes place.

Fracking wells also emit hazardous air pollutants, including benzene and toluene, that can cause cancer and other serious health effects. Residents of Dish, TX who live near fracking wells have reported headaches and blackouts, and many of their horses have gone blind or developed other neurological impairments. In six Texas counties with intensive shale gas development, asthma rates are three times higher than the Texas average. And in Wyoming, fracking has caused ground-level ozone pollution in some residential areas to exceed amounts recorded in Los Angeles. Fracking also releases large quantities of methane, a greenhouse gas 20 times more potent than CO2, giving shale gas a larger global warming footprint than oil.

While the oil and gas industry touts fracking as a “game changer” that will lead the U.S. to “energy independence,” these claims have been widely criticized as false and intentionally misleading. High drilling costs and rapid decline rates of fracked wells suggest shale gas is uneconomical in the long run, and hundreds of internal industry documents and emails leaked to the New York Times describe shale gas development as a “Ponzi scheme reminiscent of Enron,” where “flipping land leases” and “conning investors” is more profitable than the actual gas.

Despite the environmental consequences, congress passed the Energy Policy Act of 2005, which exempted the fracking industry from virtually all environmental regulations, including the Clean Air Act, Clean Water Act, and Safe Drinking Water Act. In May, 2012 the EPA outraged independent scientists and residents of Dimock, PA, by declaring the town’s water safe to drink even though it contained unsafe levels of arsenic, barium and other contaminants. And in June, 2012 the New York department of Environmental Conservation (DEC) secretly allowed fracking industry lobbyists to help draft the state’s proposed fracking legislation, watering it down in the interest of industry profits. This criminal collusion demands a broad-based movement of education, protest and civil disobedience to put pressure on the government to ban fracking and invest in a safe and renewable energy infrastructure.

References & external links:

http://waterdefense.org
http://foodandwaterwatch.org
http://catskillcitizens.org
http://gaslandthemovie.com
http://www.huffingtonpost.com/2012/03/20/dimock-pa-fracking-epa-water…
http://www.nytimes.com/interactive/us/natural-gas-drilling-down…
http://truth-out.org/news/item/9168-when-polluted-water-is-safe…
http://cluborlov.blogspot.co.uk/2012/05/shale-gas-view-from…
http://www.nakedcapitalism.com/2012/07/doing-some-math…
http://openchannel.msnbc.msn.com/_news/2012/06/21…
http://www.tyndall.ac.uk/communication/news-archive/2011/shale…
http://www.nytimes.com/2011/02/27/us/27gas.html
http://www.waterdefense.org/blog/caught-red-handed
http://www.waterdefense.org/content/response-usepa…
http://www.stopthefrackattack.org/





Dear Friend,
What will it take for major corporations like Halliburton to stop treating our safety like it was just a speed bump along their way to obscene profits from fracking?
It will take levying major fines on the corporation when it makes reckless, unbelievable mistakes — like losing, for nearly a month, a radioactive rod used in the process of fracking wells in Texas, after it apparently just fell off a truck.1
That's right. Fell. Off. A. Truck.




The Fracking of America

It's almost impossible to overestimate the importance of fracking to the natural gas industry and the nation. It's also difficult to understate the controversy surrounding the environmental issues of the rock fracturing technology.

The special report,"Who's Winning The Natural Gas Game?" addresses both issues and more.
Just a few years ago, the operating assumption of both government and the industry was that the U.S. was running out of recoverable natural gas and would soon be importing large amounts to meet our needs. Shipping terminals to receive liquefied natural gas from abroad needed to be built — and fast.

Now, the industry is talking about a 100-year supply and is building export terminals to ship our liquid natural gas to other countries.





Gasland



Hydraulic Fracturing FAQs

How does hydraulic fracturing work?

Hydraulic fracturing or fracking is a means of natural gas extraction employed in deep natural gas well drilling. Once a well is drilled, millions of gallons of water, sand and proprietary chemicals are injected, under high pressure, into a well. The pressure fractures the shale and props open fissures that enable natural gas to flow more freely out of the well.

What is horizontal hydraulic fracturing?

Horizontal hydrofracking is a means of tapping shale deposits containing natural gas that were previously inaccessible by conventional drilling. Vertical hydrofracking is used to extend the life of an existing well once its productivity starts to run out, sort of a last resort. Horizontal fracking differs in that it uses a mixture of 596 chemicals, many of them proprietary, and millions of gallons of water per frack. This water then becomes contaminated and must be cleaned and disposed of.

What is the Halliburton Loophole?

In 2005, the Bush/ Cheney Energy Bill exempted natural gas drilling from the Safe Drinking Water Act. It exempts companies from disclosing the chemicals used during hydraulic fracturing. Essentially, the provision took the Environmental Protection Agency (EPA) off the job. It is now commonly referred to as the Halliburton Loophole.

What is the Safe Drinking Water Act?

In 1974, the Safe Drinking Water Act (SDWA) was passed by Congress to ensure clean drinking water free from both natural and man-made contaminates.

What is the FRAC Act?

The FRAC Act (Fracturing Responsibility and Awareness to Chemical Act) is a House bill intended to repeal the Halliburton Loophole and to require the natural gas industry to disclose the chemicals they use.

How deep do natural gas wells go?

The average well is up to 8,000 feet deep. The depth of drinking water aquifers is about 1,000 feet. The problems typically stem from poor cement well casings that leak natural gas as well as fracking fluid into water wells.

How much water is used during the fracking process?

Generally 1-8 million gallons of water may be used to frack a well. A well may be fracked up to 18 times.

What fluids are used in the fracking process?

For each frack, 80-300 tons of chemicals may be used. Presently, the natural gas industry does not have to disclose the chemicals used, but scientists have identified volatile organic compounds (VOCs) such as benzene, toluene, ethylbenzene and xylene.

In what form does the natural gas come out of the well?

The gas comes up wet in produced water and has to be separated from the wastewater on the surface. Only 30-50% of the water is typically recovered from a well. This wastewater can be highly toxic.

What is done with the wastewater?

Evaporators evaporate off VOCs and condensate tanks steam off VOCs, 24 hours a day, seven days a week. The wastewater is then trucked to water treatment facilities.

What is a well's potential to cause air pollution?

As the VOCs are evaporated and come into contact with diesel exhaust from trucks and generators at the well site, ground level ozone is produced. Ozone plumes can travel up to 250 miles.

Una reflexión cristiana sobre la “Nueva Era”

CONSEJO PONTIFICIO DE LA CULTURA
CONSEJO PONTIFICIO PARA EL DIALOGO INTERRELIGIOSO

JESUCRISTO
PORTADOR DEL AGUA DE LA VIDA

Una reflexión cristiana
sobre la “Nueva Era”

INDICE

Prefacio

1. ¿Qué tipo de reflexión?

1.1. ¿Por qué ahora?
1.2. En la era de las comunicaciones
1.3. Contexto cultural
1.4. La Nueva Era y la fe católica
1.5. Un desafío positivo

2. La espiritualidad de la Nueva Era: visión general

2.1. ¿Qué hay de nuevo en la Nueva Era?
2.2. ¿Qué pretende ofrecer la Nueva Era?

2.2.1. Encantamiento: tiene que haber un ángel
2.2.2. Armonía y comprensión: buenas vibraciones
2.2.3. Salud: una vida dorada
2.2.4. Totalidad: un viaje mágico al misterio

2.3. Principios fundamentales del pensamiento de la Nueva Era

2.3.1. Una respuesta global en tiempos de crisis
2.3.2. La matriz principal del pensamiento de la Nueva Era
2.3.3. Temas centrales de la Nueva Era
2.3.4. ¿Qué dice la Nueva Era sobre…

2.3.4.1. …la persona humana?
2.3.4.2. …Dios?
2.3.4.3. …el mundo?

2.4. « ¿Habitantes del mito o de la historia? »: La Nueva Era y la cultura

2.5. ¿Por qué ha crecido la Nueva Era con tanta rapidez y se ha difundido de manera tan eficaz?

3. La Nueva Era y la Espiritualidad Cristiana

3.1. La Nueva Era como espiritualidad
3.2. ¿Narcisismo espiritual?
3.3. El Cristo cósmico
3.4. Mística cristiana y mística Nueva Era
3.5. El « dios interior » y la « theosis »

4. Nueva Era y fe Cristiana frente a frente

5. Jesucristo ofrece el agua de la vida

6. Indicaciones importantes

6.1. Una necesidad: acompañamiento y formación sólida
6.2. Iniciativas prácticas

7. Apéndice

7.1. Algunas formulaciones breves de ideas de la Nueva Era
7.2. Glosario selecto
7.3. Lugares clave de la Nueva Era

8. Recursos

8.1. Documentos del Magisterio de la Iglesia Católica
8.2. Estudios cristianos

9. Bibliografía general

9.1. Algunos libros de la Nueva Era
9.2. Obras históricas, descriptivas y analíticas

PREFACIO

Este estudio se ocupa del complejo fenómeno de la Nueva Era (New Age), que influye en numerosos aspectos de la cultura contemporánea.

El estudio es un informe provisional. Es el fruto de la reflexión común del Grupo de Trabajo sobre Nuevos Movimientos Religiosos, compuesto por miembros de diferentes dicasterios de la Santa Sede: los Consejos Pontificios de la Cultura y para el Diálogo Interreligioso, que son los redactores principales de este proyecto; la Congregación para la Evangelización de los Pueblos y el Consejo Pontificio para la Promoción de la Unidad de los Cristianos.

Estas reflexiones van dirigidas principalmente a los encargados de la labor pastoral a fin de que puedan explicar en qué difiere el movimiento Nueva Era de la fe cristiana. El estudio invita a los lectores a tener en cuenta la sed espiritual de muchas personas de nuestro tiempo, que la espiritualidad de la Nueva Era trata de colmar. Es preciso reconocer que el atractivo que ejerce la religiosidad de la Nueva Era sobre algunos cristianos puede deberse en parte a una falta de atención seria por parte de las propias comunidades cristianas respecto a temas que, en realidad, son elementos integrantes de la síntesis católica. Tales son, por ejemplo, la importancia de la dimensión espiritual del hombre, integrada en el conjunto de su existencia, la búsqueda del sentido de la vida, la vinculación entre los seres humanos y el resto de la creación, el deseo de una transformación personal y social, y el rechazo de una visión racionalista y materialista de la humanidad.

La presente publicación subraya la importancia de comprender la Nueva Era como corriente cultural, así como la necesidad de que los católicos comprendan la auténtica doctrina y espiritualidad católicas para valorar adecuadamente los temas de la Nueva Era. Los dos primeros capítulos presentan la Nueva Era como una tendencia cultural multifacética y proponen un análisis de los fundamentos básicos de las ideas transmitidas en dicho contexto. A partir del tercer capítulo se ofrecen algunas indicaciones para el estudio de la Nueva Era, comparándola con el mensaje cristiano. Asimismo, se ofrecen también algunas sugerencias de carácter pastoral.

Quienes deseen profundizar en el estudio de la Nueva Era encontrarán referencias útiles en los apéndices. Es de esperar que esta obra proporcione un estímulo para ulteriores estudios, adaptados a los diferentes contextos culturales. Su objetivo consiste en fomentar el discernimiento de quienes buscan puntos de referencia sólidos para una vida más plena. Estamos convencidos de que en la búsqueda de muchos de nuestros contemporáneos se puede descubrir una auténtica sed de Dios. Como dijo el Papa Juan Pablo II a un grupo de obispos de Estados Unidos: « Los pastores deben preguntarse sinceramente si han prestado suficiente atención a la sed del corazón humano en busca del “agua viva” que solo puede dar Cristo nuestro Redentor (cf. Jn 3, 7-13) ». Lo mismo que él, queremos apoyarnos « en la novedad perenne del mensaje evangélico y en su capacidad para transformar y renovar a quienes lo aceptan » (AAS 864, 330).

1 ¿QUÉ TIPO DE REFLEXIÓN?

Las siguientes reflexiones tienen por objeto orientar a los encargados de la predicación del Evangelio y de la enseñanza en la Iglesia, en todos los niveles. Este documento no pretende proporcionar un conjunto exhaustivo de respuestas a las múltiples cuestiones suscitadas por la Nueva Era o por otros indicios contemporáneos de la perenne búsqueda humana de felicidad, sentido y salvación. Es una invitación a comprender la Nueva Era y a entablar un diálogo con quienes se ven influidos por sus ideas. El documento ayuda a los agentes de pastoral a comprender la espiritualidad de la Nueva Era y a responder a la misma, ilustrando los puntos donde dicha espiritualidad contrasta con la fe católica y refutando las posturas propugnadas por los pensadores de la Nueva Era en oposición a la fe cristiana. En realidad, lo que se exige a los cristianos es, ante todo y sobre todo, estar fundamentados firmemente en su fe. Sobre esta sólida base, pueden construir una vida que responda positivamente a la invitación de la primera carta de san Pedro: « Si alguien os pide explicaciones de vuestra esperanza, estad dispuestos a defenderla, pero con modestia y respeto, con buena conciencia » (1 Pt 3, 15s).

1.1. ¿Por qué ahora?

El comienzo del tercer milenio no sólo llega dos mil años después del nacimiento de Cristo, sino también en una época en que los astrólogos creen que la Era de Piscis –conocida para ellos como la era cristiana– está tocando a su fin. Estas reflexiones se refieren a la Nueva Era, que recibe su nombre de la inminente Era astrológica de Acuario. La Nueva Era es uno de los muchos intentos de dar sentido a este momento histórico con que la cultura (especialmente la occidental) se ve bombardeada. Resulta difícil ver con claridad qué hay de compatible e incompatible respecto al mensaje cristiano. Por eso parece que es este el momento oportuno para ofrecer una valoración cristiana del pensamiento de la Nueva Era y del movimiento de la Nueva Era como conjunto.

Se ha dicho, y con razón, que en estos días muchas personas vacilan entre la certeza y la incertidumbre, especialmente en lo que se refiere a su identidad.1 Algunos dicen que la religión cristiana es patriarcal y autoritaria, que las instituciones políticas son incapaces de mejorar el mundo y que la medicina tradicional (alopática) es sencillamente incapaz de curar eficazmente a las personas. El hecho de que lo que en otros tiempos eran elementos centrales de la sociedad se perciban actualmente como indignos de confianza o carentes de verdadera autoridad, ha creado un clima en el que las personas dirigen su mirada hacia el interior, hacía sí mismas, en busca de sentido y de fuerza. Hay también una búsqueda de instituciones alternativas que se espera puedan responder a sus necesidades más profundas. La vida caótica y desestructurada de las comunidades alternativas de los años setenta ha ido dando paso a una búsqueda de disciplina y de estructuras, que son claramente los elementos clave de los movimientos « místicos » inmensamente populares. La Nueva Era resulta atractiva sobre todo porque mucho de lo que ofrece sacia el hambre que con frecuencia las instituciones oficiales dejan insatisfecha.

Aunque gran parte de la Nueva Era es una reacción frente a la cultura contemporánea, en muchos aspectos se revela hija de esa misma cultura. El Renacimiento y la Reforma han configurado el individuo occidental moderno, que no se siente agobiado por cargas externas, como la autoridad meramente extrínseca y la tradición. Hay muchos que sienten cada vez menos la necesidad de « pertenecer » a las instituciones (pese a lo cual, la soledad sigue siendo en gran medida un azote de la vida moderna), y no se inclinan a dar a las opiniones « oficiales » mayor valor que a las suyas propias. Con este culto a la humanidad, la religión se interioriza, de manera que se va preparando el terreno para una celebración de la sacralidad del yo. Por eso la Nueva Era comparte muchos de los valores que propugnan la cultura de la empresa y el « evangelio de la prosperidad » (de los que se hablará más adelante: sección 2.4), así como la cultura del consumidor, cuyo influjo puede verse claramente en el número cada vez mayor de personas que afirman que es posible conciliar el cristianismo y la Nueva Era, aceptando lo que les parece mejor de uno y otra.2 Merece la pena recordar que las desviaciones en el seno del cristianismo también han superado el teísmo tradicional, al aceptar una vuelta unilateral al Yo, lo cual favorecería esta fusión de enfoques diferentes. Lo que importa señalar es que, en ciertas prácticas de la Nueva Era, Dios queda reducido a una prolongación del progreso del individuo.

La Nueva Era atrae a personas imbuidas de los valores de la cultura moderna. La libertad, la autenticidad, la autosuficiencia y otras cosas por el estilo se consideran sagradas. Atrae a quienes tienen problemas con estructuras de tipo patriarcal. « No requiere más fe o más creencia que la necesaria para ir al cine »,3 y sin embargo pretende saciar el apetito espiritual del hombre. Pero, y aquí se halla la cuestión central, ¿qué se entiende exactamente por espiritualidad en el ambiente de la Nueva Era? La respuesta es clave para desentrañar algunas de las diferencias entre la tradición cristiana y gran parte de lo que puede llamarse Nueva Era. Algunas versiones de la Nueva Era dominan las fuerzas de la naturaleza y buscan comunicarse con otros mundos para descubrir el destino de los individuos, para ayudarles a sintonizar con la frecuencia adecuada y sacar el máximo partido de sí mismos y de sus circunstancias. En la mayor parte de los casos, resulta completamente fatalista. El cristianismo, por su parte, es una invitación a dirigir la mirada hacia el exterior, más allá, al « nuevo adviento » del Dios que nos llama a vivir el diálogo del amor.4

1.2. En la era de las comunicaciones

La revolución tecnológica de las comunicaciones en los últimos años ha provocado una situación completamente nueva. La facilidad y la velocidad con que hoy podemos comunicarnos es una de las razones por las que la Nueva Era ha atraído la atención de personas de todas las edades y ambientes. Muchos cristianos, sin embargo, no están seguros de qué es en realidad. Internet, en particular, ha adquirido un enorme influjo, especialmente en los jóvenes, que lo consideran un medio agradable y fascinante para obtener información. Pero sobre numerosos aspectos de la religión es un vehículo superficial de desinformación: no todo lo que se presenta con la etiqueta de « cristiano » o « católico » es de fiar, ni refleja la doctrina de la Iglesia Católica. Al mismo tiempo, hay una notable expansión de las fuentes de la Nueva Era que van desde cosas serias a lo ridículo. Las personas necesitan, más aún, tienen derecho a una información fidedigna sobre las diferencias entre el cristianismo y la Nueva Era.

1.3. Contexto cultural

Cuando se examinan muchas de las tradiciones de la Nueva Era, en seguida aparece claro que, en realidad, es poco que hay de lo nuevo en la Nueva Era. El nombre parece haberse difundido a través de los rosacruces y la francmasonería, en tiempos de las revoluciones francesa y americana. Sin embargo, la realidad que denota es una variante contemporánea del esoterismo occidental, que se remonta a los grupos gnósticos surgidos en los primeros tiempos del cristianismo y que se afianzaron en época de la Reforma en Europa. Este gnosticismo se fue desarrollando junto con las nuevas visiones científicas del mundo y adquirió una justificación racional a lo largo de los siglos XVIII y XIX. Implicaba un progresivo rechazo del Dios personal y se fue centrando en otras entidades que en el cristianismo tradicional figuraban como intermediarias entre Dios y la humanidad, con adaptaciones cada vez más originales de las mismas, e incluso añadiendo otras. Una poderosa corriente de la cultura occidental moderna que ha contribuido a difundir las ideas de la Nueva Era es la aceptación general de la teoría evolucionista de Darwin. Esto, junto con una atención centrada en los poderes o fuerzas espirituales ocultas de la naturaleza, ha sido la columna vertebral de lo que hoy se conoce como teoría de la Nueva Era. En realidad, si la Nueva Era ha alcanzado un notable grado de aceptación ha sido porque la cosmovisión en que se basa ya estaba ampliamente aceptada. El terreno estaba bien preparado por el crecimiento y la difusión del relativismo, junto con una antipatía o indiferencia hacia la fe cristiana. Ha habido, además, un vivo debate acerca de si, y en qué medida, se puede calificar la Nueva Era como un fenómeno posmoderno. La existencia misma del pensamiento y la práctica de la Nueva Era, así como su vitalidad, dan testimonio del insaciable anhelo del espíritu humano en pos de la trascendencia y del sentido religioso, algo que no es sólo un fenómeno cultural contemporáneo, sino que ya se manifestaba en el mundo antiguo, tanto cristiano como pagano.

1.4. La Nueva Era y la fe católica

Aun cuando se pueda admitir que la religiosidad de la Nueva Era en cierto modo responde al legítimo anhelo espiritual de la naturaleza humana, es preciso reconocer que tales intentos se oponen a la revelación cristiana. En la cultura occidental en particular, es muy fuerte el atractivo de los enfoques « alternativos » a la espiritualidad. Por otra parte, entre los católicos mismos, incluso en casas de retiro, seminarios y centros de formación para religiosos, se han popularizado nuevas formas de afirmación psicológica del individuo. Al mismo tiempo, hay una nostalgia y una curiosidad crecientes por la sabiduría y los rituales de antaño, lo cual explica en parte el notable aumento de la popularidad del esoterismo y del gnosticismo. Muchos se sienten especialmente atraídos por lo que se conoce –correctamente o no– como « espiritualidad » celta,5 o por las religiones de los pueblos antiguos. Los libros y cursos sobre espiritualidad o sobre religiones antiguas u orientales son un negocio floreciente y con frecuencia reciben el apelativo de « Nueva Era » por razones de carácter comercial. Pero los vínculos con dichas religiones no siempre están claros. De hecho, con frecuencia se niegan.

Un discernimiento cristiano adecuado del pensamiento y de la práctica de la Nueva Era no puede dejar de reconocer que, como el gnosticismo de los siglos II y III, ésta representa una especie de compendio de posturas que la Iglesia ha identificado como heterodoxas. Juan Pablo II ha alertado respecto al « renacimiento de las antiguas ideas gnósticas en la forma de la llamada New Age. No debemos engañarnos pensando que ese movimiento pueda llevar a una renovación de la religión. Es solamente un nuevo modo de practicar la gnosis, es decir, esa postura del espíritu que, en nombre de un profundo conocimiento de Dios, acaba por tergiversar Su Palabra sustituyéndola por palabras que son solamente humanas. La gnosis no ha desaparecido nunca del ámbito del cristianismo, sino que ha convivido siempre con él, a veces bajo la forma de corrientes filosóficas, más a menudo con modalidades religiosas o pararreligiosas, con una decidida aunque a veces no declarada divergencia con lo que es esencialmente cristiano ».6 Un ejemplo de esto puede verse en el eneagrama, –un instrumento para el análisis caracterial según nueve tipos– que, cuando se utiliza como medio de desarrollo personal, introduce ambigüedad en la doctrina y en la vivencia de la fe cristiana.

1.5. Un desafío positivo

No debe subestimarse el atractivo de la religiosidad de la Nueva Era. Cuando falta un conocimiento profundo de los contenidos de la fe cristiana, algunos, pensando erróneamente que la religión cristiana no es capaz de inspirar una espiritualidad profunda, la buscan en otros lugares. A decir verdad, algunos dicen que la Nueva Era se está quedando anticuada y hablan ya de la « próxima » era.7 Hablan de una crisis que comenzó a manifestarse en Estados Unidos a comienzos de los años 1990, pero admiten que, especialmente fuera del mundo de habla inglesa, tal « crisis » puede llegar más tarde. Sin embargo, las librerías y las emisoras de radio, así como la multitud de grupos de auto-ayuda en numerosas ciudades y capitales occidentales, todos ellos parecen desmentir tal crisis. Parece que, al menos por el momento, la Nueva Era sigue estando bien viva como parte del actual panorama cultural.

El éxito de la Nueva Era presenta un desafío a la Iglesia. Muchos piensan que la religión cristiana ya no les ofrece –o tal vez nunca les proporcionó– algo que necesitaran realmente. La búsqueda que con frecuencia conduce a una persona a la Nueva Era es un anhelo auténtico: de una espiritualidad más profunda, de algo que les toque el corazón, de un modo de hallar sentido a un mundo confuso y a menudo alienante. Hay algo de positivo en las críticas que la Nueva Era dirige al « materialismo de la vida cotidiana, de la filosofía e incluso de la medicina y de la psiquiatría; al reduccionismo, que se niega a tener en cuenta las experiencias religiosas y sobrenaturales; a la cultura industrial de un individualismo desenfrenado, que inculca el egoísmo y se despreocupa de los demás, del futuro y del medio ambiente ».8 Los problemas que plantea la Nueva Era nacen más bien de lo que propone como respuestas alternativas a las cuestiones vitales. Si no queremos que la Iglesia sea acusada de permanecer sorda a los anhelos de los hombres, sus miembros deben hacer dos cosas: afianzarse con mayor firmeza aún en los fundamentos de su fe y escuchar el clamor, con frecuencia silencioso, del corazón de los hombres, que les lleva a alejarse de la Iglesia cuando no encuentran en ella respuestas satisfactorias. En todo ello hay también una llamada a acercarse a Jesucristo y a estar dispuestos a seguirle, ya que Él es el verdadero camino hacia la felicidad, la verdad sobre Dios y la plenitud de vida para cuantos estén dispuestos a responder a su amor.

2 LA ESPIRITUALIDAD DE LA NUEVA ERA
VISIÓN GENERAL

En muchas sociedades occidentales, y de manera creciente también en otras partes del mundo, los cristianos con frecuencia entran en contacto con diversos aspectos del fenómeno conocido como Nueva Era. Muchos de ellos sienten la necesidad de entender cómo pueden aproximarse de la mejor manera posible a algo tan seductor y, al mismo tiempo, complejo, esquivo y en ocasiones perturbador. Estas reflexiones intentan ayudar a los cristianos a hacer dos cosas:

– identificar los elementos del desarrollo de la tradición de la Nueva Era;

– señalar los elementos incompatibles con la revelación cristiana.

Ésta es una respuesta pastoral a un desafío actual. No pretende proporcionar una lista exhaustiva de los fenómenos de la Nueva Era, ya que eso requeriría un voluminoso tratado, aparte de que dicha información está disponible en otros lugares. Es esencial intentar comprender la Nueva Era correctamente para evaluarla con imparcialidad y evitar crear una caricatura de la misma. Sería insensato, además de falso, decir que todo lo relacionado con este movimiento es bueno, o que es malo todo lo que se refiere a él. No obstante, dada la visión subyacente a la religiosidad de la Nueva Era, en términos generales es difícil reconciliarla con la doctrina y la espiritualidad cristianas.

La Nueva Era no es un movimiento en el sentido en que normalmente se emplea el término « Nuevo Movimiento Religioso », ni es lo que normalmente se da a entender con los términos « culto » o « secta ». Es mucho más difuso e informal, ya que atraviesa las diversas culturas, en fenómenos tan variados como la música, el cine, seminarios, talleres, retiros, terapias, y en otros muchos acontecimientos y actividades, si bien algunos grupos religiosos o para-religiosos han incorporado conscientemente algunos elementos de la Nueva Era, e incluso algunos han sugerido que esta corriente ha sido fuente de inspiración para varias sectas religiosas y para-religiosas.9 Sin embargo, la Nueva Era no es un movimiento individual uniforme, sino más bien un entramado amplio de seguidores cuyo característica consiste en pensar globalmente y actuar localmente. Quienes forman parte del entramado no se conocen necesariamente unos a otros y raramente se reúnen, si es que llegan a hacerlo. Con el fin de evitar la confusión que puede surgir al usar el término « movimiento », algunos se refieren a la Nueva Era como un « ambiente » (milieu)10 o un « culto de audiencia » (audience cult).11 Sin embargo, también se ha señalado que « es una corriente de pensamiento muy coherente »,12 un desafío deliberado a la cultura moderna. Es una estructura sincretista que incorpora muchos elementos diversos y que permite compartir intereses o vínculos en grados distintos y con niveles de compromiso muy variados. Muchas tendencias, prácticas y actitudes más o menos vinculadas la Nueva Era, en realidad son parte de una reacción más amplia, fácilmente identificable, frente a la cultura dominante, de modo que el término « movimiento » no está completamente fuera de lugar. Puede aplicarse a la Nueva Era en el mismo sentido en que se aplica a otros movimientos sociales de vasto alcance, tales como el movimiento por los derechos civiles o el movimiento por la paz. Igual que éstos, abarca un impresionante conjunto de personas vinculadas a los objetivos fundamentales del movimiento, pero sumamente diferentes por la manera en que se vinculan a él y por el modo de entender algunas cuestiones concretas.

La expresión « religión de la Nueva Era » es más controvertida, por lo que conviene evitarla, a pesar de que la Nueva Era es con frecuencia una respuesta a preguntas y necesidades religiosas, que ejerce su atracción sobre personas que tratan de descubrir o redescubrir una dimensión religiosa en su vida. Evitar el término « religión de la Nueva Era » no significa en modo alguno poner en cuestión el carácter genuino de la búsqueda de significado y del sentido de la vida por parte de esas personas. Respeta el hecho de que muchos de quienes están dentro del movimiento Nueva Era distinguen cuidadosamente entre « religión » y « espiritualidad ». Muchos han rechazado la religión organizada, porque a su juicio no ha logrado responder a sus necesidades y por ello se han dirigido a otros lugares para encontrar « espiritualidad ». Más aún, en el corazón de la Nueva Era está la creencia de que la época de las religiones particulares ha pasado, por lo que referirse a ella como a una religión sería contradecir su propia autocomprensión. No obstante, se puede situar la Nueva Era en el contexto más amplio de la religiosidad esotérica, cuyo atractivo sigue creciendo.13

Hay un problema implícito en el presente texto. Tratando de entender y evaluar algo que es esencialmente una exaltación de la riqueza de la experiencia humana, inevitablemente se le objetará que jamás podrá hacer justicia a un movimiento cultural cuya esencia es precisamente romper con lo que se consideran los límites restrictivos del discurso racional. En realidad, tiene por objeto invitar a los cristianos a tomar en serio la Nueva Era y, como tal, pide a quienes lo lean entrar en un diálogo crítico con quienes se aproximan al mismo mundo desde perspectivas muy diferentes.

La eficacia pastoral de la Iglesia en el tercer milenio depende en gran medida de la preparación de comunicadores eficaces del mensaje evangélico. Lo que sigue es una respuesta a las dificultades expresadas por muchos de quienes están en contacto con ese fenómeno tan complejo y escurridizo conocido como la Nueva Era. Es un intento de comprender qué es la Nueva Era y de identificar las preguntas a las que ésta pretende ofrecer respuestas y soluciones. Hay ya excelentes libros y otros materiales que analizan el fenómeno en su conjunto o que explican aspectos particulares con gran detalle. Nos referiremos a algunos de ellos en el apéndice. No obstante, no siempre realizan el necesario discernimiento a la luz de la fe cristiana. El propósito del presente texto es ayudar a los católicos a encontrar una clave para entender los principios básicos que hay tras el pensamiento de la Nueva Era, de modo que puedan valorar cristianamente los elementos de la Nueva Era que encuentren. Conviene recordar que muchas personas rechazan el término « Nueva Era » y sugieren la expresión « espiritualidad alternativa » como más correcta y menos restrictiva. También es verdad que muchos de los fenómenos mencionados en este documento probablemente no lleven ninguna etiqueta particular, pero se presupone, en aras de la brevedad, que los lectores identificarán el fenómeno o conjunto de fenómenos que pueden estar razonablemente vinculados con el movimiento cultural general conocido habitualmente como Nueva Era.

2.1. ¿Qué hay de nuevo en la Nueva Era?

Para muchos, el término « Nueva Era » se refiere a un momento decisivo de la historia. Según los astrólogos, vivimos en la Era de Piscis, que ha estado dominada por el cristianismo y que será reemplazada por la nueva era de Acuario a comienzos del tercer milenio.14 La Era de Acuario adquiere una enorme importancia en el movimiento de la Nueva Era, en gran medida a causa del influjo de la teosofía, el espiritismo y la antroposofía, así como de sus antecedentes esotéricos. Quienes subrayan el inminente cambio del mundo expresan a menudo el deseo de dicho cambio, no tanto en el mundo mismo cuanto en nuestra cultura, en nuestro modo de relacionarnos con el mundo. Esto es especialmente manifiesto en quienes acentúan la idea de un Nuevo Paradigma de vida. Es un enfoque atractivo, puesto que en algunas de sus manifestaciones, los hombres no son espectadores pasivos, sino que desempeñan un papel activo en la transformación de la cultura y en la creación de una nueva conciencia espiritual. En otras manifestaciones, se atribuye un mayor poder a la progresión inevitable de los ciclos naturales. En cualquier caso, la Era de Acuario es una visión, no una teoría. Pero la Nueva Era es una tradición amplia, que incorpora muchas ideas sin vinculación explícita con el cambio de la Era de Piscis a la Era de Acuario. Entre ellas hay visiones moderadas, pero muy generalizadas, de un futuro en el que habrá una espiritualidad planetaria junto a las religiones individuales, instituciones políticas planetarias que complementarán las locales, entidades económicas globales más participativas y democráticas, una mayor importancia de las comunicaciones y la educación, un enfoque mixto de la salud que combinará la medicina profesional y la auto-curación, una comprensión del yo más andrógina, y formas de integrar la ciencia, la mística, la tecnología y la ecología. Una vez más, esto demuestra el profundo deseo de una existencia satisfactoria y saludable para la raza humana y para el planeta. Entre las tradiciones que confluyen en la Nueva Era pueden contarse: las antiguas prácticas ocultas de Egipto, la cábala, el gnosticismo cristiano primitivo, el sufismo, las tradiciones de los druidas, el cristianismo celta, la alquimia medieval, el hermetismo renacentista, el budismo zen, el yoga, etc.15

En esto consiste lo « nuevo » de la Nueva Era. Es un « sincretismo de elementos esotéricos y seculares ».16 Se vincula a la percepción, ampliamente difundida, de que el tiempo está maduro para un cambio fundamental de los individuos, la sociedad y el mundo. Hay varias expresiones de la necesidad de cambio:

– de la física mecanicista de Newton a la física cuántica;

– de la exaltación de la razón de la modernidad a una valoración del sentimiento, la emoción y la experiencia (descrita a menudo como un desplazamiento del pensamiento racional del « cerebro izquierdo » al pensamiento intuitivo del « cerebro derecho »);

– de un dominio de la masculinidad y el patriarcado, a una celebración de la feminidad en los individuos y en la sociedad.

En este contexto, se usa con frecuencia el término « cambio de paradigma » (paradigm shift). A veces, claramente se presupone que tal cambio no sólo es deseable, sino inevitable. El rechazo a la modernidad, subyacente a este deseo de cambio, no es nuevo. Más bien puede describirse como « un restablecimiento o “revival” moderno de las religiones paganas con una mezcla de influjos tanto de las religiones orientales como de la psicología, la filosofía, la ciencia y la contracultura modernas, desarrolladas en los años cincuenta y sesenta ».17 La Nueva Era no es sino un testigo de una revolución cultural, una reacción compleja frente a las ideas y valores dominantes en la cultura occidental, a pesar de lo cual su crítica idealista es, paradójicamente, típica de la cultura que critica.

Es preciso decir una palabra sobre la idea de cambio de paradigma. La popularizó Thomas Kuhn, historiador americano de la ciencia, que concibió el paradigma como « la constelación entera de creencias, valores, técnicas, etc., compartidos por los miembros de una comunidad dada ».18 Cuando se produce un desplazamiento de un paradigma a otro, se trata de una transformación en bloque de la perspectiva más que de un desarrollo gradual: en realidad, es una revolución. Kuhn puso de relieve que los paradigmas rivales son inconmensurables y no pueden coexistir. Por eso, afirmar que un cambio de paradigma en el ámbito de la religión y de la espiritualidad es simplemente una manera nueva de formular las creencias tradicionales, constituye un error. Lo que sucede en realidad es un cambio radical de cosmovisión, que pone en entredicho no sólo el contenido, sino también la interpretación fundamental de la visión anterior. Tal vez el ejemplo más claro de todo esto, por lo que se refiere a la relación entre la Nueva Era y el cristianismo, sea la reelaboración de la vida y el significado de Jesucristo. Es imposible reconciliar estas dos visiones.19

Está claro que la ciencia y la tecnología han sido incapaces de cumplir sus promesas de antaño, por lo que los hombres se han vuelto hacia el ámbito espiritual en búsqueda de significado y de liberación. Tal como ahora la conocemos, la Nueva Era procedía de la búsqueda de algo más humano y más bello frente a la experiencia opresora y alienante de la vida en la sociedad occidental. Sus primeros exponentes, dispuestos a extender su mirada en esta búsqueda, hicieron de ella un enfoque muy ecléctico. Podría ser uno de los signos de la « vuelta a la religión », pero desde luego no es una vuelta a las doctrinas y credos cristianos ortodoxos. Los primeros símbolos de este « movimiento » que se introdujeron en la cultura occidental fueron el conocido festival de Woodstock, en el estado de Nueva York, en 1969, y el musical Hair, que expuso los principales temas de la Nueva Era en su canción emblemática « Aquarius ».20 Pero esto era tan sólo la punta de un iceberg cuyas verdaderas dimensiones se han podido percibir sólo en una época relativamente reciente. El idealismo de los años 1960 y 1970 todavía sobrevive en algunos sectores. Pero ahora ya no son los adolescentes quienes están implicados principalmente. Los vínculos con la ideología política de izquierdas se han desvanecido y las drogas psicodélicas no tienen ya la importancia de entonces. Han sucedido tantas cosas desde entonces que todo esto ya no resulta revolucionario. Las tendencias « espirituales » y « místicas » que antes se limitaban a la contracultura, hoy día forman parte arraigada de la cultura dominante y afectan a facetas tan distintas de la vida como la medicina, la ciencia, el arte y la religión. La cultura occidental está ahora imbuida de una conciencia política y ecológica más generalizada y todo este desplazamiento cultural ha ejercido un enorme impacto en los estilos de vida de las personas. Algunos han sugerido que el « movimiento » Nueva Era es precisamente ese gran cambio hacia lo que se considera « un género de vida notablemente mejor ».21

2.2. ¿Qué pretende ofrecer la Nueva Era?

2.2.1. Encantamiento: tiene que haber un ángel

Uno de los elementos más comunes de la espiritualidad de la Nueva Era es la fascinación por las manifestaciones extraordinarias y en particular por los seres paranormales. Las personas reconocidas como médiums aseguran que su personalidad es poseída por otra entidad durante el trance, un fenómeno de la Nueva Era conocido como « channeling » (canalización), en el cual el médium puede perder el control de su cuerpo y de sus facultades. Algunas personas que han sido testigos de estos acontecimientos no dudarían en admitir que las manifestaciones son efectivamente espirituales, pero no proceden de Dios, a pesar del lenguaje de amor y luz que suele usarse casi siempre… Probablemente sea más correcto referirse a ello como a una forma contemporánea de espiritismo, más que a una espiritualidad en sentido estricto. Otros amigos y consejeros del mundo del espíritu son los ángeles (que se han convertido en centro de un nuevo negocio de libros e imágenes). Cuando en la Nueva Era se habla de ángeles, se hace de manera poco sistemática, pues las distinciones en este ámbito no siempre se consideran útiles, sobre todo si son demasiado precisas, ya que « hay muchos niveles de guías, entidades, energías y seres en cada octava del universo… Están allí para que los escojas y elijas según tus propios mecanismos de atracción-repulsión ».22 Estos seres espirituales a veces son invocados de manera « no religiosa » como una ayuda para la relajación, con vistas a mejorar la toma de decisiones y el control de la propia vida personal y profesional. Otra experiencia de la Nueva Era, que aseguran poseer algunos que se autodefinen como « místicos », consiste en la fusión con algunos espíritus que enseñan a través de personas concretas. Algunos espíritus de la naturaleza son descritos como energías potentes que existen en el mundo natural y también en los « niveles interiores »: es decir, aquellos a los que se accede mediante el uso de rituales, drogas y otras técnicas para alcanzar estados de conciencia alterados. Está claro que, al menos en teoría, la Nueva Era a menudo no reconoce ninguna autoridad espiritual más allá de la experiencia personal interior.

2.2.2. Armonía y comprensión: buenas vibraciones

Fenómenos tan diversos como el Jardín de Findhorn y Feng Shui23 representan una diversidad de estilos que ilustran la importancia de estar en sintonía con la naturaleza y el cosmos. En la Nueva Era no existe distinción entre el bien y el mal. Las acciones humanas son fruto de la iluminación o de la ignorancia. De aquí que no podamos condenar a nadie, y que nadie tenga necesidad de perdón. Creer en la existencia del mal sólo puede crear negatividad y temor. La respuesta a la negatividad es el amor. Pero no del tipo que tiene que traducirse en acciones; es más una cuestión de actitudes de la mente. El amor es energía, una vibración de alta frecuencia; el secreto de la felicidad y de la salud consiste en sintonizar con la gran cadena del ser, de encontrar el propio puesto en ella. Los maestros y las terapias de la Nueva Era afirman ofrecer la clave para encontrar las correspondencias entre todos los elementos del universo, de modo que uno pueda modular la tonalidad de su vida y estar en armonía absoluta con los demás y con cuanto lo rodea, si bien el trasfondo teórico varía de uno a otro.24

2.2.3. Salud: una vida dorada

La medicina formal (alopática) tiende en la actualidad a limitarse a curar dolencias aisladas, concretas, y no logra una visión de conjunto de la salud de la persona: esto ha provocado frecuentemente una comprensible insatisfacción. La popularidad de las terapias alternativas ha aumentado enormemente porque aseguran abarcar a la persona en su totalidad y se dedican a sanar más que a curar. Como es sabido, la sanidad holística se centra en el importante papel que desempeña la mente en la curación física. Se dice que la conexión entre los aspectos espirituales y físicos de la persona se encuentra en el sistema inmunológico o en el sistema chakra hindú. Desde la perspectiva de la Nueva Era, la enfermedad y el sufrimiento proceden de una actuación contra la naturaleza. Cuando se está en sintonía con la naturaleza, cabe esperar una vida más saludable e incluso una prosperidad material. Según algunos sanadores de la Nueva Era, en realidad no tendríamos por qué morir. El desarrollo de nuestro potencial humano nos pondrá en contacto con nuestra divinidad interior y con aquellas partes de nuestro yo alienadas o suprimidas. Esto se revela sobre todo en los Estados de Conciencia Alterados (Alterated States of Consciuousness, ASCs), inducidos por las drogas o por diversas técnicas de expansión de la mente, particularmente en el contexto de la « psicología transpersonal ». Se suele considerar al chamán como el especialista de los estados de conciencia alterados, como aquel que es capaz de mediar entre los reinos transpersonales de los dioses y los espíritus y el mundo de los humanos.

Hay una notable variedad de enfoques que promueven la salud holística, derivados unos de antiguas tradiciones culturales, conectados otros con las teorías psicológicas desarrolladas en Esalen durante los años 1960-1970. La publicidad relacionada con la Nueva Era cubre un amplio espectro de prácticas, tales como la acupuntura, el biofeedback, la quiropráctica, la kinesiología, la homeopatía, la iridología, el masaje y varios tipos de « bodywork » (tales como ergonomía, Feldenkrais, reflexología, Rolfing, masaje de polaridad, tacto terapéutico, etc.), la meditación y la visualización, las terapias nutricionales, sanación psíquica, varios tipos de medicina a base de hierbas, la sanación mediante cristales (cristaloterapia), metales (metaloterapia), música (musicoterapia) o colores (cromoterapia), las terapias de reencarnación y, por último los programas en doce pasos y los grupos de auto-ayuda.25 Se dice que la fuente de la sanación está dentro de nosotros mismos, que la podemos alcanzar cuando estamos en contacto con nuestra energía interior o con la energía cósmica.

En cuanto la salud incluye una prolongación de la vida, la Nueva Era ofrece una fórmula oriental en términos occidentales. Originariamente, la reencarnación formaba parte del pensamiento cíclico hindú, basada en el atman o núcleo divino de la personalidad (más tarde, el concepto de jiva), que se trasladaba de cuerpo a cuerpo en un ciclo de sufrimiento (samsara), determinado por la ley del karma, vinculado al comportamiento en las vidas pasadas. La esperanza estriba en la posibilidad de nacer en un estado mejor o, definitivamente, en la liberación de la necesidad de volver a nacer. A diferencia de la mayoría de las tradiciones budistas, lo que vaga de cuerpo en cuerpo no es un alma, sino un contínuum de conciencia. En ambas tradiciones, la vida presente está encerrada en un proceso cósmico potencialmente infinito, sin fin, que incluye incluso a los dioses. En occidente, después de Lessing, la reencarnación se ha entendido de manera mucho más optimista, como un proceso de aprendizaje y de realización individual progresiva. El espiritismo, la teosofía, la antroposofía y la Nueva Era ven la reencarnación como una participación en la evolución cósmica. Este enfoque postcristiano de la escatología se considera como la respuesta a las cuestiones no resueltas por la teodicea y prescinde del concepto de infierno. Cuando el alma se separa del cuerpo, los individuos pueden volver la mirada hacia toda su vida hasta ese instante y cuando el alma se une a su nuevo cuerpo se obtiene una visión anticipada de la siguiente fase de la vida. Uno puede acceder a sus vidas anteriores mediante los sueños y las técnicas de meditación.26

2.2.4. Totalidad: un viaje mágico al misterio

Una de las preocupaciones centrales del movimiento Nueva Era es la búsqueda de « totalidad ». Invita a superar todas las formas de « dualismo », ya que dichas divisiones son un producto insalubre de un pasado menos iluminado. Las divisiones que según los promotores de la Nueva Era se deben superar, incluyen la diferencia real entre el Creador y la creación, la distinción real entre el hombre y la naturaleza o entre el espíritu y la materia, todas las cuales son consideradas erróneamente como formas de dualismo. Se da por supuesto que estas tendencias dualistas están basadas en definitiva en las raíces judeocristianas de la civilización occidental, cuando en realidad sería más acertado vincularlas al gnosticismo, y en particular al maniqueísmo. A la revolución científica y al espíritu del racionalismo moderno se los considera culpables especialmente de la tendencia a la fragmentación que considera las unidades orgánicas como mecanismos reducibles a sus componentes más pequeños, que pueden explicarse a continuación en función de estos últimos, así como de la tendencia a reducir el espíritu a la materia, de manera que la realidad espiritual –incluyendo el alma– se convierte en mero « epifenómeno » contingente de procesos esencialmente materiales. En todas estas áreas, las alternativas de la Nueva Era reciben el apelativo de « holísticas ». El holismo impregna todo el movimiento Nueva Era, desde su interés por la salud holística hasta la búsqueda de la conciencia unitiva, y desde la sensibilidad ecológica hasta la idea de un « entramado » global.

2.3. Principios fundamentales del pensamiento de la Nueva Era

2.3.1. Una respuesta global en tiempos de crisis

« Tanto la tradición cristiana como la fe laica en el progreso ilimitado de la ciencia tuvieron que hacer frente a una grave ruptura manifestada por primera vez en las revueltas estudiantiles del 1968 ».27 La sabiduría de las viejas generaciones de repente se quedó sin significado y sin respeto, mientras se desvanecía la omnipotencia de la ciencia, de manera que la Iglesia ahora « tiene que enfrentarse a una grave crisis en la transmisión de su fe a las generaciones jóvenes ».28 La pérdida generalizada de confianza en estos antiguos pilares de la conciencia y de la cohesión social ha ido acompañada por un retorno inesperado de la religiosidad cósmica, de rituales y creencias que muchos pensaban habían sido suplantados por el cristianismo. Sólo que esta perenne corriente esotérica subterránea en realidad nunca se había extinguido. En cambio, resultaba nuevo en el contexto occidental el auge de la popularidad de la religión asiática, bajo la influencia del movimiento teosófico de finales del siglo XIX que « refleja la creciente conciencia de una espiritualidad global que incorpora todas las tradiciones religiosas existentes ».29

La eterna cuestión filosófica de la unidad y la multiplicidad tiene su forma moderna y contemporánea en la tentación no sólo de superar una división indebida, sino incluso también la diferencia y la distinción reales. Su expresión más común es el holismo, ingrediente esencial de la Nueva Era y uno de los principales signos de los tiempos en el último cuarto del siglo XX. Se han invertido grandes energías en el esfuerzo por superar la división en compartimentos estancos característica de la ideología mecanicista, pero esto ha provocado el sometimiento a un entramado global que adquiere una autoridad cuasi-trascendental. Sus implicaciones más obvias son el proceso de transformación consciente y el desarrollo de la ecología.30 La nueva visión, meta de la transformación consciente, ha tardado en formularse y su puesta en práctica se ve obstaculizada por formas de pensamiento más antiguas, a las que se considera atrincheradas en el statu quo. En cambio, ha tenido un enorme éxito la generalización de la ecología como fascinación por la naturaleza y resacralización de la tierra, la Madre Tierra o Gaia, gracias al celo misionero característico de los « verdes ». La raza humana como conjunto es el agente ejecutivo de la Tierra y la armonía y comprensión que se requieren para un gobierno responsable se va entendiendo de manera progresiva como un gobierno global, con una estructura ética global. Se considera que el calor de la Madre Tierra, cuya divinidad penetra toda la creación, colma el vacío entre la creación y el Padre-Dios trascendente del judaísmo y del cristianismo, eliminando la posibilidad de ser juzgado por este último.

En esta visión de un universo cerrado, que contiene a « Dios » y a otros seres espirituales junto con nosotros, se descubre un panteísmo implícito. Es éste un punto fundamental que impregna todo el pensamiento y la actuación de la Nueva Era y que condiciona de antemano cualquier otra valoración positiva de tal o cual aspecto de su espiritualidad. Como cristianos creemos, por el contrario, que « el hombre es esencialmente una criatura y como tal permanece para siempre, de tal forma que nunca será posible una absorción del yo humano en el Yo divino ».31

2.3.2. La matriz principal del pensamiento de la Nueva Era

La matriz esencial del pensamiento de la Nueva Era ha de buscarse en la tradición esotérico-teosófica que gozó de gran aceptación en los círculos intelectuales europeos de los siglos XVIII y XIX. En particular, tuvo vigencia en la francmasonería, el espiritismo, el ocultismo y la teosofía, que compartían una especie de cultura esotérica. En esta cosmovisión, el universo visible y el invisible están vinculados por una serie de correspondencias, analogías e influencias entre el microcosmos y el macrocosmos, entre los metales y los planetas, entre los planetas y las diversas partes del cuerpo humano, entre el cosmos visible y los ámbitos invisibles de la realidad. La naturaleza es un ser vivo, atravesado por una red de simpatías y antipatías, animado por una luz y un fuego secreto que los seres humanos tratan de controlar. Las personas pueden conectar con los mundos superior o inferior mediante su imaginación (órgano del alma o espíritu), o bien recurriendo a mediadores (ángeles, espíritus, demonios) o rituales.

Las personas pueden ser iniciadas en los misterios del cosmos, Dios, o el yo, por medio de un itinerario espiritual de transformación. La meta última es la gnosis, la forma superior de conocimiento, equivalente a la salvación. Implica una búsqueda de la más antigua y elevada tradición de la filosofía (lo que se llama, de modo inapropiado, philosophia perennis) y de la religión (teología primordial), doctrina secreta (esotérica) que es la clave de todas las tradiciones « exotéricas » accesibles a todos. Las enseñanzas esotéricas se transmiten de maestro a discípulo en un programa gradual de iniciación.

Algunos ven el esoterismo del siglo XIX como algo totalmente secularizado. La alquimia, la magia, la astrología y otros elementos del esoterismo tradicional se habían integrado completamente con aspectos de la cultura moderna, incluyendo la búsqueda de las leyes causales, el evolucionismo, la psicología y el estudio de las religiones. Alcanzó su forma más clara en las ideas de Helena Blavatsky, una médium rusa que, junto con Henry Olcott, fundó la Theosophical Society en Nueva York en 1875. Esta sociedad tenía por objeto fundir elementos de las tradiciones orientales y occidentales en una forma de espiritismo evolucionista. Tenía tres objetivos principales:

1. « Formar un núcleo de la Fraternidad Universal de la Humanidad, sin distinción de raza, credo o color ».

2. « Promover el estudio comparativo de la religión, la filosofía y la ciencia ».

3. « Investigar las leyes desconocidas de la Naturaleza y los poderes latentes del hombre ».

« El significado de estos objetivos… debería estar claro. El primer objetivo rechaza implícitamente el “fanatismo irracional” y el “sectarismo” del cristianismo tradicional tal como lo conciben los espiritistas y los teósofos… Lo que no es inmediatamente evidente en estos objetivos es que para los teósofos la “ciencia” significaba las ciencias ocultas, y la filosofía, la occulta philosophia. O que para ellos, las leyes de la naturaleza eran de índole oculta o psíquica y esperaban que la religión comparativa desvelase una “tradición primordial” modelada, en último término, a partir de una philosophia perennis hermética ».32

Un componente destacado de los escritos de Madame Blavatsky era la emancipación de la mujer, lo cual implicaba un ataque contra el Dios « masculino » del judaísmo, del cristianismo y del Islam. Invitaba a volver a la diosa madre del hinduismo y a la práctica de las virtudes femeninas. Esta ideas continuaron bajo la guía de Annie Besant, que se hallaba en la vanguardia del movimiento feminista. En la actualidad, la Wicca (Véase el término en el glosario del apartado n. 7) y la « espiritualidad de las mujeres » continúan esta lucha contra el cristianismo « patriarcal ».

En su obra The Aquarian Conspiracy, « La conspiración del Acuario », Marilyn Ferguson dedicó un capítulo a los precursores de la Era de Acuario, aquellos que habían tejido una visión transformadora basada en la expansión de la conciencia y en la experiencia de la autotrascendencia. Dos de los mencionados son el psicólogo americano William James y el psiquiatra suizo Carl Gustav Jung. James definió la religión como experiencia, no como dogma y enseñó que los seres humanos pueden cambiar sus actitudes mentales a fin de convertirse en arquitectos de su propio destino. Jung puso de relieve el carácter trascendente de la conciencia e introdujo la idea del inconsciente colectivo, una especie de depósito de símbolos y recuerdos compartidos con personas de diversas épocas y culturas diferentes. Según Wouter Hanegraaff, ambos personajes contribuyeron a la « sacralización de la psicología », que se ha convertido en un elemento fundamental del pensamiento y de la práctica de la Nueva Era. En efecto, Jung « no sólo psicologizó el esoterismo, sino que también sacralizó la psicología, llenándola de los contenidos de la especulación esotérica. El resultado fue un corpus de teorías que permite hablar de Dios cuando en realidad se quiere decir la propia psique, y hablar de la propia psique cuando en realidad se quiere decir lo divino. Si la psique es “mente”, y Dios también es “mente”, entonces hablar de una cosa significa hablar de la otra ».33 A la acusación de haber « psicologizado » el cristianismo responde que « la psicología es el mito moderno y sólo podemos entender la fe en estos términos ».34 Ciertamente, la psicología de Jung arroja luz sobre muchos aspectos de la fe cristiana, especialmente sobre la necesidad de enfrentarse a la realidad del mal. Pero sus convicciones religiosas son tan diferentes a lo largo de las diversas etapas de su vida, que la imagen de Dios que se desprende es sumamente confusa. Un elemento central de su pensamiento es el culto al sol, donde Dios es la energía vital (libido) del interior de la persona.35 Según afirmó él mismo « esta comparación no es un mero juego de palabras ».36 Este es « el dios interior » al que se refiere Jung, la divinidad esencial que creía existía en todo ser humano. El camino hasta el universo interior pasa a través del inconsciente y la correspondencia del mundo interior con el exterior reside en el inconsciente colectivo.

La tendencia a intercambiar la psicología y la espiritualidad fue retomada por el Movimiento del Potencial Humano cuando éste se desarrolló a finales de los años sesenta en el Instituto Esalen de California. La psicología transpersonal, fuertemente influida por las religiones orientales y por Jung, ofrece un camino contemplativo donde la ciencia se encuentra con la mística. El énfasis que se pone en la corporeidad, la búsqueda de métodos para expandir la conciencia y el cultivo de los mitos del inconsciente colectivo eran todos acicates para buscar al « Dios interior » dentro de uno mismo. Para realizar el propio potencial había que ir más allá del ego individual a fin de convertirse en el dios que uno es en lo más hondo de sí mismo. Esto se podía llevar a cabo escogiendo la terapia adecuada: la meditación, las experiencias parapsicológicas, el uso de drogas alucinógenas. Todos estos eran los caminos para lograr « experiencias cumbre », experiencias « místicas » de fusión con Dios y con el cosmos.

El símbolo de Acuario, tomado de la mitología astrológica, llegó a convertirse en la expresión del deseo de un mundo radicalmente nuevo. Los dos centros que constituían el centro propulsor inicial de la Nueva Era (y que siguen siéndolo hasta cierto punto) eran la Comunidad-Jardín de Findhorn, en el nordeste de Escocia, y el Centro para el Desarrollo del Potencial Humano de Esalen, en Big Sur, California, en los Estados Unidos. Sin embargo, lo que más alimenta la difusión de la Nueva Era es el desarrollo de una progresiva conciencia global y la percepción creciente de una crisis ecológica inminente.

2.3.3. Temas centrales de la Nueva Era

La Nueva Era no es una religión propiamente dicha, pero se interesa por lo que se denomina « divino ». La esencia de la Nueva Era es la libre asociación de diversas actividades, ideas y personas, a las que se podría aplicar esta denominación. No existe, en efecto, una sola articulación de doctrinas parecida a la de las grandes religiones. A pesar de ello, y a pesar de la enorme variedad que hay en la Nueva Era, existen ciertos puntos comunes:

– el cosmos se ve como un todo orgánico;

– está animado por una Energía, que también se identifica con el Alma divina o Espíritu;

– se cree en la mediación de varias entidades espirituales: los seres humanos son capaces de ascender a esferas superiores invisibles y de controlar sus propias vidas más allá de la muerte;

– se defiende la existencia de un « conocimiento perenne » que es previo y superior a todas las religiones y culturas;

– las personas siguen a maestros iluminados…

2.3.4. ¿Qué dice la Nueva Era sobre…

2.3.4.1. …la persona humana?

La Nueva Era implica una creencia fundamental en la perfectibilidad de la persona humana mediante una amplia variedad de técnicas y terapias (en contraposición con la idea cristiana de cooperación con la gracia divina). Existe una coincidencia de fondo con la idea de Nietzsche de que el cristianismo ha impedido la manifestación plena de la humanidad genuina. En este contexto, la perfección significa alcanzar la propia realización según un orden de valores que nosotros mismos creamos y que alcanzamos por nuestras propias fuerzas: de ahí que podamos hablar de un yo auto-creador. Desde esta óptica, hay más diferencia entre los humanos tal como son ahora y como serán cuando hayan realizado su potencial, que la que existe actualmente entre los humanos y los antropoides.

Resulta útil distinguir entre el esoterismo, o búsqueda de conocimiento, y la magia, u ocultismo: esta última es un medio para obtener poder. Algunos grupos son a la vez esotéricos y ocultistas. En el centro del ocultismo hay una voluntad de poder basada en el sueño de volverse divino. Las técnicas de expansión de la mente tienen por objeto revelar a las personas su poder divino. Utilizando ese poder, preparan el camino para la Era de la Iluminación. Esta exaltación de la humanidad, cuya forma extrema es el satanismo, subvierte la correcta relación entre el Creador y la criatura. Satán se convierte en el símbolo de una rebelión contra las convenciones y las reglas, símbolo que con frecuencia adopta formas agresivas, egoístas y violentas. Algunos grupos evangélicos han manifestado su preocupación por la presencia subliminal de lo que consideran simbolismo satánico en algunas variedades de música rock, que ejercen una profunda influencia en los jóvenes. En cualquier caso, dista mucho del mensaje de paz y armonía que se encuentra en el Nuevo Testamento y con frecuencia es una de las consecuencias de la exaltación de la humanidad



CONSEJO PONTIFICIO DE LA CULTURA
CONSEJO PONTIFICIO PARA EL DIALOGO INTERRELIGIOSO

JESUCRISTO
PORTADOR DEL AGUA DE LA VIDA

Una reflexión cristiana
sobre la “Nueva Era”





INDICE

Prefacio

1. ¿Qué tipo de reflexión?

1.1. ¿Por qué ahora?
1.2. En la era de las comunicaciones
1.3. Contexto cultural
1.4. La Nueva Era y la fe católica
1.5. Un desafío positivo

2. La espiritualidad de la Nueva Era: visión general

2.1. ¿Qué hay de nuevo en la Nueva Era?
2.2. ¿Qué pretende ofrecer la Nueva Era?

2.2.1. Encantamiento: tiene que haber un ángel
2.2.2. Armonía y comprensión: buenas vibraciones
2.2.3. Salud: una vida dorada
2.2.4. Totalidad: un viaje mágico al misterio

2.3. Principios fundamentales del pensamiento de la Nueva Era

2.3.1. Una respuesta global en tiempos de crisis
2.3.2. La matriz principal del pensamiento de la Nueva Era
2.3.3. Temas centrales de la Nueva Era
2.3.4. ¿Qué dice la Nueva Era sobre...

2.3.4.1. ...la persona humana?
2.3.4.2. ...Dios?
2.3.4.3. ...el mundo?

2.4. « ¿Habitantes del mito o de la historia? »: La Nueva Era y la cultura

2.5. ¿Por qué ha crecido la Nueva Era con tanta rapidez y se ha difundido de manera tan eficaz?

3. La Nueva Era y la Espiritualidad Cristiana

3.1. La Nueva Era como espiritualidad
3.2. ¿Narcisismo espiritual?
3.3. El Cristo cósmico
3.4. Mística cristiana y mística Nueva Era
3.5. El « dios interior » y la « theosis »

4. Nueva Era y fe Cristiana frente a frente

5. Jesucristo ofrece el agua de la vida

6. Indicaciones importantes

6.1. Una necesidad: acompañamiento y formación sólida
6.2. Iniciativas prácticas

7. Apéndice

7.1. Algunas formulaciones breves de ideas de la Nueva Era
7.2. Glosario selecto
7.3. Lugares clave de la Nueva Era

8. Recursos

8.1. Documentos del Magisterio de la Iglesia Católica
8.2. Estudios cristianos

9. Bibliografía general

9.1. Algunos libros de la Nueva Era
9.2. Obras históricas, descriptivas y analíticas



PREFACIO

Este estudio se ocupa del complejo fenómeno de la Nueva Era (New Age), que influye en numerosos aspectos de la cultura contemporánea.

El estudio es un informe provisional. Es el fruto de la reflexión común del Grupo de Trabajo sobre Nuevos Movimientos Religiosos, compuesto por miembros de diferentes dicasterios de la Santa Sede: los Consejos Pontificios de la Cultura y para el Diálogo Interreligioso, que son los redactores principales de este proyecto; la Congregación para la Evangelización de los Pueblos y el Consejo Pontificio para la Promoción de la Unidad de los Cristianos.

Estas reflexiones van dirigidas principalmente a los encargados de la labor pastoral a fin de que puedan explicar en qué difiere el movimiento Nueva Era de la fe cristiana. El estudio invita a los lectores a tener en cuenta la sed espiritual de muchas personas de nuestro tiempo, que la espiritualidad de la Nueva Era trata de colmar. Es preciso reconocer que el atractivo que ejerce la religiosidad de la Nueva Era sobre algunos cristianos puede deberse en parte a una falta de atención seria por parte de las propias comunidades cristianas respecto a temas que, en realidad, son elementos integrantes de la síntesis católica. Tales son, por ejemplo, la importancia de la dimensión espiritual del hombre, integrada en el conjunto de su existencia, la búsqueda del sentido de la vida, la vinculación entre los seres humanos y el resto de la creación, el deseo de una transformación personal y social, y el rechazo de una visión racionalista y materialista de la humanidad.

La presente publicación subraya la importancia de comprender la Nueva Era como corriente cultural, así como la necesidad de que los católicos comprendan la auténtica doctrina y espiritualidad católicas para valorar adecuadamente los temas de la Nueva Era. Los dos primeros capítulos presentan la Nueva Era como una tendencia cultural multifacética y proponen un análisis de los fundamentos básicos de las ideas transmitidas en dicho contexto. A partir del tercer capítulo se ofrecen algunas indicaciones para el estudio de la Nueva Era, comparándola con el mensaje cristiano. Asimismo, se ofrecen también algunas sugerencias de carácter pastoral.

Quienes deseen profundizar en el estudio de la Nueva Era encontrarán referencias útiles en los apéndices. Es de esperar que esta obra proporcione un estímulo para ulteriores estudios, adaptados a los diferentes contextos culturales. Su objetivo consiste en fomentar el discernimiento de quienes buscan puntos de referencia sólidos para una vida más plena. Estamos convencidos de que en la búsqueda de muchos de nuestros contemporáneos se puede descubrir una auténtica sed de Dios. Como dijo el Papa Juan Pablo II a un grupo de obispos de Estados Unidos: « Los pastores deben preguntarse sinceramente si han prestado suficiente atención a la sed del corazón humano en busca del “agua viva” que solo puede dar Cristo nuestro Redentor (cf. Jn 3, 7-13) ». Lo mismo que él, queremos apoyarnos « en la novedad perenne del mensaje evangélico y en su capacidad para transformar y renovar a quienes lo aceptan » (AAS 864, 330).



1 ¿QUÉ TIPO DE REFLEXIÓN?

Las siguientes reflexiones tienen por objeto orientar a los encargados de la predicación del Evangelio y de la enseñanza en la Iglesia, en todos los niveles. Este documento no pretende proporcionar un conjunto exhaustivo de respuestas a las múltiples cuestiones suscitadas por la Nueva Era o por otros indicios contemporáneos de la perenne búsqueda humana de felicidad, sentido y salvación. Es una invitación a comprender la Nueva Era y a entablar un diálogo con quienes se ven influidos por sus ideas. El documento ayuda a los agentes de pastoral a comprender la espiritualidad de la Nueva Era y a responder a la misma, ilustrando los puntos donde dicha espiritualidad contrasta con la fe católica y refutando las posturas propugnadas por los pensadores de la Nueva Era en oposición a la fe cristiana. En realidad, lo que se exige a los cristianos es, ante todo y sobre todo, estar fundamentados firmemente en su fe. Sobre esta sólida base, pueden construir una vida que responda positivamente a la invitación de la primera carta de san Pedro: « Si alguien os pide explicaciones de vuestra esperanza, estad dispuestos a defenderla, pero con modestia y respeto, con buena conciencia » (1 Pt 3, 15s).



1.1. ¿Por qué ahora?

El comienzo del tercer milenio no sólo llega dos mil años después del nacimiento de Cristo, sino también en una época en que los astrólogos creen que la Era de Piscis –conocida para ellos como la era cristiana– está tocando a su fin. Estas reflexiones se refieren a la Nueva Era, que recibe su nombre de la inminente Era astrológica de Acuario. La Nueva Era es uno de los muchos intentos de dar sentido a este momento histórico con que la cultura (especialmente la occidental) se ve bombardeada. Resulta difícil ver con claridad qué hay de compatible e incompatible respecto al mensaje cristiano. Por eso parece que es este el momento oportuno para ofrecer una valoración cristiana del pensamiento de la Nueva Era y del movimiento de la Nueva Era como conjunto.

Se ha dicho, y con razón, que en estos días muchas personas vacilan entre la certeza y la incertidumbre, especialmente en lo que se refiere a su identidad.1 Algunos dicen que la religión cristiana es patriarcal y autoritaria, que las instituciones políticas son incapaces de mejorar el mundo y que la medicina tradicional (alopática) es sencillamente incapaz de curar eficazmente a las personas. El hecho de que lo que en otros tiempos eran elementos centrales de la sociedad se perciban actualmente como indignos de confianza o carentes de verdadera autoridad, ha creado un clima en el que las personas dirigen su mirada hacia el interior, hacía sí mismas, en busca de sentido y de fuerza. Hay también una búsqueda de instituciones alternativas que se espera puedan responder a sus necesidades más profundas. La vida caótica y desestructurada de las comunidades alternativas de los años setenta ha ido dando paso a una búsqueda de disciplina y de estructuras, que son claramente los elementos clave de los movimientos « místicos » inmensamente populares. La Nueva Era resulta atractiva sobre todo porque mucho de lo que ofrece sacia el hambre que con frecuencia las instituciones oficiales dejan insatisfecha.

Aunque gran parte de la Nueva Era es una reacción frente a la cultura contemporánea, en muchos aspectos se revela hija de esa misma cultura. El Renacimiento y la Reforma han configurado el individuo occidental moderno, que no se siente agobiado por cargas externas, como la autoridad meramente extrínseca y la tradición. Hay muchos que sienten cada vez menos la necesidad de « pertenecer » a las instituciones (pese a lo cual, la soledad sigue siendo en gran medida un azote de la vida moderna), y no se inclinan a dar a las opiniones « oficiales » mayor valor que a las suyas propias. Con este culto a la humanidad, la religión se interioriza, de manera que se va preparando el terreno para una celebración de la sacralidad del yo. Por eso la Nueva Era comparte muchos de los valores que propugnan la cultura de la empresa y el « evangelio de la prosperidad » (de los que se hablará más adelante: sección 2.4), así como la cultura del consumidor, cuyo influjo puede verse claramente en el número cada vez mayor de personas que afirman que es posible conciliar el cristianismo y la Nueva Era, aceptando lo que les parece mejor de uno y otra.2 Merece la pena recordar que las desviaciones en el seno del cristianismo también han superado el teísmo tradicional, al aceptar una vuelta unilateral al Yo, lo cual favorecería esta fusión de enfoques diferentes. Lo que importa señalar es que, en ciertas prácticas de la Nueva Era, Dios queda reducido a una prolongación del progreso del individuo.

La Nueva Era atrae a personas imbuidas de los valores de la cultura moderna. La libertad, la autenticidad, la autosuficiencia y otras cosas por el estilo se consideran sagradas. Atrae a quienes tienen problemas con estructuras de tipo patriarcal. « No requiere más fe o más creencia que la necesaria para ir al cine »,3 y sin embargo pretende saciar el apetito espiritual del hombre. Pero, y aquí se halla la cuestión central, ¿qué se entiende exactamente por espiritualidad en el ambiente de la Nueva Era? La respuesta es clave para desentrañar algunas de las diferencias entre la tradición cristiana y gran parte de lo que puede llamarse Nueva Era. Algunas versiones de la Nueva Era dominan las fuerzas de la naturaleza y buscan comunicarse con otros mundos para descubrir el destino de los individuos, para ayudarles a sintonizar con la frecuencia adecuada y sacar el máximo partido de sí mismos y de sus circunstancias. En la mayor parte de los casos, resulta completamente fatalista. El cristianismo, por su parte, es una invitación a dirigir la mirada hacia el exterior, más allá, al « nuevo adviento » del Dios que nos llama a vivir el diálogo del amor.4



1.2. En la era de las comunicaciones

La revolución tecnológica de las comunicaciones en los últimos años ha provocado una situación completamente nueva. La facilidad y la velocidad con que hoy podemos comunicarnos es una de las razones por las que la Nueva Era ha atraído la atención de personas de todas las edades y ambientes. Muchos cristianos, sin embargo, no están seguros de qué es en realidad. Internet, en particular, ha adquirido un enorme influjo, especialmente en los jóvenes, que lo consideran un medio agradable y fascinante para obtener información. Pero sobre numerosos aspectos de la religión es un vehículo superficial de desinformación: no todo lo que se presenta con la etiqueta de « cristiano » o « católico » es de fiar, ni refleja la doctrina de la Iglesia Católica. Al mismo tiempo, hay una notable expansión de las fuentes de la Nueva Era que van desde cosas serias a lo ridículo. Las personas necesitan, más aún, tienen derecho a una información fidedigna sobre las diferencias entre el cristianismo y la Nueva Era.



1.3. Contexto cultural

Cuando se examinan muchas de las tradiciones de la Nueva Era, en seguida aparece claro que, en realidad, es poco que hay de lo nuevo en la Nueva Era. El nombre parece haberse difundido a través de los rosacruces y la francmasonería, en tiempos de las revoluciones francesa y americana. Sin embargo, la realidad que denota es una variante contemporánea del esoterismo occidental, que se remonta a los grupos gnósticos surgidos en los primeros tiempos del cristianismo y que se afianzaron en época de la Reforma en Europa. Este gnosticismo se fue desarrollando junto con las nuevas visiones científicas del mundo y adquirió una justificación racional a lo largo de los siglos XVIII y XIX. Implicaba un progresivo rechazo del Dios personal y se fue centrando en otras entidades que en el cristianismo tradicional figuraban como intermediarias entre Dios y la humanidad, con adaptaciones cada vez más originales de las mismas, e incluso añadiendo otras. Una poderosa corriente de la cultura occidental moderna que ha contribuido a difundir las ideas de la Nueva Era es la aceptación general de la teoría evolucionista de Darwin. Esto, junto con una atención centrada en los poderes o fuerzas espirituales ocultas de la naturaleza, ha sido la columna vertebral de lo que hoy se conoce como teoría de la Nueva Era. En realidad, si la Nueva Era ha alcanzado un notable grado de aceptación ha sido porque la cosmovisión en que se basa ya estaba ampliamente aceptada. El terreno estaba bien preparado por el crecimiento y la difusión del relativismo, junto con una antipatía o indiferencia hacia la fe cristiana. Ha habido, además, un vivo debate acerca de si, y en qué medida, se puede calificar la Nueva Era como un fenómeno posmoderno. La existencia misma del pensamiento y la práctica de la Nueva Era, así como su vitalidad, dan testimonio del insaciable anhelo del espíritu humano en pos de la trascendencia y del sentido religioso, algo que no es sólo un fenómeno cultural contemporáneo, sino que ya se manifestaba en el mundo antiguo, tanto cristiano como pagano.



1.4. La Nueva Era y la fe católica

Aun cuando se pueda admitir que la religiosidad de la Nueva Era en cierto modo responde al legítimo anhelo espiritual de la naturaleza humana, es preciso reconocer que tales intentos se oponen a la revelación cristiana. En la cultura occidental en particular, es muy fuerte el atractivo de los enfoques « alternativos » a la espiritualidad. Por otra parte, entre los católicos mismos, incluso en casas de retiro, seminarios y centros de formación para religiosos, se han popularizado nuevas formas de afirmación psicológica del individuo. Al mismo tiempo, hay una nostalgia y una curiosidad crecientes por la sabiduría y los rituales de antaño, lo cual explica en parte el notable aumento de la popularidad del esoterismo y del gnosticismo. Muchos se sienten especialmente atraídos por lo que se conoce –correctamente o no– como « espiritualidad » celta,5 o por las religiones de los pueblos antiguos. Los libros y cursos sobre espiritualidad o sobre religiones antiguas u orientales son un negocio floreciente y con frecuencia reciben el apelativo de « Nueva Era » por razones de carácter comercial. Pero los vínculos con dichas religiones no siempre están claros. De hecho, con frecuencia se niegan.

Un discernimiento cristiano adecuado del pensamiento y de la práctica de la Nueva Era no puede dejar de reconocer que, como el gnosticismo de los siglos II y III, ésta representa una especie de compendio de posturas que la Iglesia ha identificado como heterodoxas. Juan Pablo II ha alertado respecto al « renacimiento de las antiguas ideas gnósticas en la forma de la llamada New Age. No debemos engañarnos pensando que ese movimiento pueda llevar a una renovación de la religión. Es solamente un nuevo modo de practicar la gnosis, es decir, esa postura del espíritu que, en nombre de un profundo conocimiento de Dios, acaba por tergiversar Su Palabra sustituyéndola por palabras que son solamente humanas. La gnosis no ha desaparecido nunca del ámbito del cristianismo, sino que ha convivido siempre con él, a veces bajo la forma de corrientes filosóficas, más a menudo con modalidades religiosas o pararreligiosas, con una decidida aunque a veces no declarada divergencia con lo que es esencialmente cristiano ».6 Un ejemplo de esto puede verse en el eneagrama, –un instrumento para el análisis caracterial según nueve tipos– que, cuando se utiliza como medio de desarrollo personal, introduce ambigüedad en la doctrina y en la vivencia de la fe cristiana.



1.5. Un desafío positivo

No debe subestimarse el atractivo de la religiosidad de la Nueva Era. Cuando falta un conocimiento profundo de los contenidos de la fe cristiana, algunos, pensando erróneamente que la religión cristiana no es capaz de inspirar una espiritualidad profunda, la buscan en otros lugares. A decir verdad, algunos dicen que la Nueva Era se está quedando anticuada y hablan ya de la « próxima » era.7 Hablan de una crisis que comenzó a manifestarse en Estados Unidos a comienzos de los años 1990, pero admiten que, especialmente fuera del mundo de habla inglesa, tal « crisis » puede llegar más tarde. Sin embargo, las librerías y las emisoras de radio, así como la multitud de grupos de auto-ayuda en numerosas ciudades y capitales occidentales, todos ellos parecen desmentir tal crisis. Parece que, al menos por el momento, la Nueva Era sigue estando bien viva como parte del actual panorama cultural.

El éxito de la Nueva Era presenta un desafío a la Iglesia. Muchos piensan que la religión cristiana ya no les ofrece –o tal vez nunca les proporcionó– algo que necesitaran realmente. La búsqueda que con frecuencia conduce a una persona a la Nueva Era es un anhelo auténtico: de una espiritualidad más profunda, de algo que les toque el corazón, de un modo de hallar sentido a un mundo confuso y a menudo alienante. Hay algo de positivo en las críticas que la Nueva Era dirige al « materialismo de la vida cotidiana, de la filosofía e incluso de la medicina y de la psiquiatría; al reduccionismo, que se niega a tener en cuenta las experiencias religiosas y sobrenaturales; a la cultura industrial de un individualismo desenfrenado, que inculca el egoísmo y se despreocupa de los demás, del futuro y del medio ambiente ».8 Los problemas que plantea la Nueva Era nacen más bien de lo que propone como respuestas alternativas a las cuestiones vitales. Si no queremos que la Iglesia sea acusada de permanecer sorda a los anhelos de los hombres, sus miembros deben hacer dos cosas: afianzarse con mayor firmeza aún en los fundamentos de su fe y escuchar el clamor, con frecuencia silencioso, del corazón de los hombres, que les lleva a alejarse de la Iglesia cuando no encuentran en ella respuestas satisfactorias. En todo ello hay también una llamada a acercarse a Jesucristo y a estar dispuestos a seguirle, ya que Él es el verdadero camino hacia la felicidad, la verdad sobre Dios y la plenitud de vida para cuantos estén dispuestos a responder a su amor.



2 LA ESPIRITUALIDAD DE LA NUEVA ERA
VISIÓN GENERAL

En muchas sociedades occidentales, y de manera creciente también en otras partes del mundo, los cristianos con frecuencia entran en contacto con diversos aspectos del fenómeno conocido como Nueva Era. Muchos de ellos sienten la necesidad de entender cómo pueden aproximarse de la mejor manera posible a algo tan seductor y, al mismo tiempo, complejo, esquivo y en ocasiones perturbador. Estas reflexiones intentan ayudar a los cristianos a hacer dos cosas:

– identificar los elementos del desarrollo de la tradición de la Nueva Era;

– señalar los elementos incompatibles con la revelación cristiana.

Ésta es una respuesta pastoral a un desafío actual. No pretende proporcionar una lista exhaustiva de los fenómenos de la Nueva Era, ya que eso requeriría un voluminoso tratado, aparte de que dicha información está disponible en otros lugares. Es esencial intentar comprender la Nueva Era correctamente para evaluarla con imparcialidad y evitar crear una caricatura de la misma. Sería insensato, además de falso, decir que todo lo relacionado con este movimiento es bueno, o que es malo todo lo que se refiere a él. No obstante, dada la visión subyacente a la religiosidad de la Nueva Era, en términos generales es difícil reconciliarla con la doctrina y la espiritualidad cristianas.

La Nueva Era no es un movimiento en el sentido en que normalmente se emplea el término « Nuevo Movimiento Religioso », ni es lo que normalmente se da a entender con los términos « culto » o « secta ». Es mucho más difuso e informal, ya que atraviesa las diversas culturas, en fenómenos tan variados como la música, el cine, seminarios, talleres, retiros, terapias, y en otros muchos acontecimientos y actividades, si bien algunos grupos religiosos o para-religiosos han incorporado conscientemente algunos elementos de la Nueva Era, e incluso algunos han sugerido que esta corriente ha sido fuente de inspiración para varias sectas religiosas y para-religiosas.9 Sin embargo, la Nueva Era no es un movimiento individual uniforme, sino más bien un entramado amplio de seguidores cuyo característica consiste en pensar globalmente y actuar localmente. Quienes forman parte del entramado no se conocen necesariamente unos a otros y raramente se reúnen, si es que llegan a hacerlo. Con el fin de evitar la confusión que puede surgir al usar el término « movimiento », algunos se refieren a la Nueva Era como un « ambiente » (milieu)10 o un « culto de audiencia » (audience cult).11 Sin embargo, también se ha señalado que « es una corriente de pensamiento muy coherente »,12 un desafío deliberado a la cultura moderna. Es una estructura sincretista que incorpora muchos elementos diversos y que permite compartir intereses o vínculos en grados distintos y con niveles de compromiso muy variados. Muchas tendencias, prácticas y actitudes más o menos vinculadas la Nueva Era, en realidad son parte de una reacción más amplia, fácilmente identificable, frente a la cultura dominante, de modo que el término « movimiento » no está completamente fuera de lugar. Puede aplicarse a la Nueva Era en el mismo sentido en que se aplica a otros movimientos sociales de vasto alcance, tales como el movimiento por los derechos civiles o el movimiento por la paz. Igual que éstos, abarca un impresionante conjunto de personas vinculadas a los objetivos fundamentales del movimiento, pero sumamente diferentes por la manera en que se vinculan a él y por el modo de entender algunas cuestiones concretas.

La expresión « religión de la Nueva Era » es más controvertida, por lo que conviene evitarla, a pesar de que la Nueva Era es con frecuencia una respuesta a preguntas y necesidades religiosas, que ejerce su atracción sobre personas que tratan de descubrir o redescubrir una dimensión religiosa en su vida. Evitar el término « religión de la Nueva Era » no significa en modo alguno poner en cuestión el carácter genuino de la búsqueda de significado y del sentido de la vida por parte de esas personas. Respeta el hecho de que muchos de quienes están dentro del movimiento Nueva Era distinguen cuidadosamente entre « religión » y « espiritualidad ». Muchos han rechazado la religión organizada, porque a su juicio no ha logrado responder a sus necesidades y por ello se han dirigido a otros lugares para encontrar « espiritualidad ». Más aún, en el corazón de la Nueva Era está la creencia de que la época de las religiones particulares ha pasado, por lo que referirse a ella como a una religión sería contradecir su propia autocomprensión. No obstante, se puede situar la Nueva Era en el contexto más amplio de la religiosidad esotérica, cuyo atractivo sigue creciendo.13

Hay un problema implícito en el presente texto. Tratando de entender y evaluar algo que es esencialmente una exaltación de la riqueza de la experiencia humana, inevitablemente se le objetará que jamás podrá hacer justicia a un movimiento cultural cuya esencia es precisamente romper con lo que se consideran los límites restrictivos del discurso racional. En realidad, tiene por objeto invitar a los cristianos a tomar en serio la Nueva Era y, como tal, pide a quienes lo lean entrar en un diálogo crítico con quienes se aproximan al mismo mundo desde perspectivas muy diferentes.

La eficacia pastoral de la Iglesia en el tercer milenio depende en gran medida de la preparación de comunicadores eficaces del mensaje evangélico. Lo que sigue es una respuesta a las dificultades expresadas por muchos de quienes están en contacto con ese fenómeno tan complejo y escurridizo conocido como la Nueva Era. Es un intento de comprender qué es la Nueva Era y de identificar las preguntas a las que ésta pretende ofrecer respuestas y soluciones. Hay ya excelentes libros y otros materiales que analizan el fenómeno en su conjunto o que explican aspectos particulares con gran detalle. Nos referiremos a algunos de ellos en el apéndice. No obstante, no siempre realizan el necesario discernimiento a la luz de la fe cristiana. El propósito del presente texto es ayudar a los católicos a encontrar una clave para entender los principios básicos que hay tras el pensamiento de la Nueva Era, de modo que puedan valorar cristianamente los elementos de la Nueva Era que encuentren. Conviene recordar que muchas personas rechazan el término « Nueva Era » y sugieren la expresión « espiritualidad alternativa » como más correcta y menos restrictiva. También es verdad que muchos de los fenómenos mencionados en este documento probablemente no lleven ninguna etiqueta particular, pero se presupone, en aras de la brevedad, que los lectores identificarán el fenómeno o conjunto de fenómenos que pueden estar razonablemente vinculados con el movimiento cultural general conocido habitualmente como Nueva Era.



2.1. ¿Qué hay de nuevo en la Nueva Era?

Para muchos, el término « Nueva Era » se refiere a un momento decisivo de la historia. Según los astrólogos, vivimos en la Era de Piscis, que ha estado dominada por el cristianismo y que será reemplazada por la nueva era de Acuario a comienzos del tercer milenio.14 La Era de Acuario adquiere una enorme importancia en el movimiento de la Nueva Era, en gran medida a causa del influjo de la teosofía, el espiritismo y la antroposofía, así como de sus antecedentes esotéricos. Quienes subrayan el inminente cambio del mundo expresan a menudo el deseo de dicho cambio, no tanto en el mundo mismo cuanto en nuestra cultura, en nuestro modo de relacionarnos con el mundo. Esto es especialmente manifiesto en quienes acentúan la idea de un Nuevo Paradigma de vida. Es un enfoque atractivo, puesto que en algunas de sus manifestaciones, los hombres no son espectadores pasivos, sino que desempeñan un papel activo en la transformación de la cultura y en la creación de una nueva conciencia espiritual. En otras manifestaciones, se atribuye un mayor poder a la progresión inevitable de los ciclos naturales. En cualquier caso, la Era de Acuario es una visión, no una teoría. Pero la Nueva Era es una tradición amplia, que incorpora muchas ideas sin vinculación explícita con el cambio de la Era de Piscis a la Era de Acuario. Entre ellas hay visiones moderadas, pero muy generalizadas, de un futuro en el que habrá una espiritualidad planetaria junto a las religiones individuales, instituciones políticas planetarias que complementarán las locales, entidades económicas globales más participativas y democráticas, una mayor importancia de las comunicaciones y la educación, un enfoque mixto de la salud que combinará la medicina profesional y la auto-curación, una comprensión del yo más andrógina, y formas de integrar la ciencia, la mística, la tecnología y la ecología. Una vez más, esto demuestra el profundo deseo de una existencia satisfactoria y saludable para la raza humana y para el planeta. Entre las tradiciones que confluyen en la Nueva Era pueden contarse: las antiguas prácticas ocultas de Egipto, la cábala, el gnosticismo cristiano primitivo, el sufismo, las tradiciones de los druidas, el cristianismo celta, la alquimia medieval, el hermetismo renacentista, el budismo zen, el yoga, etc.15

En esto consiste lo « nuevo » de la Nueva Era. Es un « sincretismo de elementos esotéricos y seculares ».16 Se vincula a la percepción, ampliamente difundida, de que el tiempo está maduro para un cambio fundamental de los individuos, la sociedad y el mundo. Hay varias expresiones de la necesidad de cambio:

– de la física mecanicista de Newton a la física cuántica;

– de la exaltación de la razón de la modernidad a una valoración del sentimiento, la emoción y la experiencia (descrita a menudo como un desplazamiento del pensamiento racional del « cerebro izquierdo » al pensamiento intuitivo del « cerebro derecho »);

– de un dominio de la masculinidad y el patriarcado, a una celebración de la feminidad en los individuos y en la sociedad.

En este contexto, se usa con frecuencia el término « cambio de paradigma » (paradigm shift). A veces, claramente se presupone que tal cambio no sólo es deseable, sino inevitable. El rechazo a la modernidad, subyacente a este deseo de cambio, no es nuevo. Más bien puede describirse como « un restablecimiento o “revival” moderno de las religiones paganas con una mezcla de influjos tanto de las religiones orientales como de la psicología, la filosofía, la ciencia y la contracultura modernas, desarrolladas en los años cincuenta y sesenta ».17 La Nueva Era no es sino un testigo de una revolución cultural, una reacción compleja frente a las ideas y valores dominantes en la cultura occidental, a pesar de lo cual su crítica idealista es, paradójicamente, típica de la cultura que critica.

Es preciso decir una palabra sobre la idea de cambio de paradigma. La popularizó Thomas Kuhn, historiador americano de la ciencia, que concibió el paradigma como « la constelación entera de creencias, valores, técnicas, etc., compartidos por los miembros de una comunidad dada ».18 Cuando se produce un desplazamiento de un paradigma a otro, se trata de una transformación en bloque de la perspectiva más que de un desarrollo gradual: en realidad, es una revolución. Kuhn puso de relieve que los paradigmas rivales son inconmensurables y no pueden coexistir. Por eso, afirmar que un cambio de paradigma en el ámbito de la religión y de la espiritualidad es simplemente una manera nueva de formular las creencias tradicionales, constituye un error. Lo que sucede en realidad es un cambio radical de cosmovisión, que pone en entredicho no sólo el contenido, sino también la interpretación fundamental de la visión anterior. Tal vez el ejemplo más claro de todo esto, por lo que se refiere a la relación entre la Nueva Era y el cristianismo, sea la reelaboración de la vida y el significado de Jesucristo. Es imposible reconciliar estas dos visiones.19

Está claro que la ciencia y la tecnología han sido incapaces de cumplir sus promesas de antaño, por lo que los hombres se han vuelto hacia el ámbito espiritual en búsqueda de significado y de liberación. Tal como ahora la conocemos, la Nueva Era procedía de la búsqueda de algo más humano y más bello frente a la experiencia opresora y alienante de la vida en la sociedad occidental. Sus primeros exponentes, dispuestos a extender su mirada en esta búsqueda, hicieron de ella un enfoque muy ecléctico. Podría ser uno de los signos de la « vuelta a la religión », pero desde luego no es una vuelta a las doctrinas y credos cristianos ortodoxos. Los primeros símbolos de este « movimiento » que se introdujeron en la cultura occidental fueron el conocido festival de Woodstock, en el estado de Nueva York, en 1969, y el musical Hair, que expuso los principales temas de la Nueva Era en su canción emblemática « Aquarius ».20 Pero esto era tan sólo la punta de un iceberg cuyas verdaderas dimensiones se han podido percibir sólo en una época relativamente reciente. El idealismo de los años 1960 y 1970 todavía sobrevive en algunos sectores. Pero ahora ya no son los adolescentes quienes están implicados principalmente. Los vínculos con la ideología política de izquierdas se han desvanecido y las drogas psicodélicas no tienen ya la importancia de entonces. Han sucedido tantas cosas desde entonces que todo esto ya no resulta revolucionario. Las tendencias « espirituales » y « místicas » que antes se limitaban a la contracultura, hoy día forman parte arraigada de la cultura dominante y afectan a facetas tan distintas de la vida como la medicina, la ciencia, el arte y la religión. La cultura occidental está ahora imbuida de una conciencia política y ecológica más generalizada y todo este desplazamiento cultural ha ejercido un enorme impacto en los estilos de vida de las personas. Algunos han sugerido que el « movimiento » Nueva Era es precisamente ese gran cambio hacia lo que se considera « un género de vida notablemente mejor ».21



2.2. ¿Qué pretende ofrecer la Nueva Era?

2.2.1. Encantamiento: tiene que haber un ángel

Uno de los elementos más comunes de la espiritualidad de la Nueva Era es la fascinación por las manifestaciones extraordinarias y en particular por los seres paranormales. Las personas reconocidas como médiums aseguran que su personalidad es poseída por otra entidad durante el trance, un fenómeno de la Nueva Era conocido como « channeling » (canalización), en el cual el médium puede perder el control de su cuerpo y de sus facultades. Algunas personas que han sido testigos de estos acontecimientos no dudarían en admitir que las manifestaciones son efectivamente espirituales, pero no proceden de Dios, a pesar del lenguaje de amor y luz que suele usarse casi siempre... Probablemente sea más correcto referirse a ello como a una forma contemporánea de espiritismo, más que a una espiritualidad en sentido estricto. Otros amigos y consejeros del mundo del espíritu son los ángeles (que se han convertido en centro de un nuevo negocio de libros e imágenes). Cuando en la Nueva Era se habla de ángeles, se hace de manera poco sistemática, pues las distinciones en este ámbito no siempre se consideran útiles, sobre todo si son demasiado precisas, ya que « hay muchos niveles de guías, entidades, energías y seres en cada octava del universo... Están allí para que los escojas y elijas según tus propios mecanismos de atracción-repulsión ».22 Estos seres espirituales a veces son invocados de manera « no religiosa » como una ayuda para la relajación, con vistas a mejorar la toma de decisiones y el control de la propia vida personal y profesional. Otra experiencia de la Nueva Era, que aseguran poseer algunos que se autodefinen como « místicos », consiste en la fusión con algunos espíritus que enseñan a través de personas concretas. Algunos espíritus de la naturaleza son descritos como energías potentes que existen en el mundo natural y también en los « niveles interiores »: es decir, aquellos a los que se accede mediante el uso de rituales, drogas y otras técnicas para alcanzar estados de conciencia alterados. Está claro que, al menos en teoría, la Nueva Era a menudo no reconoce ninguna autoridad espiritual más allá de la experiencia personal interior.



2.2.2. Armonía y comprensión: buenas vibraciones

Fenómenos tan diversos como el Jardín de Findhorn y Feng Shui23 representan una diversidad de estilos que ilustran la importancia de estar en sintonía con la naturaleza y el cosmos. En la Nueva Era no existe distinción entre el bien y el mal. Las acciones humanas son fruto de la iluminación o de la ignorancia. De aquí que no podamos condenar a nadie, y que nadie tenga necesidad de perdón. Creer en la existencia del mal sólo puede crear negatividad y temor. La respuesta a la negatividad es el amor. Pero no del tipo que tiene que traducirse en acciones; es más una cuestión de actitudes de la mente. El amor es energía, una vibración de alta frecuencia; el secreto de la felicidad y de la salud consiste en sintonizar con la gran cadena del ser, de encontrar el propio puesto en ella. Los maestros y las terapias de la Nueva Era afirman ofrecer la clave para encontrar las correspondencias entre todos los elementos del universo, de modo que uno pueda modular la tonalidad de su vida y estar en armonía absoluta con los demás y con cuanto lo rodea, si bien el trasfondo teórico varía de uno a otro.24



2.2.3. Salud: una vida dorada

La medicina formal (alopática) tiende en la actualidad a limitarse a curar dolencias aisladas, concretas, y no logra una visión de conjunto de la salud de la persona: esto ha provocado frecuentemente una comprensible insatisfacción. La popularidad de las terapias alternativas ha aumentado enormemente porque aseguran abarcar a la persona en su totalidad y se dedican a sanar más que a curar. Como es sabido, la sanidad holística se centra en el importante papel que desempeña la mente en la curación física. Se dice que la conexión entre los aspectos espirituales y físicos de la persona se encuentra en el sistema inmunológico o en el sistema chakra hindú. Desde la perspectiva de la Nueva Era, la enfermedad y el sufrimiento proceden de una actuación contra la naturaleza. Cuando se está en sintonía con la naturaleza, cabe esperar una vida más saludable e incluso una prosperidad material. Según algunos sanadores de la Nueva Era, en realidad no tendríamos por qué morir. El desarrollo de nuestro potencial humano nos pondrá en contacto con nuestra divinidad interior y con aquellas partes de nuestro yo alienadas o suprimidas. Esto se revela sobre todo en los Estados de Conciencia Alterados (Alterated States of Consciuousness, ASCs), inducidos por las drogas o por diversas técnicas de expansión de la mente, particularmente en el contexto de la « psicología transpersonal ». Se suele considerar al chamán como el especialista de los estados de conciencia alterados, como aquel que es capaz de mediar entre los reinos transpersonales de los dioses y los espíritus y el mundo de los humanos.

Hay una notable variedad de enfoques que promueven la salud holística, derivados unos de antiguas tradiciones culturales, conectados otros con las teorías psicológicas desarrolladas en Esalen durante los años 1960-1970. La publicidad relacionada con la Nueva Era cubre un amplio espectro de prácticas, tales como la acupuntura, el biofeedback, la quiropráctica, la kinesiología, la homeopatía, la iridología, el masaje y varios tipos de « bodywork » (tales como ergonomía, Feldenkrais, reflexología, Rolfing, masaje de polaridad, tacto terapéutico, etc.), la meditación y la visualización, las terapias nutricionales, sanación psíquica, varios tipos de medicina a base de hierbas, la sanación mediante cristales (cristaloterapia), metales (metaloterapia), música (musicoterapia) o colores (cromoterapia), las terapias de reencarnación y, por último los programas en doce pasos y los grupos de auto-ayuda.25 Se dice que la fuente de la sanación está dentro de nosotros mismos, que la podemos alcanzar cuando estamos en contacto con nuestra energía interior o con la energía cósmica.

En cuanto la salud incluye una prolongación de la vida, la Nueva Era ofrece una fórmula oriental en términos occidentales. Originariamente, la reencarnación formaba parte del pensamiento cíclico hindú, basada en el atman o núcleo divino de la personalidad (más tarde, el concepto de jiva), que se trasladaba de cuerpo a cuerpo en un ciclo de sufrimiento (samsara), determinado por la ley del karma, vinculado al comportamiento en las vidas pasadas. La esperanza estriba en la posibilidad de nacer en un estado mejor o, definitivamente, en la liberación de la necesidad de volver a nacer. A diferencia de la mayoría de las tradiciones budistas, lo que vaga de cuerpo en cuerpo no es un alma, sino un contínuum de conciencia. En ambas tradiciones, la vida presente está encerrada en un proceso cósmico potencialmente infinito, sin fin, que incluye incluso a los dioses. En occidente, después de Lessing, la reencarnación se ha entendido de manera mucho más optimista, como un proceso de aprendizaje y de realización individual progresiva. El espiritismo, la teosofía, la antroposofía y la Nueva Era ven la reencarnación como una participación en la evolución cósmica. Este enfoque postcristiano de la escatología se considera como la respuesta a las cuestiones no resueltas por la teodicea y prescinde del concepto de infierno. Cuando el alma se separa del cuerpo, los individuos pueden volver la mirada hacia toda su vida hasta ese instante y cuando el alma se une a su nuevo cuerpo se obtiene una visión anticipada de la siguiente fase de la vida. Uno puede acceder a sus vidas anteriores mediante los sueños y las técnicas de meditación.26



2.2.4. Totalidad: un viaje mágico al misterio

Una de las preocupaciones centrales del movimiento Nueva Era es la búsqueda de « totalidad ». Invita a superar todas las formas de « dualismo », ya que dichas divisiones son un producto insalubre de un pasado menos iluminado. Las divisiones que según los promotores de la Nueva Era se deben superar, incluyen la diferencia real entre el Creador y la creación, la distinción real entre el hombre y la naturaleza o entre el espíritu y la materia, todas las cuales son consideradas erróneamente como formas de dualismo. Se da por supuesto que estas tendencias dualistas están basadas en definitiva en las raíces judeocristianas de la civilización occidental, cuando en realidad sería más acertado vincularlas al gnosticismo, y en particular al maniqueísmo. A la revolución científica y al espíritu del racionalismo moderno se los considera culpables especialmente de la tendencia a la fragmentación que considera las unidades orgánicas como mecanismos reducibles a sus componentes más pequeños, que pueden explicarse a continuación en función de estos últimos, así como de la tendencia a reducir el espíritu a la materia, de manera que la realidad espiritual –incluyendo el alma– se convierte en mero « epifenómeno » contingente de procesos esencialmente materiales. En todas estas áreas, las alternativas de la Nueva Era reciben el apelativo de « holísticas ». El holismo impregna todo el movimiento Nueva Era, desde su interés por la salud holística hasta la búsqueda de la conciencia unitiva, y desde la sensibilidad ecológica hasta la idea de un « entramado » global.



2.3. Principios fundamentales del pensamiento de la Nueva Era

2.3.1. Una respuesta global en tiempos de crisis

« Tanto la tradición cristiana como la fe laica en el progreso ilimitado de la ciencia tuvieron que hacer frente a una grave ruptura manifestada por primera vez en las revueltas estudiantiles del 1968 ».27 La sabiduría de las viejas generaciones de repente se quedó sin significado y sin respeto, mientras se desvanecía la omnipotencia de la ciencia, de manera que la Iglesia ahora « tiene que enfrentarse a una grave crisis en la transmisión de su fe a las generaciones jóvenes ».28 La pérdida generalizada de confianza en estos antiguos pilares de la conciencia y de la cohesión social ha ido acompañada por un retorno inesperado de la religiosidad cósmica, de rituales y creencias que muchos pensaban habían sido suplantados por el cristianismo. Sólo que esta perenne corriente esotérica subterránea en realidad nunca se había extinguido. En cambio, resultaba nuevo en el contexto occidental el auge de la popularidad de la religión asiática, bajo la influencia del movimiento teosófico de finales del siglo XIX que « refleja la creciente conciencia de una espiritualidad global que incorpora todas las tradiciones religiosas existentes ».29

La eterna cuestión filosófica de la unidad y la multiplicidad tiene su forma moderna y contemporánea en la tentación no sólo de superar una división indebida, sino incluso también la diferencia y la distinción reales. Su expresión más común es el holismo, ingrediente esencial de la Nueva Era y uno de los principales signos de los tiempos en el último cuarto del siglo XX. Se han invertido grandes energías en el esfuerzo por superar la división en compartimentos estancos característica de la ideología mecanicista, pero esto ha provocado el sometimiento a un entramado global que adquiere una autoridad cuasi-trascendental. Sus implicaciones más obvias son el proceso de transformación consciente y el desarrollo de la ecología.30 La nueva visión, meta de la transformación consciente, ha tardado en formularse y su puesta en práctica se ve obstaculizada por formas de pensamiento más antiguas, a las que se considera atrincheradas en el statu quo. En cambio, ha tenido un enorme éxito la generalización de la ecología como fascinación por la naturaleza y resacralización de la tierra, la Madre Tierra o Gaia, gracias al celo misionero característico de los « verdes ». La raza humana como conjunto es el agente ejecutivo de la Tierra y la armonía y comprensión que se requieren para un gobierno responsable se va entendiendo de manera progresiva como un gobierno global, con una estructura ética global. Se considera que el calor de la Madre Tierra, cuya divinidad penetra toda la creación, colma el vacío entre la creación y el Padre-Dios trascendente del judaísmo y del cristianismo, eliminando la posibilidad de ser juzgado por este último.

En esta visión de un universo cerrado, que contiene a « Dios » y a otros seres espirituales junto con nosotros, se descubre un panteísmo implícito. Es éste un punto fundamental que impregna todo el pensamiento y la actuación de la Nueva Era y que condiciona de antemano cualquier otra valoración positiva de tal o cual aspecto de su espiritualidad. Como cristianos creemos, por el contrario, que « el hombre es esencialmente una criatura y como tal permanece para siempre, de tal forma que nunca será posible una absorción del yo humano en el Yo divino ».31



2.3.2. La matriz principal del pensamiento de la Nueva Era

La matriz esencial del pensamiento de la Nueva Era ha de buscarse en la tradición esotérico-teosófica que gozó de gran aceptación en los círculos intelectuales europeos de los siglos XVIII y XIX. En particular, tuvo vigencia en la francmasonería, el espiritismo, el ocultismo y la teosofía, que compartían una especie de cultura esotérica. En esta cosmovisión, el universo visible y el invisible están vinculados por una serie de correspondencias, analogías e influencias entre el microcosmos y el macrocosmos, entre los metales y los planetas, entre los planetas y las diversas partes del cuerpo humano, entre el cosmos visible y los ámbitos invisibles de la realidad. La naturaleza es un ser vivo, atravesado por una red de simpatías y antipatías, animado por una luz y un fuego secreto que los seres humanos tratan de controlar. Las personas pueden conectar con los mundos superior o inferior mediante su imaginación (órgano del alma o espíritu), o bien recurriendo a mediadores (ángeles, espíritus, demonios) o rituales.

Las personas pueden ser iniciadas en los misterios del cosmos, Dios, o el yo, por medio de un itinerario espiritual de transformación. La meta última es la gnosis, la forma superior de conocimiento, equivalente a la salvación. Implica una búsqueda de la más antigua y elevada tradición de la filosofía (lo que se llama, de modo inapropiado, philosophia perennis) y de la religión (teología primordial), doctrina secreta (esotérica) que es la clave de todas las tradiciones « exotéricas » accesibles a todos. Las enseñanzas esotéricas se transmiten de maestro a discípulo en un programa gradual de iniciación.

Algunos ven el esoterismo del siglo XIX como algo totalmente secularizado. La alquimia, la magia, la astrología y otros elementos del esoterismo tradicional se habían integrado completamente con aspectos de la cultura moderna, incluyendo la búsqueda de las leyes causales, el evolucionismo, la psicología y el estudio de las religiones. Alcanzó su forma más clara en las ideas de Helena Blavatsky, una médium rusa que, junto con Henry Olcott, fundó la Theosophical Society en Nueva York en 1875. Esta sociedad tenía por objeto fundir elementos de las tradiciones orientales y occidentales en una forma de espiritismo evolucionista. Tenía tres objetivos principales:

1. « Formar un núcleo de la Fraternidad Universal de la Humanidad, sin distinción de raza, credo o color ».

2. « Promover el estudio comparativo de la religión, la filosofía y la ciencia ».

3. « Investigar las leyes desconocidas de la Naturaleza y los poderes latentes del hombre ».

« El significado de estos objetivos... debería estar claro. El primer objetivo rechaza implícitamente el “fanatismo irracional” y el “sectarismo” del cristianismo tradicional tal como lo conciben los espiritistas y los teósofos... Lo que no es inmediatamente evidente en estos objetivos es que para los teósofos la “ciencia” significaba las ciencias ocultas, y la filosofía, la occulta philosophia. O que para ellos, las leyes de la naturaleza eran de índole oculta o psíquica y esperaban que la religión comparativa desvelase una “tradición primordial” modelada, en último término, a partir de una philosophia perennis hermética ».32

Un componente destacado de los escritos de Madame Blavatsky era la emancipación de la mujer, lo cual implicaba un ataque contra el Dios « masculino » del judaísmo, del cristianismo y del Islam. Invitaba a volver a la diosa madre del hinduismo y a la práctica de las virtudes femeninas. Esta ideas continuaron bajo la guía de Annie Besant, que se hallaba en la vanguardia del movimiento feminista. En la actualidad, la Wicca (Véase el término en el glosario del apartado n. 7) y la « espiritualidad de las mujeres » continúan esta lucha contra el cristianismo « patriarcal ».

En su obra The Aquarian Conspiracy, « La conspiración del Acuario », Marilyn Ferguson dedicó un capítulo a los precursores de la Era de Acuario, aquellos que habían tejido una visión transformadora basada en la expansión de la conciencia y en la experiencia de la autotrascendencia. Dos de los mencionados son el psicólogo americano William James y el psiquiatra suizo Carl Gustav Jung. James definió la religión como experiencia, no como dogma y enseñó que los seres humanos pueden cambiar sus actitudes mentales a fin de convertirse en arquitectos de su propio destino. Jung puso de relieve el carácter trascendente de la conciencia e introdujo la idea del inconsciente colectivo, una especie de depósito de símbolos y recuerdos compartidos con personas de diversas épocas y culturas diferentes. Según Wouter Hanegraaff, ambos personajes contribuyeron a la « sacralización de la psicología », que se ha convertido en un elemento fundamental del pensamiento y de la práctica de la Nueva Era. En efecto, Jung « no sólo psicologizó el esoterismo, sino que también sacralizó la psicología, llenándola de los contenidos de la especulación esotérica. El resultado fue un corpus de teorías que permite hablar de Dios cuando en realidad se quiere decir la propia psique, y hablar de la propia psique cuando en realidad se quiere decir lo divino. Si la psique es “mente”, y Dios también es “mente”, entonces hablar de una cosa significa hablar de la otra ».33 A la acusación de haber « psicologizado » el cristianismo responde que « la psicología es el mito moderno y sólo podemos entender la fe en estos términos ».34 Ciertamente, la psicología de Jung arroja luz sobre muchos aspectos de la fe cristiana, especialmente sobre la necesidad de enfrentarse a la realidad del mal. Pero sus convicciones religiosas son tan diferentes a lo largo de las diversas etapas de su vida, que la imagen de Dios que se desprende es sumamente confusa. Un elemento central de su pensamiento es el culto al sol, donde Dios es la energía vital (libido) del interior de la persona.35 Según afirmó él mismo « esta comparación no es un mero juego de palabras ».36 Este es « el dios interior » al que se refiere Jung, la divinidad esencial que creía existía en todo ser humano. El camino hasta el universo interior pasa a través del inconsciente y la correspondencia del mundo interior con el exterior reside en el inconsciente colectivo.

La tendencia a intercambiar la psicología y la espiritualidad fue retomada por el Movimiento del Potencial Humano cuando éste se desarrolló a finales de los años sesenta en el Instituto Esalen de California. La psicología transpersonal, fuertemente influida por las religiones orientales y por Jung, ofrece un camino contemplativo donde la ciencia se encuentra con la mística. El énfasis que se pone en la corporeidad, la búsqueda de métodos para expandir la conciencia y el cultivo de los mitos del inconsciente colectivo eran todos acicates para buscar al « Dios interior » dentro de uno mismo. Para realizar el propio potencial había que ir más allá del ego individual a fin de convertirse en el dios que uno es en lo más hondo de sí mismo. Esto se podía llevar a cabo escogiendo la terapia adecuada: la meditación, las experiencias parapsicológicas, el uso de drogas alucinógenas. Todos estos eran los caminos para lograr « experiencias cumbre », experiencias « místicas » de fusión con Dios y con el cosmos.

El símbolo de Acuario, tomado de la mitología astrológica, llegó a convertirse en la expresión del deseo de un mundo radicalmente nuevo. Los dos centros que constituían el centro propulsor inicial de la Nueva Era (y que siguen siéndolo hasta cierto punto) eran la Comunidad-Jardín de Findhorn, en el nordeste de Escocia, y el Centro para el Desarrollo del Potencial Humano de Esalen, en Big Sur, California, en los Estados Unidos. Sin embargo, lo que más alimenta la difusión de la Nueva Era es el desarrollo de una progresiva conciencia global y la percepción creciente de una crisis ecológica inminente.



2.3.3. Temas centrales de la Nueva Era

La Nueva Era no es una religión propiamente dicha, pero se interesa por lo que se denomina « divino ». La esencia de la Nueva Era es la libre asociación de diversas actividades, ideas y personas, a las que se podría aplicar esta denominación. No existe, en efecto, una sola articulación de doctrinas parecida a la de las grandes religiones. A pesar de ello, y a pesar de la enorme variedad que hay en la Nueva Era, existen ciertos puntos comunes:

– el cosmos se ve como un todo orgánico;

– está animado por una Energía, que también se identifica con el Alma divina o Espíritu;

– se cree en la mediación de varias entidades espirituales: los seres humanos son capaces de ascender a esferas superiores invisibles y de controlar sus propias vidas más allá de la muerte;

– se defiende la existencia de un « conocimiento perenne » que es previo y superior a todas las religiones y culturas;

– las personas siguen a maestros iluminados...



2.3.4. ¿Qué dice la Nueva Era sobre...

2.3.4.1. ...la persona humana?

La Nueva Era implica una creencia fundamental en la perfectibilidad de la persona humana mediante una amplia variedad de técnicas y terapias (en contraposición con la idea cristiana de cooperación con la gracia divina). Existe una coincidencia de fondo con la idea de Nietzsche de que el cristianismo ha impedido la manifestación plena de la humanidad genuina. En este contexto, la perfección significa alcanzar la propia realización según un orden de valores que nosotros mismos creamos y que alcanzamos por nuestras propias fuerzas: de ahí que podamos hablar de un yo auto-creador. Desde esta óptica, hay más diferencia entre los humanos tal como son ahora y como serán cuando hayan realizado su potencial, que la que existe actualmente entre los humanos y los antropoides.

Resulta útil distinguir entre el esoterismo, o búsqueda de conocimiento, y la magia, u ocultismo: esta última es un medio para obtener poder. Algunos grupos son a la vez esotéricos y ocultistas. En el centro del ocultismo hay una voluntad de poder basada en el sueño de volverse divino. Las técnicas de expansión de la mente tienen por objeto revelar a las personas su poder divino. Utilizando ese poder, preparan el camino para la Era de la Iluminación. Esta exaltación de la humanidad, cuya forma extrema es el satanismo, subvierte la correcta relación entre el Creador y la criatura. Satán se convierte en el símbolo de una rebelión contra las convenciones y las reglas, símbolo que con frecuencia adopta formas agresivas, egoístas y violentas. Algunos grupos evangélicos han manifestado su preocupación por la presencia subliminal de lo que consideran simbolismo satánico en algunas variedades de música rock, que ejercen una profunda influencia en los jóvenes. En cualquier caso, dista mucho del mensaje de paz y armonía que se encuentra en el Nuevo Testamento y con frecuencia es una de las consecuencias de la exaltación de la humanidad cuando implica la negación de un Dios trascendente.

Pero no se trata solamente de algo que afecte a los jóvenes. Los temas básicos de la cultura esotérica también están presentes en los ámbitos de la política, la educación y la legislación.37 Esto se aplica especialmente a la ecología. Su fuerte acentuación del biocentrismo niega la visión antropológica de la Biblia, según la cual el hombre es el centro del mundo por ser cualitativamente superior a las demás formas de vida natural. El ecologismo desempeña hoy un papel destacado en la legislación y en la educación, a pesar de que de este modo infravalora al ser humano. La misma matriz cultural esotérica puede hallarse en la teoría ideológica subyacente a la política de control de la natalidad y los experimentos de ingeniería genética, que parecen expresar el sueño humano de re-crearse a sí mismos. Se espera lograr este sueño descifrando el código genético, alterando las reglas naturales de la sexualidad y desafiando los límites de la muerte.

En lo que podría llamarse un relato típico de la Nueva Era, las personas nacen con una chispa divina, en un sentido que recuerda el gnosticismo antiguo. Esta chispa las vincula a la unidad del Todo, por lo que son esencialmente divinas, si bien participan de la divinidad cósmica según distintos niveles de conciencia. Somos co-creadores y creamos nuestra propia realidad. Muchos autores de la Nueva Era sostienen que somos nosotros quienes elegimos las circunstancias de nuestra vidas (incluso nuestra propia enfermedad y nuestra propia salud). En esta visión, cada individuo es considerado fuente creadora del universo. Pero necesitamos hacer un viaje para comprender plenamente dónde encajamos dentro de la unidad del cosmos. El viaje es la psicoterapia y el reconocimiento de la conciencia universal, la salvación. No existe el pecado; sólo hay conocimiento imperfecto. La identidad de cada ser humano se diluye en el ser universal y en el proceso de sucesivas encarnaciones. Los hombres están sometidos al influjo determinante de las estrellas, pero pueden abrirse a la divinidad que vive en su interior, en una búsqueda continua (mediante las técnicas apropiadas) de una armonía cada vez mayor entre el yo y la energía cósmica divina. No se necesita Revelación o Salvación alguna que lleguen a las personas desde fuera de ellas mismas, sino sencillamente experimentar la salvación escondida en el propio interior (auto-salvación), dominando las técnicas psicofísicas que conducen a la iluminación definitiva.

Algunas etapas del camino hasta la auto-redención son preparatorias (la meditación, la armonía corporal, la liberación de energías de auto-sanación). Son el punto de partida para procesos de espiritualización, perfección e iluminación que ayudan a las personas a adquirir mayor autocontrol y una concentración psíquica en la « transformación » del yo individual en « conciencia cósmica ». El destino de la persona humana es una serie de encarnaciones sucesivas del alma en cuerpos distintos. Esto se entiende no como el ciclo de samsara, en el sentido de purificación como castigo, sino como una ascensión gradual hacia el desarrollo perfecto del propio potencial.

La psicología se utiliza para explicar la expansión de la mente como experiencia « mística ». El yoga, el zen, la meditación trascendental y los ejercicios tántricos conducen a una experiencia de plenitud del yo o iluminación. Se cree que las « experiencias cumbre » (volver a vivir el propio nacimiento, viajar hasta las puertas de la muerte, el biofeedback, la danza e incluso las drogas, cualquier cosa que pueda provocar un estado de conciencia alterado) conducen a la unidad y a la iluminación. Como sólo hay una Mente, algunas personas pueden ser canales, cauces para los seres superiores. Cada parte de este único ser universal está en contacto con todas las demás partes. El enfoque clásico de la Nueva Era es la psicología transpersonal, cuyos conceptos básicos son la Mente Universal, el Yo Superior, el inconsciente colectivo y personal y el ego individual. El Ser Superior es nuestra identidad real, un puente entre Dios como Mente divina y la humanidad. El desarrollo espiritual consiste en el contacto con el Ser Superior, que supera todas las formas de dualismo entre el sujeto y el objeto, la vida y la muerte, la psique y el soma, el yo y los aspectos fragmentarios de ese mismo yo. Nuestra personalidad limitada es como una sombra o un sueño creados por el yo real. El Ser Superior contiene los recuerdos de las (re-)encarnaciones anteriores.



2.3.4.2. ...Dios?

La Nueva Era muestra una notable preferencia por las religiones orientales o precristianas, a las que se considera incontaminadas por las distorsiones judeocristianas. De aquí el gran respeto que merecen los antiguos ritos agrícolas y los cultos de fertilidad. « Gaia », la Madre Tierra, se presenta como alternativa a Dios Padre, cuya imagen se ve vinculada a una concepción patriarcal del dominio masculino sobre la mujer. Se habla de Dios, pero no se trata de un Dios personal. El Dios del que habla la Nueva Era no es ni personal ni trascendente. Tampoco es el Creador que sostiene el universo, sino una « energía impersonal », inmanente al mundo, con el cual forma una « unidad cósmica »: « Todo es uno ». Esta unidad es monista, panteísta o, más exactamente, panenteísta. Dios es el « principio vital », « el espíritu o alma del mundo », la suma total de la conciencia que existe en el mundo. En cierto sentido, todo es Dios. Su presencia es clarísima en los aspectos espirituales de la realidad, de modo que cada menteespíritu es, en cierto sentido, Dios.

La « energía divina », cuando es recibida conscientemente por los seres humanos, suele describirse como « energía crística ». También se habla de Cristo, pero con ello no se alude a Jesús de Nazaret. « Cristo » es un título aplicado a alguien que ha llegado a un estado de conciencia donde el individuo se percibe como divino y puede, por tanto, pretender ser « Maestro universal ». Jesús de Nazaret no fue el Cristo, sino sencillamente una de las muchas figuras históricas en las que se reveló esa naturaleza « crística », al igual que Buda y otros. Cada realización histórica del Cristo muestra claramente que todos los seres humanos son celestes y divinos y los conduce hacia esa realización.

El nivel más íntimo y personal (« psíquico ») en el que los seres humanos « oyen » esta « energía cósmica divina » se llama también « Espíritu Santo ».



2.3.4.3. ...el mundo?

El paso del modelo mecanicista de la física clásica al « holístico » de la moderna física atómica y subatómica, basado en la concepción de la materia como ondas o quantos de energía en lugar de partículas, es central para el pensamiento de la Nueva Era. El universo es un océano de energía que constituye un todo único o entramado de vínculos. La energía que anima al organismo único del universo es el « espíritu ». No hay alteridad entre Dios y el mundo. El mundo mismo es divino y está sometido a un proceso evolutivo que lleva de la materia inerte a una « conciencia superior y perfecta ». El mundo es increado, eterno y autosuficiente. El futuro del mundo se basa en un dinamismo interno, necesariamente positivo, que conduce a la unidad reconciliada (divina) de todo cuanto existe. Dios y mundo, alma y cuerpo, inteligencia y sentimiento, cielo y tierra son una única e inmensa vibración de energía.

El libro de James Lovelock sobre la hipótesis Gaia afirma que « todo el ámbito de la materia viva de la tierra, desde las ballenas hasta los virus y desde los robles hasta las algas, podría considerarse como una única entidad viviente, capaz de manipular la atmósfera de la tierra para adaptarla a sus necesidades generales y dotada de facultades y poderes que superan con mucho los de sus partes constitutivas ».38 Para algunos, la hipótesis Gaia es « una extraña síntesis de individualismo y colectivismo. Parece como si la Nueva Era, tras haber arrancado a las personas de la política fragmentaria, estuviera deseando arrojarlas a la gran marmita de la mente global ». El cerebro global necesita instituciones con las cuales gobernar, en otras palabras, un gobierno mundial. « Para afrontar los problemas de hoy día, la Nueva Era sueña con una aristocracia espiritual al estilo de la República de Platón, dirigida por sociedades secretas... ».39 Acaso sea un modo exagerado de plantear la cuestión, pero hay numerosas pruebas de que el elitismo gnóstico y el gobierno global coinciden en muchos temas de la política internacional.

Todo cuanto hay en el universo esta interrelacionado. En efecto, cada parte es en sí misma una imagen de la totalidad. El todo está en cada cosa y cada cosa en el todo. En la « gran cadena del ser », todos los seres están íntimamente vinculados y forman una sola familia con diferentes grados de evolución. Toda persona humana es un holograma, una imagen de la creación entera, en la cual cada cosa vibra con su propia frecuencia. Cada ser humano es una neurona del sistema nervioso central y todas las entidades individuales se hallan en relación de complementariedad unas con otras. En realidad, hay una complementariedad o androginia interna en toda la creación.40

Uno de los temas recurrentes en los escritos y en el pensamiento de la Nueva Era es el « nuevo paradigma » que ha puesto de manifiesto la ciencia contemporánea. « La ciencia nos ha permitido una visión de la totalidad y de los sistemas, nos ha dado estímulo y transformación. Estamos aprendiendo a comprender las tendencias, a reconocer los signos iniciales de un paradigma más prometedor. Creamos panoramas alternativos del futuro. Comunicamos los fallos de los viejos sistemas y forzamos nuevos contextos para resolver problemas en todas las áreas ».41 Hasta aquí, el « cambio de paradigma » es un cambio radical de perspectiva, pero nada más. La cuestión es saber si pensamiento y cambio real serán proporcionados y si puede demostrarse la eficacia que tendría una transformación interior sobre el mundo exterior. Es obligado preguntarse, aun sin expresar un juicio negativo, hasta qué punto puede considerarse científico un proceso mental que incluye afirmaciones como ésta: « La guerra es inconcebible en una sociedad de personas autónomas que han descubierto la interconexión de toda la humanidad, que no temen ideas extrañas ni culturas extranjeras, que saben que todas las revoluciones comienzan en el interior y que no se puede imponer el propio tipo de iluminación a nadie ».42 No es lógico deducir que, puesto que algo es inconcebible, no podrá suceder. Este es el tipo de razonamiento típicamente gnóstico, en el sentido de que confiere demasiado peso al conocimiento y a la conciencia. Y esto no significa negar el papel fundamental y crucial del desarrollo de la conciencia en los descubrimientos científicos y en el proceso creativo, sino sencillamente alertar contra la posibilidad de imponer sobre la realidad exterior lo que hasta el momento sólo está en la mente.



2.4. « ¿Habitantes del mito o de la historia? »:43 La Nueva Era y la cultura

« En realidad, el atractivo de la Nueva Era tiene que ver con el interés por el yo, su valor, sus capacidades y problemas, que la cultura actual fomenta. Mientras que la religiosidad tradicional, con su organización jerárquica se adapta bien a la comunidad, la espiritualidad no tradicional se adapta bien al individuo. La Nueva Era es “del” yo en la medida en que fomenta la celebración de lo que ha de ser y devenir; y es “para” el yo en la medida en que, al diferenciarse de lo establecido, está en una situación capaz de afrontar los problemas generados por las formas de vida convencionales ».44

El rechazo a la tradición en su forma patriarcal, jerárquica, tanto social como eclesial, conlleva la búsqueda de una forma alternativa de sociedad, inspirada claramente en el concepto moderno del yo. Muchos escritos de la Nueva Era defienden que no se puede hacer nada (directamente) para cambiar el mundo y en cambio se ha de hacer todo para cambiarse a sí mismo. Cambiar la conciencia individual se entiende como la manera (indirecta) de cambiar el mundo. El instrumento más importante para el cambio social es el ejemplo individual. El reconocimiento universal de tales ejemplos personales llevará paulatinamente a la transformación de la mente colectiva, transformación que será el logro más importante de nuestro tiempo. Esto forma parte, claramente, del paradigma holístico y constituye una nueva formulación de la clásico problema filosófico de la unidad y la pluralidad. También está relacionada con el planteamiento jungiano de la correspondencia y el rechazo de la causalidad. Los individuos son representaciones fragmentarias del holograma planetario; mirando al propio interior, no sólo se conoce el universo, sino que también es posible cambiarlo. Sólo que cuanto más se mira al interior, más pequeño se torna el escenario político. Es difícil saber si este planteamiento puede encajar con la retórica de la participación democrática en un nuevo orden planetario, o si por el contrario se trata de una manera inconsciente y sutil de privar de poder a las personas, dejándolas a merced de la manipulación. La actual preocupación por los problemas planetarios (los temas ecológicos, el agotamiento de los recursos naturales, el exceso de población, la diferencia económica entre norte y sur, el enorme arsenal nuclear, la inestabilidad política) ¿favorecen o impiden el compromiso con otras cuestiones políticas y sociales igualmente acuciantes? El antiguo adagio « la caridad bien entendida empieza por uno mismo » puede proporcionar un sano equilibrio a la manera de abordar dichos temas. Algunos observadores de la Nueva Era detectan un autoritarismo siniestro detrás de la aparente indiferencia respecto a la política. El mismo David Spangler señala que una de las sombras de la Nueva Era es « una capitulación sutil frente a la impotencia y la irresponsabilidad esperando que llegue la Nueva Era en vez de ser creadores activos de plenitud en la propia vida ».45

Sería ciertamente exagerado afirmar que el quietismo es general en las actitudes de la Nueva Era. Con todo, una de las principales críticas al movimiento Nueva Era es que la búsqueda individualista de la propia realización en el fondo puede actuar en contra de una sólida cultura religiosa. A este propósito, conviene destacar tres puntos:

– Cabe preguntarse si la Nueva Era posee coherencia intelectual para proporcionar una imagen completa del mundo a partir de una cosmovisión que pretende integrar la naturaleza y la realidad espiritual. La Nueva Era ve el universo occidental escindido a causa de las categorías de monoteísmo, trascendencia, alteridad y separación. Descubre un dualismo fundamental en divisiones como las que hay entre real e ideal, relativo y absoluto, finito e infinito, humano y divino, sacro y profano, pasado y presente, que remiten todas a la « conciencia infeliz » de Hegel y son responsables de una situación considerada trágica. La respuesta de la Nueva Era es la unidad mediante la fusión: pretende reconciliar alma y cuerpo, femenino y masculino, espíritu y materia, humano y divino, tierra y cosmos, trascendente e inmanente, religión y ciencia, las diferencias entre las religiones, el Yin y el Yang. Ya no hay, pues, alteridad. Lo que queda, en términos humanos, es la transpersonalidad. El mundo de la Nueva Era no es problemático: no queda nada por alcanzar. Pero la cuestión metafísica de la unidad y la pluralidad sigue sin respuesta, tal vez sin plantearse siquiera; se lamentan los efectos de la desunión y de la división, pero la respuesta es una descripción de cómo aparecerían las cosas en otra óptica.

– La Nueva Era importa fragmentariamente prácticas religiosas orientales y las reinterpreta para adaptarlas a los occidentales. Esto implica un rechazo del lenguaje del pecado y de la salvación, sustituido con el lenguaje moralmente neutro de la dependencia y la recuperación. Las referencias a las influencias extraeuropeas son a veces una mera « pseudo-orientalización » de la cultura occidental. Además, difícilmente se trata de un diálogo auténtico. En un ambiente donde las influencias grecorromanas y judeocristianas resultan sospechosos, las orientales se utilizan precisamente porque son una alternativa a la cultura occidental. La ciencia y la medicina tradicionales son consideradas inferiores a los enfoques holísticos, e igual sucede con las estructuras patriarcales y particulares en la política y en la religión. Todas estas cosas serán obstáculos para la venida de la Era de Acuario. Una vez más, está claro que, en realidad, optar por las alternativas de la Nueva Era implica una ruptura total con la tradición de origen. Habría que preguntarse si realmente es una actitud tan madura y tan liberada como se suele pensar.

– Las tradiciones religiosas auténticas promueven la disciplina con el objetivo último de adquirir sabiduría, ecuanimidad y compasión. La Nueva Era refleja el anhelo profundo e inextinguible que hay en la sociedad de una cultura religiosa íntegra, de una visión más general e iluminadora de lo que los políticos suelen ofrecer. Pero no está claro si los beneficios de una visión basada en la permanente expansión del yo son para los individuos o para las sociedades. Los cursos de formación de la Nueva Era (lo que solía llamarse « Cursos de Formación Erhard » Erhard Seminar Trainings [EST], etc.) conjugan los valores contraculturales con la necesidad de triunfar, la satisfacción interior con el éxito externo. El curso de retiro « Espíritu de los Negocios » de Findhorn transforma la experiencia del trabajo con el fin de aumentar la productividad. Algunos adeptos de la Nueva Era se adhieren a ella no sólo para ser más auténticos y espontáneos, sino también para enriquecerse (mediante la magia, etc.). « Los cursos de formación la Nueva Era tienen también resonancias de ideas en cierto modo más humanistas que las extendidas en el mundo de los negocios, lo que hace que al hombre de negocios con mentalidad empresarial le resulten más atractivos. Las ideas tienen que ver con el lugar de trabajo, como “un entorno de aprendizaje”, que “humaniza el trabajo”, “humaniza al jefe”, donde “las personas son lo primero” o “se libera el potencial”. Tal como las presentan los formadores de la Nueva Era, es probable que atraigan a los hombres de negocios que ya han participado en otros cursos de formación de corte humanista (laico) y que quieren dar un paso más: interesados en su crecimiento personal, su felicidad y su entusiasmo y al mismo tiempo en su productividad económica ».46 Así, está claro que las personas involucradas buscan realmente sabiduría y ecuanimidad en beneficio propio, pero ¿en qué medida las actividades en que participan les capacitan para trabajar por el bien común? Aparte de la cuestión de la motivación, todos estos fenómenos deben ser juzgados por sus frutos, y la pregunta que hay que plantearse es si promueven el yo o promueven la solidaridad, no sólo con las ballenas, los árboles o personas de mentalidad similar, sino con el conjunto de la creación: incluyendo a la humanidad entera. Las peores consecuencias de toda filosofía del egoísmo, tanto si es adoptada por las instituciones como por amplios sectores sociales, son lo que el Cardenal Joseph Ratzinger define un conjunto de « estrategias para reducir el número de los que se sienten a comer a la mesa de la humanidad ».47 Este es un criterio clave con el que se debe evaluar el impacto de cualquier filosofía o teoría. El cristianismo busca siempre medir los esfuerzos humanos por su apertura al Creador y a las demás criaturas, un respeto firmemente basado en el amor.



2.5. ¿Por qué ha crecido la Nueva Era con tanta rapidez y se ha difundido de manera tan eficaz?

Por muchas objeciones y críticas que suscite, la Nueva Era es un intento de llevar calor a un mundo que muchos experimentan como desabrido y despiadado. Como reacción frente a la modernidad, opera casi siempre en el nivel de los sentimientos, instintos y emociones. La angustia ante un futuro apocalíptico de inestabilidad económica, incertidumbre política y cambios climáticos desempeña un papel importante en la búsqueda de una relación alternativa y decididamente optimista con el cosmos. Hay una búsqueda de plenitud y felicidad, con frecuencia en un nivel explícitamente espiritual. Pero es significativo que la Nueva Era haya gozado de un éxito enorme en una era que puede caracterizarse por la exaltación casi universal de la diversidad. La cultura occidental ha dado un paso más allá de la tolerancia –en el sentido de aceptar a regañadientes o soportar la idiosincrasia de personas o grupos minoritarios– a la erosión consciente del respeto a la normalidad. La normalidad se presenta como un concepto con connotaciones moralistas, vinculado necesariamente a normas absolutas. Para un número creciente de personas, las creencias o normas absolutas indican sólo la incapacidad de tolerar las ideas y convicciones de los demás. En este ambiente, se han puesto de moda los estilos de vida alternativos: ser diferente no sólo es aceptable, sino positivamente bueno.48

Es esencial tener en cuenta que las personas se relacionan con la Nueva Era de maneras muy distintas y en grados diversos. En la mayoría de los casos no se trata realmente de una « pertenencia » a un grupo o movimiento. Tampoco hay una conciencia muy clara de los principios sobre los que se basa la Nueva Era. Aparentemente, la mayoría de la gente se siente atraída por terapias o prácticas concretas, sin conocimiento de los planteamientos de fondo que éstas conllevan; otros no son más que consumidores ocasionales de productos que llevan la etiqueta « Nueva Era ». Quienes utilizan la aromatoterapia o escuchan música New Age, por ejemplo, suelen estar interesados por el efecto que tienen en su salud o bienestar. Tan sólo una minoría profundiza en estos temas y trata de entender su significado teórico (o « místico »). Lo cual encaja perfectamente con los esquemas de las sociedades de consumo en las que el ocio y el entretenimiento desempeñan un papel fundamental. El « movimiento » se ha adaptado perfectamente a las leyes del mercado y el hecho de que la Nueva Era se haya difundido tanto se debe en parte a que resulta una propuesta económica muy atractiva. La Nueva Era, al menos en algunas culturas, se presenta como una etiqueta para un producto creado, aplicando los principios de la mercadotecnia a un fenómeno religioso.49 Siempre habrá un modo de aprovecharse de las necesidades espirituales de la gente. Como muchos otros elementos de la economía contemporánea, la Nueva Era es un fenómeno global que se mantiene unido y se alimenta gracias a la información de los medios de comunicación de masas. Se puede discutir si fueron los medios de comunicación quienes crearon este fenómeno o no; lo que está claro es que la literatura popular y las comunicaciones de masas garantizan una rápida difusión, a escala universal, de las nociones comunes defendidas por los « creyentes » y simpatizantes. Sin embargo, no es posible saber si esta difusión tan rápida de las ideas obedece al azar o bien a un proyecto deliberado, ya que se trata de comunidades muy poco rígidas. Al igual que sucede en las « cibercomunidades » creadas por Internet, éste es un ámbito en el que las relaciones entre las personas pueden ser o muy impersonales o interpersonales sólo en un sentido muy selectivo.

La Nueva Era se ha hecho sumamente popular como un vago conjunto de creencias, terapias y prácticas, elegidas y combinadas con frecuencia según el propio gusto, independientemente de las incompatibilidades o incongruencias que implique. Por lo demás, es lo que cabe esperar de una cosmovisión conscientemente basada en el pensamiento intuitivo del « lado derecho del cerebro ». Precisamente por eso es tan importante descubrir y reconocer las características fundamentales de las ideas de la Nueva Era. Lo que ésta ofrece suele describirse sencillamente como algo « espiritual », más que como perteneciente a una religión concreta. Sin embargo, los vínculos con algunas religiones orientales concretas son mucho más estrechos de lo que imaginan algunos « consumidores ». Naturalmente, esto es importante para los grupos de « oración » en los que uno decide integrarse, pero es también un problema real en la gestión de un número creciente de empresas, a cuyos empleados se les exige hacer meditación y adoptar técnicas de expansión mental como parte de la vida laboral.50

Valdría la pena añadir aún unas breves palabras sobre la promoción organizada de la Nueva Era como ideología, pero se trata de un asunto sumamente complejo. Frente a la Nueva Era, algunos grupos han reaccionado con acusaciones generalizadas de « conspiración ». Se les suele responder que estamos asistiendo a un cambio cultural espontáneo cuya trayectoria está en gran parte determinada por influjos que escapan al control humano. No obstante, basta señalar que la Nueva Era comparte con un buen número de grupos internacionalmente influyentes el objetivo de sustituir o trascender las religiones particulares para dejar espacio a una religión universal que unifique a la humanidad. Estrechamente relacionado con esto, hay un esfuerzo concertado por parte de muchas instituciones para inventar una Ética Global, un esquema ético que reflejaría la naturaleza global de la cultura, la economía y la política contemporáneas. Aún más, la politización de las cuestiones ecológicas influye en todo el tema de la hipótesis Gaia o culto de la madre tierra.



3 LA NUEVA ERA
Y LA ESPIRITUALIDAD CRISTIANA



3.1. La Nueva Era como espiritualidad

Los promotores de la Nueva Era la definen como una « nueva espiritualidad ». Parece irónico llamarla « nueva » cuando tantas ideas están tomadas de las religiones y culturas antiguas. Lo realmente nuevo en la Nueva Era es la búsqueda consciente de una alternativa a la cultura occidental y a sus raíces religiosas judeocristianas. « Espiritualidad », en este sentido, indica la experiencia interior de armonía y unidad con la totalidad de la realidad, que sana los sentimientos de imperfección y finitud de toda persona humana. Las personas descubren su profunda conexión con la fuerza o energía universal sagrada que constituye el núcleo de toda vida. Cuando han llevado a cabo este descubrimiento, pueden emprender el camino hacia la perfección que les permitirá ordenar sus vidas y su relación con el mundo, y ocupar su propio puesto en el proceso universal del devenir y en la Nueva Génesis de un mundo en constante evolución. El resultado es una mística cósmica51 basada en la toma de conciencia de un universo rebosante de energías dinámicas. Así, la energía cósmica, la vibración, la luz, dios, el amor –incluso el Ser supremo– todo se refiere a la misma y única realidad, la fuente primaria presente en todo ser.

Esta espiritualidad consta de dos elementos distintos: uno metafísico, otro psicológico. El componente metafísico procede de las raíces esotéricas y teosóficas de la Nueva Era y es básicamente una forma nueva de gnosis. El acceso a lo divino se produce por medio del conocimiento de los misterios escondidos, en la búsqueda individual de « lo real que hay detrás de lo que es sólo aparente, el origen más allá del tiempo, lo trascendente más allá de lo meramente fugaz, la tradición primordial detrás de la tradición meramente efímera, lo otro detrás del yo, la divinidad cósmica detrás del individuo encarnado ». La espiritualidad esotérica « es una investigación del Ser más allá de la separación de los seres, una especie de nostalgia de la unidad perdida ».52

« Puede verse aquí la matriz gnóstica de la espiritualidad esotérica. Ésta es palpable cuando los hijos de Acuario buscan la Unidad Transcendente de las religiones. Tienden a escoger de las religiones históricas sólo el núcleo esotérico, del cual pretenden ser guardianes. En cierto modo niegan la historia y no aceptan que la espiritualidad pueda tener sus raíces en el tiempo o en ninguna institución. Jesús de Nazaret no es Dios, sino una de las muchas manifestaciones del Cristo cósmico y universal ».53

El componente psicológico de este tipo de espiritualidad procede del encuentro entre la cultura esotérica y la psicología (cf. 2.3.2). La Nueva Era se convierte así en una experiencia de trasformación psico-espiritual personal, que se contempla como algo análogo a la experiencia religiosa, después de una crisis personal o una larga búsqueda espiritual. Para otros procede del uso de la meditación o de algún tipo de terapia, o de experiencias paranormales que alteran los estados de conciencia y proporcionan una penetración en la unidad de la realidad.54



3.2. ¿Narcisismo espiritual?

Diversos autores ven la espiritualidad de la Nueva Era como una especie de narcisismo espiritual o pseudo-misticismo. Es interesante notar que esta crítica ha sido formulada incluso por David Spangler, un importante exponente de la Nueva Era, que en sus últimas obras se distanció de los aspectos más esotéricos de esta corriente de pensamiento.

Spangler escribió que en las formas más populares de la Nueva Era « los individuos y los grupos viven sus propias fantasías de aventura y poder, generalmente de forma ocultista o milenarista... La característica principal de este nivel es la adhesión a un mundo privado de satisfacción del ego y el consecuente alejamiento (aunque no siempre sea evidente) del mundo. En este nivel, la Nueva Era se ha visto poblada por seres extraños y exóticos, maestros, adeptos, extraterrestres. Es un lugar de poderes psíquicos y misterios ocultos, de conspiraciones y enseñanzas escondidas ».55

En una obra posterior, David Spangler enumera lo que considera elementos negativos o « sombras » de la Nueva Era: « alienación del pasado en nombre del futuro; adhesión a la novedad por la novedad...; indiscriminación y falta de discernimiento en nombre de la totalidad y de la comunión, de donde la incapacidad para entender o respetar el papel de los límites...; confusión de los fenómenos psíquicos con la sabiduría, de la “canalización” (cfr. Glosario) con la espiritualidad, de la perspectiva de la Nueva Era con la verdad última ».56 Pero, al cabo, Spangler está convencido de que el narcisismo egoísta e irracional se limita solamente a unos pocos miembros. Los aspectos positivos que subraya son la función de la Nueva Era como imagen del cambio y como encarnación de lo sagrado, movimiento en el que la mayoría de las personas son « grandes buscadores de la verdad », que trabajan en beneficio de la vida y del crecimiento interior.

David Toolan, un jesuita americano que pasó varios años en el ambiente de la Nueva Era, analiza el aspecto comercial de muchos productos y terapias que llevan la etiqueta Nueva Era (New Age). Observa que los seguidores de la Nueva Era han descubierto la vida interior y se sienten fascinados por la perspectiva de ser responsables del mundo, pero que también se dejan vencer fácilmente por una tendencia al individualismo y a enfocarlo todo como objeto de consumo. En este sentido, aunque no sea cristiana, la espiritualidad de la Nueva Era tampoco es budista, por cuanto no implica la negación de sí mismo. El sueño de una unión mística parece conducir, en la práctica, a una unión meramente virtual que, al cabo, deja a las personas aún más solas e insatisfechas.



3.3. El Cristo cósmico

En los días primeros del cristianismo, los creyentes en Jesucristo se vieron forzados a hacer frente a las religiones gnósticas. No las ignoraron, sino que aceptaron el reto positivamente y aplicaron a Cristo mismo los términos utilizados para con las divinidades cósmicas. El ejemplo más claro es el famoso himno a Cristo en la carta de san Pablo a los cristianos de Colosas:

« Él [Cristo] es imagen de Dios invisible, primogénito de toda criatura;
porque por medio de él fueron creadas todas las cosas:
celestes y terrestres, visibles e invisibles,
Tronos, Dominaciones, Principados, Potestades;
todo fue creado por él y para él.
Él es anterior a todo, y todo se mantiene en él.
Él es también cabeza del cuerpo: de la Iglesia.
Él es el principio, el primogénito de entre los muertos,
y así es el primero en todo.
Porque en él quiso Dios que residiera toda la plenitud.
Y por él quiso reconciliar consigo todos los seres:
los del cielo y los de la tierra,
haciendo la paz por la sangre de su cruz » (Col 1, 15-20).

Aquellos primeros cristianos no esperaban la llegada de ninguna edad nueva cósmica. Lo que celebraban con este himno era que la Plenitud de todas las cosas había comenzado en Cristo. « En realidad el tiempo se ha cumplido por el hecho mismo de que Dios, con la encarnación, se ha introducido en la historia del hombre. La eternidad ha entrado en el tiempo: ¿qué « cumplimiento » es mayor que éste? ¿Qué otro « cumplimiento » sería posible? ».57 La creencia gnóstica en fuerzas cósmicas y en una especie de oscuro destino elimina la posibilidad de una relación con el Dios personal revelado en Cristo. Para los cristianos, el verdadero Cristo cósmico es el que está presente activamente en los diversos miembros de su cuerpo, que es la Iglesia. No dirigen su mirada a fuerzas cósmicas impersonales, sino al amor afectuoso de un Dios personal. Para ellos el bio-centrismo cósmico tiene que ser transferido a un conjunto de relaciones sociales (en la Iglesia). Y no se encierran en un esquema cíclico de acontecimientos cósmicos, sino que se centran en el Jesús histórico, especialmente en su crucifixión y en su resurrección. En la Carta a los Colosenses y en el Nuevo Testamento hallamos una doctrina de Dios distinta de la que está implícita en el pensamiento de la Nueva Era: la concepción cristiana de Dios es la de una Trinidad de Personas que ha creado la raza humana deseando compartir la comunión de la vida trinitaria con las personas creadas. Entendido adecuadamente, esto significa que la auténtica espiritualidad no consiste tanto en nuestra búsqueda de Dios, sino en que Dios nos busca a nosotros.

En los círculos de la Nueva Era se ha hecho popular otra visión, completamente distinta, del significado cósmico de Cristo. « El Cristo Cósmico es el modelo divino que se conecta en la persona de Jesucristo (pero no se limita en modo alguno a tal persona). El modelo divino de conectividad se hizo carne y acampó entre nosotros (Jn 1, 14)... El Cristo Cósmico es el guía de un nuevo éxodo de la servidumbre y de las ideas pesimistas de un universo mecanicista, newtoniano, lleno de competitividad, ganadores y perdedores, dualismos, antropocentrismo, y del aburrimiento que sobreviene cuando nuestro maravilloso universo se describe como una máquina privada de misterio y misticismo. El Cristo Cósmico es local e histórico, indudablemente íntimo a la historia humana. El Cristo Cósmico podría vivir en la casa de al lado o incluso en el interior más profundo y auténtico del propio yo ».58 Aunque posiblemente no todos los que están relacionados con la Nueva Era estén de acuerdo con esta afirmación, sin embargo da en el clavo y muestra con absoluta claridad dónde estriban las diferencias entre estas dos visiones de Cristo. Para la Nueva Era, el Cristo Cósmico aparece como un modelo que puede repetirse en muchas personas, lugares o épocas. Es el portador de un enorme cambio de paradigma. Es, en definitiva, un potencial dentro de nosotros.

Según la doctrina cristiana, Jesucristo no es un simple modelo. Es una persona divina cuya figura humano-divina revela el misterio del amor del Padre hacia cada persona a lo largo de la historia (Jn 3, 16). Vive en nosotros porque comparte su vida con nosotros, pero ésta ni se nos impone ni es automática. Todos los seres humanos están invitados a compartir su vida, a vivir « en Cristo ».



3.4. Mística cristiana y mística Nueva Era

Para los cristianos, la vida espiritual consiste en una relación con Dios que se va haciendo cada vez más profunda con la ayuda de la gracia, en un proceso que ilumina también la relación con nuestros hermanos. La espiritualidad, para la Nueva Era, significa experimentar estados de conciencia dominados por un sentido de armonía y fusión con el Todo. Así, « mística » no se refiere a un encuentro con el Dios trascendente en la plenitud del amor, sino a la experiencia provocada por un volverse sobre sí mismo, un sentimiento exaltante de estar en comunión con el universo, de dejar que la propia individualidad se hunda en el gran océano del Ser.59

Esta distinción fundamental es evidente en todos los niveles de comparación entre la mística cristiana y la mística de la Nueva Era. El método de purificación de la Nueva Era se basa en la conciencia del malestar o de la alienación, que ha de ser vencido mediante la inmersión en el Todo. Para convertirse, una persona necesita hacer uso de técnicas que conducen a la experiencia de la iluminación. Esto transforma la conciencia de la persona y la abre al contacto con la divinidad, que se entiende como la esencia más profunda de la realidad.

Las técnicas y métodos que se ofrecen en este sistema religioso inmanentista, que carece del concepto de Dios como persona, proceden « desde abajo ». Aunque implican un descenso hasta las profundidades del propio corazón o de la propia alma, constituyen una empresa esencialmente humana por parte de la persona que busca elevarse hasta la divinidad mediante sus esfuerzos. Con frecuencia es un « ascenso » del nivel de conciencia hasta lo que se entiende como una percepción liberadora del « dios interior ». No todos tienen acceso a tales técnicas, cuyos beneficios quedan restringidos a una « aristocracia » espiritual privilegiada.

Por el contrario, el elemento esencial de la fe cristiana es que Dios se abaja hacia sus criaturas, particularmente a los más humildes, a los más débiles y menos agraciados según los criterios del « mundo ». Hay algunas técnicas espirituales que conviene aprender, pero Dios es capaz de soslayarlas e incluso de prescindir de ellas. Para un cristiano « su modo de acercarse a Dios no se fundamenta en una técnica, en el sentido estricto de la palabra. Eso iría en contra del espíritu de infancia exigido por el Evangelio. La auténtica mística cristiana nada tiene que ver con la técnica: es siempre un don de Dios, cuyo beneficiario se siente indigno ».60

Para los cristianos, la conversión consiste en volverse al Padre, por medio del Hijo, dóciles al poder del Espíritu Santo. Cuanto más se avanza en la relación con Dios –que es siempre y en todos los casos un don gratuito–, más aguda es la necesidad de convertirse del pecado, de la miopía espiritual y de la autocomplacencia, cosas todas que impiden un abandono confiado de sí en Dios y una apertura a los demás.

Todas las técnicas de meditación necesitan purificarse de la presunción y de la ostentación. La oración cristiana no es un ejercicio de contemplación de sí mismo, quietud y vaciamiento de sí, sino un diálogo de amor, que « implica una actitud de conversión, un éxodo del yo del hombre hacia el Tú de Dios ».61 Conduce a un sometimiento cada vez más completo a la voluntad de Dios, mediante el cual se nos invita a una solidaridad profunda y auténtica con nuestros hermanos y hermanas.62



3.5. El « dios interior » y la « theosis »

Este es un punto de contraste entre la Nueva Era y el cristianismo. En la literatura New Age abunda la convicción de que no existe un ser divino « ahí afuera » o que sea de alguna manera distinto del resto de la realidad. Desde Jung en adelante, ha habido toda una corriente que profesaba una creencia en « el dios interior ». Desde la perspectiva de la Nueva Era, nuestro problema consiste en la incapacidad de reconocer nuestra propia divinidad, una incapacidad que puede superarse con ayuda de un guía y usando toda una serie de técnicas para liberar nuestro potencial (divino) escondido. La idea fundamental es que « Dios » se encuentra en el fondo de nuestro interior. Somos dioses y descubrimos el poder ilimitado que hay dentro de nosotros despojándonos de las capas de inautenticidad.63 Cuanto más se reconoce este potencial, más se realiza. En este sentido la Nueva Era tiene su propia idea de la theosis: transformarnos en dioses o, más exactamente, reconocer y aceptar que somos divinos. Algunos dicen que estamos viviendo en « una época en que nuestra comprensión de Dios tiene que ser interiorizada: de un Dios omnipotente y externo a un Dios, fuerza dinámica y creativa que se halla en el centro mismo de todo ser: Dios como Espíritu.64

En el Prefacio al Libro V de Adversus Haereses, san Ireneo se refiere a « Jesucristo, que, por medio de su amor trascendente, se convirtió en lo que somos, para poder llevarnos a ser lo que él mismo es ». Aquí la theosis, el modo cristiano de entender la divinización, no se realiza solamente en virtud de nuestros esfuerzos, sino con el auxilio de la gracia de Dios, que actúa en y por medio de nosotros. Naturalmente, esto implica una conciencia inicial de nuestra imperfección, incluso de nuestra condición pecadora, todo lo contrario de la exaltación del yo. Además, se despliega como una introducción a la vida de la Trinidad, un caso perfecto de distinción en el corazón mismo de la unidad: sinergia y no fusión. Todo esto acontece como resultado de un encuentro personal, del ofrecimiento de un nuevo género de vida. La vida en Cristo no es algo tan personal y privado que quede restringido al ámbito de la conciencia. Ni es tampoco un nivel nuevo de conciencia. Implica una transformación de nuestro cuerpo y nuestra alma mediante la participación en la vida sacramental de la Iglesia.



4 NUEVA ERA Y FE CRISTIANA FRENTE A FRENTE



Resulta difícil separar los elementos individuales de la religiosidad de la Nueva Era, por inocentes que puedan parecer, de la estructura general que penetra todo el mundo conceptual del movimiento Nueva Era. La naturaleza gnóstica de este movimiento exige que se lo juzgue en su totalidad. Desde el punto de vista de la fe cristiana, no es posible aislar algunos elementos de la religiosidad de la Nueva Era como aceptables por parte de los cristianos y rechazar otros. Puesto que el movimiento de la Nueva Era insiste tanto en la comunicación con la naturaleza, en el conocimiento cósmico de un bien universal –negando así los contenidos revelados de la fe cristiana–, no puede ser considerado como algo positivo o inocuo. En un ambiente cultural marcado por el relativismo religioso, es necesario alertar contra los intentos de situar la religiosidad de la Nueva Era al mismo nivel que la fe cristiana, haciendo que la diferencia entre fe y creencia parezca relativa y creando mayor confusión entre los desprevenidos. En este sentido, resulta útil a exhortación de San Pablo: « avisar a algunos que no enseñen doctrinas extrañas, ni se dediquen a fábulas y genealogías interminables, que son más a propósito para promover disputas que para realizar el plan de Dios, fundado en la fe » (1 Tim 1, 3-4). Algunas prácticas llevan erróneamente el marchamo Nueva Era, simplemente como estrategia de mercado para venderse mejor, sin que estén realmente asociadas a su cosmovisión. Lo cual únicamente crea mayor confusión. Es por ello necesario identificar con precisión los elementos que pertenecen al movimiento Nueva Era, que no pueden ser aceptados por quienes son fieles a Cristo y a su Iglesia.

Las siguientes preguntas pueden ser el modo más simple para evaluar algunos de los elementos centrales del pensamiento y de la práctica de la Nueva Era desde una perspectiva cristiana. El término Nueva Era se refiere a las ideas que circulan acerca de Dios, el hombre y el mundo, las personas con quienes pueden dialogar los cristianos en torno a temas religiosos, el material publicitario para grupos de meditación, terapias y demás, las declaraciones explícitas sobre la religión, etcétera. Algunas de estas preguntas aplicadas a personas e ideas que no lleven explícitamente la etiqueta Nueva Era pondrían de manifiesto otros vínculos, implícitos o inconscientes, con todo el ambiente Nueva Era.



• ¿Dios es un ser con quien mantenemos una relación, algo que se puede utilizar, o una fuerza que hay que dominar?

El concepto de Dios propio de la Nueva Era es un tanto vago, mientras que el concepto cristiano es muy claro. El Dios de la Nueva Era es una energía impersonal, en realidad una extensión o componente particular del cosmos; Dios en este sentido es la fuerza vital o alma del mundo. La divinidad se encuentra en cada ser, en una gradación que va « desde el cristal inferior del mundo mineral hasta e incluso más allá del mismo Dios Galáctico, del cual no podemos decir absolutamente nada, salvo que no es un hombre, sino una Gran Conciencia ».65 En algunos escritos « clásicos » de la Nueva Era, está claro que los seres humanos deben considerarse a sí mismos como dioses, lo cual se desarrolla en unas personas más plenamente que en otras. Ya no hay que buscar a Dios más allá del mundo, sino en lo hondo de mi yo.66 Incluso cuando « Dios » es algo exterior a mí, está ahí para ser manipulado.

Esto es muy diferente de la concepción cristiana de Dios, Creador del cielo y de la tierra y fuente de toda vida personal. Dios es en sí mismo personal, Padre, Hijo y Espíritu Santo, y ha creado el universo a fin de compartir la comunión de su vida con las personas creadas. « Dios, que “habita una luz inaccesible”, quiere comunicar su propia vida divina a los hombres libremente creados por él, para hacer de ellos, en su Hijo único, hijos adoptivos. Al revelarse a sí mismo, Dios quiere hacer a los hombres capaces de responderle, de conocerle y de amarle más allá de lo que ellos serían capaces por sus propias fuerzas ».67Dios no se identifica con el principio vital entendido como el « Espíritu » o « energía básica » del cosmos, sino que es ese amor, absolutamente diferente del mundo, que está sin embargo presente en todo y conduce a los seres humanos a la salvación.



•¿Hay un único Jesucristo o existen miles de Cristos?

En la literatura de la Nueva Era Cristo es presentado con frecuencia como un sabio, un iniciado o un avatar entre muchos, mientras que en la tradición cristiana es el Hijo de Dios. He aquí algunos puntos comunes de los enfoques New Age:

– El Jesús histórico, personal e individual, es distinto del Cristo universal, eterno, impersonal;

– Jesús no es considerado el único Cristo;

– La muerte de Jesús en la Cruz, o bien se niega, o bien se reinterpreta para excluir la idea de que pudiera haber sufrido como Cristo;

– Los documentos extrabíblicos (como los evangelios neo?gnósticos) son considerados fuentes auténticas para el conocimiento de aspectos de la vida de Cristo que no se hallan en el canon de la Escritura. Otras revelaciones en torno a Cristo, proporcionadas por entidades, guías espirituales y maestros venerables o incluso por las Crónicas Akasha, son básicas para la cristología de la Nueva Era;

– Se aplica un tipo de exégesis esotérica a los textos bíblicos para purificar al cristianismo de la religión formal que impide el acceso a su esencia esotérica.68



En la tradición cristiana Jesucristo es el Jesús de Nazaret del que hablan los Evangelios, el hijo de María y Unigénito de Dios, verdadero Dios y verdadero hombre, revelación plena de la Verdad divina, único Salvador del mundo: « por nuestra causa fue crucificado en tiempos de Poncio Pilato; padeció y fue sepultado, y resucitó al tercer día, según las Escrituras, y subió al cielo, y está sentado a la derecha del Padre ».69



• El ser humano: ¿existe un único ser universal o hay muchos individuos?

« El objetivo de las técnicas de la Nueva Era es reproducir los estados místicos a voluntad, como si fueran un asunto de material de laboratorio. El renacer, el biofeedback, el aislamiento sensorial, los mantras, el ayuno, la privación de sueño y la meditación trascendental, son intentos para controlar esos estados y experimentarlos continuamente ».70 Todas estas prácticas crean una atmósfera de debilidad (y vulnerabilidad) psíquica. Cuando el objeto del ejercicio consiste en reinventarnos a nosotros mismos, se plantea realmente la pregunta acerca de quién soy « yo ». El « Dios interior » y la unión holística con todo el cosmos subrayan esta pregunta. Las personalidades individuales aisladas serían patológicas para la Nueva Era (según su particular psicología transpersonal). Pero « el verdadero peligro es el paradigma holístico. La Nueva Era es un pensamiento basado sobre una unidad totalitaria y precisamente por eso es un peligro... ».71 Con un tono más suave: « Somos auténticos cuando nos “hacemos cargo” de nosotros mismos, cuando nuestra opción y nuestras reacciones fluyen espontáneamente de nuestras necesidades más profundas, cuando nuestro comportamiento y nuestros sentimientos manifiestos reflejan nuestra plenitud personal ».72 El Movimiento por el Potencial Humano es el ejemplo más claro de la convicción de que los seres humanos son divinos, o contienen una chispa divina dentro de sí mismos.



El enfoque cristiano procede de las enseñanzas de la Escritura respecto a la naturaleza humana. Hombres y mujeres han sido creados a imagen y semejanza de Dios (Gen 1, 27) y Dios los trata con gran consideración, para sorpresa del salmista (cf. Ps 8). La persona humana es un misterio plenamente revelado sólo en Jesucristo (cf. GS 22), y de hecho se hace auténtica y adecuadamente humana en su relación con Cristo por medio del don del Espíritu.73 Esto está muy lejos de la caricatura del antropocentrismo atribuido al Cristianismo y rechazado por muchos autores y seguidores de la Nueva Era.



• ¿Nos salvamos a nosotros mismos o la salvación es un don gratuito de Dios?

La clave estriba en descubrir qué o quién creemos que nos salva. ¿Nos salvamos a nosotros mismos por nuestras propias acciones, como suele ser el caso en las explicaciones de la Nueva Era, o nos salva el amor de Dios? Las palabras claves son realización de uno mismo, plenitud del yo y auto-redención. La Nueva Era es esencialmente pelagiana en su manera de entender la naturaleza humana.74



Para los cristianos, la salvación depende de la participación en la pasión, muerte y resurrección de Cristo, y de una relación personal directa con Dios, más que de una técnica cualquiera. La condición humana, afectada como está por el pecado original y por el pecado personal, sólo puede ser rectificada por la acción de Dios: el pecado es una ofensa contra Dios, y sólo Dios puede reconciliarnos consigo. En el plan salvífico divino, los seres humanos han sido salvados por Jesucristo, quien, como Dios y hombre, es el único mediador de la redención. En el cristianismo, la salvación no es una experiencia del yo, una inmersión meditativa e intuitiva dentro de uno mismo, sino mucho más: el perdón del pecado, el ser levantado desde las profundas ambivalencias del propio ser, el apaciguamiento de la naturaleza mediante el don de la comunión con un Dios amoroso. El camino hacia la salvación no se halla sencillamente en una transformación autoprovocada de la conciencia, sino en la liberación del pecado y de sus consecuencias, que conduce a luchar contra el pecado que hay en nosotros mismos y en la sociedad que nos rodea. Esto nos conduce necesariamente hacia una solidaridad amorosa con nuestros hermanos necesitados.



•¿Inventamos la verdad o la abrazamos?

La verdad para la Nueva Era tiene que ver con buenas vibraciones, correspondencias cósmicas, armonía y éxtasis, experiencias placenteras en general. Se trata de encontrar la propia verdad en función del bienestar. La valoración de la religión y de las cuestiones éticas obviamente está relacionada con las propias sensaciones y experiencias.



En la doctrina cristiana, Jesucristo se presenta como « el Camino, la Verdad y la Vida » (Jn 14, 6). A sus seguidores se les pide que abran su vida entera a él y a sus valores, en otras palabras, a un conjunto objetivo de exigencias que forman parte de una realidad objetiva asequible en definitiva por todos.



•La oración y la meditación: ¿hablamos con nosotros o con Dios?

La tendencia a confundir la psicología y la espiritualidad aconseja recalcar que muchas de las técnicas de meditación ahora en uso no son oración. A menudo son una buena preparación para la oración, y nada más, aun cuando conduzcan a un estado de placidez mental o de bienestar corporal. Las experiencias que se obtienen son realmente intensas, pero quedarse en ese plano es quedarse solo, sin estar todavía en presencia del Otro. Alcanzar el silencio puede enfrentarnos al vacío más que al silencio contemplativo del amado. También es cierto que las técnicas para profundizar en la propia alma son, en definitiva, una llamada a nuestra propia capacidad de alcanzar lo divino, o incluso a llegar a ser divinos. Si descuidan que es Dios quien va en búsqueda del corazón humano, no son oración cristiana. Aun cuando se considera como un vínculo con la Energía Universal, « esta “relación” fácil con Dios, donde la función de Dios se concibe como la satisfacción de todas nuestras necesidades, revela el egoísmo que hay en el corazón de la Nueva Era ».75



Las prácticas de la Nueva Era no son realmente oración, pues suelen tratarse de introspección o de fusión con la energía cósmica, en contraste con la doble orientación de la oración cristiana, que comprende la introspección pero que es, sobre todo, un encuentro con Dios. La mística cristiana, más que un mero esfuerzo humano, es esencialmente un diálogo que « implica una actitud de conversión, un éxodo del yo del hombre hacia el Tú de Dios ».76 « El cristiano, también cuando está solo y ora en secreto, tiene la convicción de rezar siempre en unión con Cristo, en el Espíritu Santo, junto con todos los santos para el bien de la Iglesia ».77



• ¿Nos sentimos tentados a negar el pecado o aceptamos que exista tal cosa?

En la Nueva Era no existe un verdadero concepto de pecado, sino más bien el de conocimiento imperfecto. Lo que se necesita es iluminación, que puede alcanzarse mediante particulares técnicas psicofísicas. A quienes participan en actividades de la Nueva Era no les dirán qué tienen que creer, qué tienen que hacer o no hacer, sino: « Hay mil maneras de explorar la realidad interior. Ve adonde te conduzcan tu inteligencia y tu intuición. Confía en ti ».78 La autoridad se ha trasladado de Dios al interior del yo. Para la Nueva Era, el problema más serio es la alienación respecto a la totalidad del cosmos, en lugar de un fracaso personal o pecado. El remedio consiste en lograr estar cada vez más inmerso en la totalidad del ser. En algunos escritos y prácticas de la Nueva Era, está claro que una sola vida no basta, por lo que tiene que haber reencarnaciones que permitan a las personas realizar su potencial pleno.



En la perspectiva cristiana, « la realidad del pecado, y más particularmente del pecado de los orígenes, sólo se esclarece a la luz de la Revelación divina. Sin el conocimiento que ésta nos da de Dios no se puede reconocer claramente el pecado, y se siente la tentación de explicarlo únicamente como un defecto de crecimiento, como una debilidad psicológica, un error, la consecuencia necesaria de una estructura social inadecuada, etc. Sólo en el conocimiento del designio de Dios sobre el hombre se comprende que el pecado es un abuso de la libertad que Dios da a las personas creadas para que puedan amarle y amarse mutualmente ».79 « El pecado es una falta contra la razón, la verdad, la conciencia recta; es faltar al amor verdadero para con Dios y para con el prójimo a causa de un apego perverso a ciertos bienes. Hiere la naturaleza del hombre y atenta contra la solidaridad humana... ».80 « El pecado es una ofensa a Dios... se levanta contra el amor que Dios nos tiene y aparta de Él nuestros corazones... El pecado es así “amor de sí hasta el desprecio de Dios” ».81



• ¿Se nos anima a rechazar o a aceptar el sufrimiento y la muerte?

Algunos autores de la Nueva Era ven el sufrimiento como algo impuesto sobre el yo, como un mal karma (ver Glosario) o, al menos, como un fallo del dominio de nuestros propios recursos. Otros se centran en los métodos para alcanzar el éxito y la riqueza (e.g. Deepak Chopra, José Silva et al.). En la Nueva Era, la reencarnación se ve con frecuencia como un elemento necesario para el crecimiento espiritual, una etapa de la evolución espiritual progresiva que comenzó antes de que naciéramos y continuará después de que muramos. En nuestra vida presente, la experiencia de la muerte de otras personas provoca una crisis saludable.

Tanto la unidad cósmica como la reencarnación son irreconciliables con la creencia cristiana de que la persona humana es un ser único, que vive una sola vida de la que es plenamente responsable: este modo de entender la persona pone en cuestión tanto la responsabilidad personal como la libertad. Los cristianos saben que « en la cruz de Cristo no sólo se ha cumplido la redención mediante el sufrimiento, sino que el mismo sufrimiento humano ha quedado redimido. Cristo –sin culpa alguna propia– cargó sobre sí “el mal total del pecado”. La experiencia de este mal determinó la medida incomparable de sufrimiento de Cristo que se convirtió en el precio de la redención... El Redentor ha sufrido en vez del hombre y por el hombre. Todo hombre tiene su participación en la redención. Cada uno está llamado también a participar en ese sufrimiento mediante el cual se ha llevado a cabo la redención. Está llamado a participar en ese sufrimiento por medio del cual todo sufrimiento humano ha sido también redimido. Llevando a efecto la redención mediante el sufrimiento, Cristo ha elevado juntamente el sufrimiento humano a nivel de redención. Consiguientemente, todo hombre, en su sufrimiento, puede hacerse también partícipe del sufrimiento redentor de Cristo ».82



• ¿Hay que eludir el compromiso social o hay que buscarlo positivamente?

Buena parte de lo que hay en la Nueva Era es una descarada autopromoción, pero algunas figuras relevantes del movimiento defienden que es injusto juzgar todo el movimiento por una minoría de personas egoístas, irracionales y narcisistas, o dejarse deslumbrar por algunas de sus prácticas más extravagantes, que son un obstáculo para ver en la Nueva Era una búsqueda espiritual y una espiritualidad auténticas.83 La fusión de los individuos en el yo cósmico, la relativización o abolición de la diferencia y de la oposición en una armonía cósmica es inaceptable para el cristianismo.



Donde hay verdadero amor, tiene que haber un « otro », una persona, diferente. Un verdadero cristiano busca la unidad en la capacidad y en la libertad del otro para decir « sí » o « no » al don del amor. En el cristianismo, la unión se ve como comunión y la unidad como comunidad.



•Nuestro futuro, ¿está en las estrellas o hemos de ayudar a construirlo?

La Nueva Era que ahora está amaneciendo estará poblada por seres perfectos, andróginos, que estén al mando total de las leyes cósmicas de la naturaleza. En este escenario, el cristianismo tiene que ser eliminado y dejar paso a una religión global y a un nuevo orden mundial.



Los cristianos están en un estado de vigilancia constante, preparados para los últimos días, cuando vuelva Cristo. La Nueva Era de los cristianos comenzó hace dos mil años con Cristo, que no es otro que « Jesús de Nazaret; él es la Palabra de Dios hecha hombre para la salvación de todos ». Su Espíritu Santo está presente y activo en los corazones de los individuos, en « la sociedad y en la historia, en los pueblos, las culturas y las religiones ». En realidad, « el Espíritu del Padre, derramado abundantemente por el Hijo, es quien todo lo anima ».84 Vivimos ya en los últimos tiempos.



Por un lado, está claro que muchas prácticas de la Nueva Era no plantean problemas doctrinales a quienes las realizan; pero, al mismo tiempo, es innegable que estas prácticas, aunque sólo sea indirectamente, comunican una mentalidad que puede influir en el pensamiento e inspirar una visión particular de la realidad. Ciertamente, la Nueva Era crea su propia atmósfera y puede resultar difícil distinguir entre cosas inocuas y cosas realmente objetables. Sin embargo, conviene darse cuenta de que la doctrina acerca de Cristo difundida en los círculos de la Nueva Era se inspira en las doctrinas teosóficas de Helena Blavatsky, la antroposofía de Rudolf Steiner y la « Escuela Arcana » de Alice Bailey. Sus seguidores contemporáneos no sólo promueven hoy las ideas de estos pensadores, sino que también trabajan con los adeptos de la Nueva Era para desarrollar una comprensión completamente nueva de la realidad, una doctrina conocida como « la verdad de la Nueva Era ».85



5 JESUCRISTO OFRECE EL AGUA DE LA VIDA

El único fundamento de la Iglesia es Jesucristo, el Señor. Él está en el corazón de toda acción cristiana y de todo mensaje cristiano. Por eso la Iglesia regresa constantemente al encuentro de su Señor. Los Evangelios nos narran muchos encuentros de Jesús: desde los pastores de Belén a los dos ladrones crucificados con él, desde los doctores que lo escuchaban en el Templo hasta los discípulos que caminaban apesadumbrados hacia Emaús. Pero un episodio que indica con especial claridad lo que Él nos ofrece es el relato de su encuentro con la samaritana junto al pozo de Jacob, en el capítulo cuarto del evangelio de san Juan. Este encuentro ha sido descrito incluso como « un paradigma de nuestro compromiso con la verdad ».86 La experiencia del encuentro con un desconocido que nos ofrece el agua de la vida es una clave para entender la manera en que podemos y debemos entablar el diálogo con quien no conoce a Jesús.

Uno de los elementos más atractivos del relato de Juan (Jn 4) es la demora de la mujer en captar qué quiere decir Jesús con eso del « agua de la vida » o el agua « viva » (v. 11). Aun así, se siente fascinada –no sólo por el desconocido mismo, sino también por su mensaje–, y eso le hace escucharlo. Después del impacto inicial, al darse cuenta de lo que Jesús sabe de ella (« tienes razón al decir que no tienes marido; pues has tenido cinco hombres, y el de ahora tampoco es tu marido. En eso has dicho la verdad », vv. 7-18), se abre completamente a su palabra: « Señor, veo que eres profeta » (v. 19). Comienza el diálogo sobre la adoración a Dios: « Vosotros dais culto a lo que desconocéis, nosotros damos culto a lo que conocemos; pues la salvación procede de los judíos » (v. 22). Jesús tocó su corazón y la preparó para escuchar lo que tenía que decir acerca de sí mismo como Mesías: « Soy yo, el que habla contigo » (v. 26). La dispuso para que abriese su corazón a la verdadera adoración en Espíritu y a la manifestación de Jesús como Ungido de Dios.

La mujer « dejó el cántaro, se fue a la aldea y contó a los vecinos » lo referente a aquel hombre (v. 28). El extraordinario efecto sobre la mujer de este encuentro con el desconocido provocó la curiosidad de aquéllos, de modo que también ellos « acudieron a él » (v. 30). Pronto aceptaron la verdad de su identidad: « Ya no creemos por lo que nos has contado, pues nosotros mismos hemos escuchado y sabemos que éste es realmente el Salvador del mundo » (v. 42). Pasan de oír hablar de Jesús a conocerle personalmente, comprendiendo entonces el significado universal de su identidad. Y todo esto porque se han implicado con la mente y con el corazón.

El hecho de que la historia tenga lugar junto a un pozo es significativo. Jesús ofrece a la mujer « un manantial que brota dando vida eterna » (v. 14). La delicadeza con que Jesús trata a la mujer es un modelo de eficacia pastoral: ayudar a los otros sincerarse sin sufrir en el doloroso proceso de reconocimiento propio (« me ha contado todo lo que he hecho », v. 39). Este enfoque podría producir abundantes frutos con quienes se sienten atraídos por el « aguador » (Acuario) y siguen buscando sinceramente la verdad. Habría que invitarlos a escuchar a Jesús, que no sólo ofrece agua para saciar nuestra sed, sino además las profundidades espirituales ocultas del « agua viva ». Es importante reconocer la sinceridad de las personas que buscan la verdad; no se trata de falsedad o de auto-engaño. También es importante ser paciente, como todo buen educador sabe. Una persona poseída por la verdad se ve repentinamente llena de una sensación de libertad completamente nueva, especialmente frente a los errores y temores del pasado. « Quien se esfuerza por conocerse a sí mismo, como la mujer junto al pozo, infundirá a los demás un deseo de conocer la verdad que puede liberarlos también a ellos ».87

La invitación a seguir a Cristo, portador del agua de la vida, tendrá un peso mucho mayor si quien la hace se ha visto profundamente afectado por su propio encuentro con Jesús, porque no se trata de alguien que se haya limitado a oír hablar de él, sino de quien está seguro de « que es realmente el Salvador del mundo » (v. 42). Se trata de dejar que las personas reaccionen a su manera, a su propio ritmo, y dejar a Dios hacer el resto.



6 INDICACIONES IMPORTANTES



6.1. Una necesidad: acompañamiento y formación sólida

¿Cristo o Acuario?La Nueva Era casi siempre tiene que ver con « alternativas »: una visión alternativa de la realidad, o una manera alternativa de mejorar la propia situación presente (magia).88 Las alternativas no ofrecen dos posibilidades, sino únicamente la posibilidad de escoger una cosa frente a otra. En términos religiosos, la Nueva Era ofrece una alternativa a la herencia judeocristiana. La Era de Acuario se concibe como la que sustituirá a la Era de Piscis, predominantemente cristiana. Los pensadores de la Nueva Era son plenamente conscientes de esto. Algunos de ellos están convencidos de que es inevitable el cambio que se avecina, mientras que otros están además activamente comprometidos en su llegada. Quienes se preguntan si es posible creer al mismo tiempo en Cristo y en Acuario conviene que sepan que se hallan ante una alternativa excluyente, « aut-aut, o esto o aquello ». « Ningún criado puede servir a dos señores, porque aborrecerá a uno y amará al otro; o bien se entregará a uno y despreciará al otro » (Lc 16, 13). A los cristianos les basta pensar en la diferencia entre los Magos de Oriente y el rey Herodes para darse cuenta de los tremendos efectos que conlleva la opción a favor o en contra de Cristo. No debemos olvidar nunca que muchos de los movimientos que han alimentado la Nueva Era son explícitamente anticristianos. Su postura frente al cristianismo no es neutral, sino neutralizadora: a pesar de lo que se suele decir sobre la apertura a todos los puntos de vista religiosos, el cristianismo tradicional no es considerado sinceramente una alternativa aceptable. De hecho, con frecuencia queda bien claro que no « hay cabida tolerable para el cristianismo auténtico », incluso con argumentos que justifican un comportamiento anticristiano.89 Esta oposición, que inicialmente se limitaba a los ambientes enrarecidos de quienes van más allá de una vinculación superficial con la Nueva Era, ha comenzado recientemente a penetrar en todos los niveles de la cultura « alternativa », que ejerce una poderosa fascinación, sobre todo en las sofisticadas sociedades occidentales.



¿Fusión o confusión?Las tradiciones de la Nueva Era consciente y deliberadamente difuminan las diferencias reales: entre Creador y creación, entre humanidad y naturaleza, entre religión y psicología, entre realidad subjetiva y objetiva. Idealmente, la intención es siempre superar el escándalo de la división, pero para la teoría de la Nueva Era se trata de la fusión sistemática de elementos que normalmente han estado claramente diferenciados en la cultura occidental. Quizá sea más justo llamarla « confusión ». Decir que la Nueva Era se alimenta de la confusión no es un mero juego de palabras. La tradición cristiana siempre ha valorado el papel de la razón para justificar la fe y comprender a Dios, al mundo y a la persona humana.90 La Nueva Era acierta cuando sintoniza con un estado de ánimo que rechaza la razón fría, calculadora, inhumana. Y si bien recuerda la necesidad de un equilibrio entre todas nuestras facultades, ello no justifica la marginación de una facultad que es esencial para una vida plenamente humana. La racionalidad tiene la ventaja de la universalidad: está al alcance de todos, gratuitamente, a diferencia del carácter misterioso y fascinante de la religión « mística », esotérica o gnóstica. Todo aquello que alimenta la confusión conceptual o el secretismo ha de ser examinado con sumo cuidado, pues en lugar de revelar la naturaleza última de la realidad, la esconde. Corresponde a la pérdida de confianza en las sólidas certezas de antaño propia de la posmodernidad, que con frecuencia lleva a refugiarse en el irracionalismo. El gran desafío consiste en mostrar cómo una sana colaboración entre la fe y la razón mejora la vida humana y promueve el respeto a la creación.



Crea tu propia realidad.La convicción generalizada en la Nueva Era de que cada uno crea su propia realidad es atractiva pero ilusoria. Cristaliza en la teoría de Jung, según la cual el ser humano es una vía de acceso desde el mundo exterior a un mundo interior de infinitas dimensiones, donde cada persona es un Abraxas que da a luz su propio mundo o lo devora. La estrella que brilla en este mundo interior infinito es el dios y meta del hombre. La consecuencia más dolorosa y problemática de la aceptación de la idea de que las personas crean su propia realidad es la cuestión del sufrimiento y de la muerte: las personas con graves deficiencias o enfermedades incurables se sienten engañadas y degradadas cuando se les sugiere que son ellas quienes han hecho caer la desgracia sobre sí mismas, o que su incapacidad para cambiar las cosas indica una debilidad en su manera de afrontar la vida. Todo esto dista mucho de ser un tema puramente académico: tiene profundas implicaciones en el enfoque pastoral de la Iglesia ante las difíciles cuestiones existenciales que todo el mundo se plantea. Nuestras limitaciones son parte de la vida, inherentes a la condición de criatura. La muerte y el sufrimiento constituyen un desafío y una oportunidad, pues la tentación de refugiarse en una reelaboración occidentalizada de la reencarnación es una prueba clara del temor ante la muerte y del deseo de vivir para siempre. ¿Aprovechamos al máximo estas oportunidades para recordar lo que Dios nos promete en la resurrección de Jesucristo? ¿Hasta qué punto es real la fe en la resurrección de la carne que los cristianos proclaman cada domingo en el credo? Aquí se plantea sobre todo la idea de la Nueva Era de que en cierto sentido también somos dioses. Toda la cuestión depende, desde luego, de la propia definición de realidad. Es preciso fortalecer de manera adecuada un enfoque sólido de la epistemología y de la psicología en todos los niveles de educación, formación y predicación católicas. Es importante concentrarse constantemente sobre los modos más eficaces de hablar de la trascendencia. La dificultad fundamental de todo el pensamiento de la Nueva Era es que esa trascendencia es estrictamente una auto-trascendencia que debe alcanzarse en un universo cerrado en sí mismo.



Recursos pastorales.En el capítulo 8 se ofrecen indicaciones sobre los principales documentos de la Iglesia Católica, en los que se puede encontrar una valoración de las ideas de la Nueva Era. En primer lugar figura la alocución del papa Juan Pablo II citada en el Prefacio. El papa reconoce en esta tendencia cultural algunos aspectos positivos, tales como la « búsqueda de un nuevo significado de la vida, una nueva sensibilidad ecológica y el deseo de superar una religiosidad fría y racionalista ». Pero también llama atención de los fieles sobre ciertos elementos ambiguos que son incompatibles con la fe cristiana: estos movimientos « prestan poca atención a la Revelación », « tienden a relativizar la doctrina religiosa a favor de una cosmovisión difusa », « con frecuencia proponen un concepto panteísta de Dios », « sustituyen la responsabilidad personal frente a Dios por nuestras acciones con un sentido del deber respecto al cosmos, subvirtiendo así el verdadero concepto del pecado y de la necesidad de la redención por medio de Cristo ».91



6.2. Iniciativas prácticas

En primer lugar, conviene recordar una vez más que, dentro del vasto movimiento de la Nueva Era, no todas las personas ni todas las cosas están vinculadas de la misma manera a las teorías del movimiento. Igualmente, la etiqueta misma de « Nueva era » con frecuencia se aplica mal o se extiende a fenómenos que pueden ser clasificados de otra manera. Incluso se ha abusado del término Nueva Era para demonizar a ciertas personas y prácticas. Es esencial examinar si los fenómenos vinculados a este movimiento, aunque sea de manera tangencial, reflejan una visión cristiana de Dios, la persona humana y el mundo o están en conflicto con ella. La mera utilización del término « Nueva Era » de por sí no significa nada. Lo que cuenta es la relación de la persona, el grupo, la práctica o el producto, con los principios del cristianismo.



• La Iglesia católica dispone de redes propias, muy eficaces, que aún podrían utilizarse mejor. Por ejemplo, el gran número de centros pastorales, culturales y de espiritualidad. Además de servir a las necesidades de la Iglesia, estos mismos podrían emplearse para abordar de forma creativa la confusión respecto a la religiosidad de la Nueva Era, por ejemplo, con foros de discusión y estudio. Desgraciadamente, hay que admitir que en muchos casos algunos centros de espiritualidad específicamente católicos están comprometidos activamente en la difusión de la religiosidad de la Nueva Era dentro de la Iglesia. Es necesario corregir esta situación, no sólo para detener la propagación de la confusión y del error, sino también para que se conviertan en promotores eficaces de la verdadera espiritualidad cristiana. Los centros culturales católicos en particular no son sólo instituciones doctrinales, sino espacios para el diálogo sincero.92 Algunas instituciones especializadas abordan todas estas cuestiones de modo excelente. Son recursos valiosísimos que deberían ser compartidos generosamente con zonas más desfavorecidas.



• No pocos grupos de la Nueva Era aprovechan cualquier oportunidad para exponer su filosofía y sus actividades. Convendría abordar con cuidado los encuentros con este tipo de grupos, incluyendo siempre personas capaces tanto de explicar la fe y la espiritualidad católicas, como de reflexionar críticamente sobre el pensamiento y las prácticas de la Nueva Era. Es sumamente importante comprobar las credenciales de las personas, grupos e instituciones que pretenden ofrecer orientación e información sobre la Nueva Era. En algunos casos, lo que había comenzado como una investigación imparcial acaba convirtiéndose en una promoción activa o en una defensa de las « religiones alternativas ». Algunas instituciones internacionales están realizando activamente campañas de promoción del respeto a la « diversidad religiosa » y reclaman el carácter religioso para algunas organizaciones más que dudosas. Esto concuerda con la visión de la Nueva Era, de pasar a una época en que la limitación de las religiones particulares ceda el paso a la universalidad de una nueva religión o espiritualidad. Por el contrario, el diálogo sincero debe respetar siempre la diversidad desde el principio y nunca intentará desdibujar las distinciones fundiendo en una todas las tradiciones religiosas.



• Algunos grupos locales de la Nueva Era califican sus encuentros como « grupos de oración ». Quienes sean invitados a dichos grupos deben buscar los signos de una espiritualidad auténticamente cristiana y comprobar que no haya ceremonias de iniciación de ningún tipo. Tales grupos se aprovechan de la falta de preparación teológica o espiritual de las personas para atraerlas gradualmente a lo que en realidad puede ser una forma de culto falso. Hay que educar a los cristianos respecto al verdadero objeto y contenido de la oración –dirigida al Padre, por medio de Jesucristo, en el Espíritu Santo–, para juzgar rectamente la intención de un « grupo de oración ». La oración cristiana y el Dios de Jesucristo son fácilmente reconocibles.93 Muchas personas están convencidas de que no hay peligro alguno en « tomar prestados » elementos de la sabiduría oriental. Sin embargo, el caso de la Meditación Trascendental (MT) debería invitar a los cristianos a ser más cautos ante la posibilidad de afiliarse sin saberlo a otra religión (en este caso, el Hinduismo), pese a que los promotores de la MT insistan en su neutralidad religiosa. El aprendizaje de la meditación en sí mismo no plantea problema alguno, pero el objeto o el contenido del ejercicio determinan claramente si se establece una relación con el Dios revelado por Jesucristo, o bien con alguna otra revelación, o simplemente con las profundidades ocultas del yo.



• También hay que prestar el debido reconocimiento a los grupos cristianos que promueven el cuidado de la tierra como creación de Dios. El respeto a la creación también debe abordarse creativamente en las escuelas católicas. Con todo, gran parte de lo que proponen los elementos más radicales del movimiento ecológico es difícilmente conciliable con la fe católica. El cuidado del medio ambiente, en general, es una señal oportuna de una renovada preocupación por lo que Dios nos ha dado, quizá incluso una señal del necesario cuidado cristiano de la creación. La « ecología profunda », sin embargo, se basa con frecuencia en principios panteístas y, en ocasiones, gnósticos.94



• El comienzo del Tercer Milenio ofrece un auténtico kairós para la evangelización. Las mentes y los corazones están abiertos como nunca antes a recibir información seria sobre la visión cristiana del tiempo y de la historia de la salvación. La prioridad no debería consistir tanto en poner de relieve las carencias de otros enfoques, sino más bien regresar constantemente a las fuentes de nuestra propia fe, para poder ofrecer una presentación adecuada y sólida del mensaje cristiano. Podemos estar orgullosos de lo que se nos ha confiado y por eso hemos de resistir a las presiones de la cultura dominante y no enterrar esos dones (cf. Mt 25, 24-30). Uno de los instrumentos más útiles de que disponemos es el Catecismo de la Iglesia Católica. Tenemos también una inmensa herencia de caminos de santidad en las vidas de los cristianos del pasado y del presente. Allí donde el rico simbolismo cristiano, sus tradiciones artísticas, estéticas y musicales es desconocido o ignorado, los cristianos han de realizar una enorme labor en beneficio propio y, en definitiva, de todos aquellos que buscan una experiencia o una mayor conciencia de la presencia de Dios. El diálogo entre los cristianos y las personas seducidas por la Nueva Era, tendrá mayores garantías de éxito si tiene en cuenta la atracción que ejercen el mundo de las emociones y el lenguaje simbólico. Si nuestra tarea consiste en conocer, amar y servir a Jesucristo, tiene una importancia capital comenzar con un buen conocimiento de la Sagrada Escritura. Pero, sobre todo, salir al encuentro del Señor Jesús en la oración y en los sacramentos, que son precisamente los momentos de santificación de nuestra vida ordinaria, y el camino más seguro para encontrar el sentido de todo el mensaje cristiano.



• Tal vez la medida más sencilla, la más obvia y urgente que hay que tomar, y acaso también la más eficaz, sea aprovechar al máximo las riquezas de la herencia espiritual cristiana. Las grandes órdenes religiosas son depositarias de ricas tradiciones de meditación y espiritualidad, que podrían hacerse más asequibles mediante cursos o periodos de permanencia en sus casas, ofrecidos a personas con auténtico espíritu de búsqueda. Esto ya se está llevando a cabo, pero hace falta ir más allá. Ayudar a las personas en su búsqueda espiritual ofreciéndoles técnicas ya aprobadas y experiencias de auténtica oración podría abrir un diálogo que revelaría las riquezas de la tradición cristiana y tal vez clarificaría en ese mismo proceso muchas de las cuestiones planteadas por la Nueva Era.



Con una imagen sugerente y directa, uno de los mismos exponentes del movimiento de la Nueva Era ha comparado las religiones tradicionales con las catedrales, y la Nueva Era con una feria mundial. El Movimiento Nueva Era es una invitación a los cristianos para que lleven el mensaje de las catedrales a la feria que ahora ocupa el mundo entero. Esta imagen plantea a los cristianos un desafío positivo, pues cualquier momento es bueno para llevar el mensaje de las catedrales a la gente de la feria. Los cristianos, en efecto, no deben aguardar una invitación para llevar la Buena Noticia de Jesucristo a quienes andan buscando respuestas a sus preguntas, un alimento espiritual que les satisfaga, el agua viva. Siguiendo la imagen propuesta, los cristianos deben salir de la catedral, alimentados por la palabra y los sacramentos, para llevar el Evangelio a todos los ámbitos de la vida cotidiana. « Ite, Missa est, Id, la misa ha terminado ». En la carta apostólica Novo Millennio Ineunte el Padre Santo destaca el gran interés por la espiritualidad que se descubre en el mundo de hoy día, y cómo las demás religiones están respondiendo a esta demanda de modo atrayente. A continuación lanza un reto a los cristianos: « Nosotros, que tenemos la gracia de creer en Cristo, revelador del Padre y Salvador del mundo, debemos enseñar a qué grado de interiorización nos puede llevar la relación con él » (n. 33). Para quienes hacen sus compras en la feria mundial de propuestas religiosas, la llamada del cristianismo se manifestará, en primer lugar, a través del testimonio de los miembros de la Iglesia, de su confianza, su calma, su paciencia y su optimismo, y de su amor concreto al prójimo. Todo ello, fruto de una fe alimentada en la oración personal auténtica.



7 APÉNDICE



7.1. Algunas formulaciones breves de ideas de la Nueva Era

Formulación de la Nueva Era segúnWilliam Bloom,1992, citada en Heelas,p. 225s.:

• Toda vida, –toda existencia– es la manifestación del Espíritu, del Incognoscible, la Conciencia suprema conocida con diferentes nombres en tantas culturas distintas.

• El propósito y la dinámica de toda existencia es llevar el Amor, la Sabiduría, la Iluminación...a su plena manifestación.

• Todas las religiones son expresión de esta misma realidad interior.

• Toda vida, tal como la percibimos con los cinco sentidos humanos o con los instrumentos científicos, no es sino el velo externo de una realidad invisible, interior y causal.

• Igualmente, los seres humanos son criaturas dobles con: (i) una personalidad exterior temporal, y (ii) un ser interior multidimensional (alma o yo superior).

• La personalidad exterior es limitada y tiende hacia el amor.

• El propósito de la encarnación del ser interior es atraer las vibraciones de la personalidad exterior hacia una resonancia de amor.

• Todas las almas encarnadas son libres de escoger su propia senda espiritual.

• Nuestros maestros espirituales son aquellos que, liberada su alma de la necesidad de encarnarse, expresan amor incondicional, sabiduría e iluminación. Algunos de estos grandes seres son bien conocidos y han inspirado las religiones del mundo. Otros son desconocidos y operan invisiblemente.

• Toda vida, en sus diferentes formas y estados, es energía interrelacionada, e incluye nuestras acciones, sentimientos y pensamientos. Por tanto, colaboramos con el Espíritu y con estas energías en la creación de nuestra realidad.

• Aunque sostenidos por la dinámica del amor cósmico, somos conjuntamente responsables del estado de nuestro propio yo, de nuestro entorno y de toda vida.

• Durante este periodo de tiempo, la evolución del planeta y de la humanidad ha alcanzado un punto en que estamos experimentando un profundo cambio espiritual en nuestra conciencia individual y colectiva. Por eso hablamos de una Nueva Era. Esta nueva conciencia es resultado de una encarnación cada vez más lograda de lo que algunos llaman energías del amor cósmico. Esta nueva conciencia se manifiesta en una comprensión instintiva de la sacralidad de toda existencia y, en particular, de su interrelación.

• Esta nueva conciencia y esta nueva comprensión de la interdependencia de toda vida son el signo de que actualmente está gestación una nueva cultura planetaria.



Heelas cita (p. 226) la « formulación complementaria » de Jeremy Tarcher:

1. El mundo, incluyendo la raza humana, es expresión de una naturaleza divina superior, más completa.

2. Oculto en el interior de cada ser humano, existe un Yo divino superior, que es la manifestación de esta naturaleza divina superior y más completa.

3. Esta naturaleza superior puede ser despertada y convertirse en el centro de la vida cotidiana del individuo.

4. Este despertar es la razón de ser de cada vida individual.



David Spangler citado en Actualité des religions n. 8, septiembre 1999, p. 43, sobre las principales características de la visión de la Nueva Era, que es:

• holística (globalizadora, porque sólo hay una energía-realidad)

• ecológica (la Tierra, Gaia, es nuestra madre, cada uno de nosotros es una neurona del sistema nervioso central de la tierra)

• andrógina (el arco iris y el Yin Yang son símbolos NE, que tienen que ver con la complementariedad de los contarios, especialmente lo masculino y lo femenino)

• mística (que encuentra lo sacro en todas las cosas, en las más ordinarias)

• planetaria (las personas deben estar, a la vez, enraizadas en su propia cultura y abiertas a la cultura universal, buscando amor, compasión, paz, y el establecimiento de un gobierno mundial).



7.2. Glosario selecto

Androginia: no es hermafroditismo, es decir, la presencia de características físicas de los dos sexos en una persona, sino una conciencia de la presencia de los elementos masculinos y femeninos en cada persona. Se describe como un estado equilibrado de armonía interior del animus y el anima. En la Nueva Era, es un estado resultante de una nueva conciencia de este modo doble de ser y existir característico de todo hombre y de toda mujer. Cuanto más se difunda, más ayudará a transformar la conducta interpersonal.

Antroposofía: doctrina teosófica popularizada originalmente por el croata Rudolf Steiner(1861-1925), que abandonó la Sociedad Teosófica después de ser el dirigente de su rama alemana desde 1902 hasta 1913. Es una doctrina esotérica que tiene por objeto iniciar a las personas en el « conocimiento objetivo » en la esfera divino-espiritual. Steiner estaba convencido de que ésta le había ayudado a explorar las leyes de la evolución del cosmos y de la humanidad. Cada ser físico tiene un ser espiritual correspondiente, y la vida terrena está influida por las energías astrales y las esencias espirituales. Se dice que la Crónica Akasha es una « memoria cósmica » accesible a los iniciados.95

Canalización (v. Channeling)

Chamanismo: prácticas y creencias vinculadas a la comunicación con los espíritus de la naturaleza y con los espíritus de los muertos mediante la posesión ritual del chamán (por parte de los espíritus), a los que éste sirve de médium. El atractivo de estas prácticas en los círculos de la Nueva Era se debe a que ponen el acento en la armonía con las fuerzas de la naturaleza y en la sanación. A ello se añade también una imagen « romántica » de las religiones indígenas y de su cercanía a la tierra y a la naturaleza.

Channeling (canalización): los mediums psíquicos sostienen que actúan como canales de información de otros yoes, normalmente entidades incorpóreas que viven en otro plano. Pone en relación a seres tan diversos como maestros excelsos, ángeles, dioses, entidades colectivas, espíritus de la naturaleza y el Yo Superior.

Conciencia planetaria: esta cosmovisión se desarrolló en los años 1980 para promover el sentimiento de lealtad a la comunidad humana en lugar de a las naciones, tribus u otros grupos tradicionales. Puede considerarse heredera de movimientos de comienzos del siglo XX que promovían un gobierno mundial. La conciencia de la unidad de la humanidad encaja perfectamente con la hipótesis Gaia.

Cristales: se considera que vibran con frecuencias particulares. De aquí que sean útiles para la autotransformación. Se utilizan en varias terapias, así como en la meditación, visualización, el « viaje astral » o como amuletos de la suerte. Vistos desde el exterior, no tienen poder intrínseco, sino que son sencillamente bellos.

Cristo: en la Nueva Era, la figura histórica de Jesús no es más que una encarnación de una idea, una energía o un conjunto de vibraciones. Para Alice Bailey, hace falta una gran jornada de súplica, en la que todos los creyentes logren crear una concentración de energía espiritual tal que se produzca una nueva encarnación que revelará a los hombres el modo de salvarse... Para muchos, Jesús no es más que un maestro espiritual que, como Buda, Moisés y Mahoma, u otros, ha sido penetrado por el Cristo cósmico. Al Cristo cósmico también se le conoce como la energía crística presente en cada ser y en el ser total. Los individuos necesitan ser iniciados gradualmente en la conciencia de las características crísticas que tienen. Cristo representa –para la Nueva Era– el estado más elevado de perfección del yo.96

Eneagrama: (del griego ennéa = nueve + gramma = signo) el nombre designa un diagrama compuesto por un círculo con nueve puntos en su circunferencia, unidos entre sí por un triángulo y un hexágono circunscritos. Originariamente se utilizó para la adivinación, pero recientemente se ha popularizado como símbolo de un sistema de tipología de la personalidad que consta de nueve tipos caracterológicos básicos. Se hizo popular tras la publicación del libro The Enneagram de Helen Palmer,97 pero la autora reconoce su deuda con el médico y pensador esotérico ruso G. I. Gurdjieff, el psicólogo chileno Claudio Naranjo, y el autor Óscar Icazo, fundador de Arica. El origen del eneagrama permanece envuelto en el misterio, si bien algunos sostienen que procede de la mística sufí.

Era de Acuario: cada era astrológica, de unos 2146 años, recibe el nombre de uno de los signos del zodiaco, pero los « días grandes » siguen un orden inverso, de modo que la actual Era de Piscis está a punto de acabar y se instaurará la Era de Acuario. Cada Era tiene sus propias energías cósmicas. La energía de Piscis ha hecho de ella una era de guerras y conflictos. Pero Acuario está destinada a ser una era de armonía, justicia, paz, unidad, etc. En este sentido, la Nueva Era acepta el carácter inevitable de la historia. Algunos ven en la era de Aries la época de la religión judía, en Piscis la del cristianismo y en Acuario la era de una religión universal.

Esoterismo (del griego esotéros = lo que hay en el interior): designa generalmente un conjunto de conocimientos antiguos y ocultos accesible sólo a grupos de iniciados, que se describen a sí mismos como guardianes de las verdades ocultas a la mayoría de la humanidad. El proceso de iniciación conduce desde un conocimiento de la realidad meramente externo, superficial, hasta la verdad interior y, mediante ese proceso, despierta la conciencia a un nivel más profundo. Las personas son invitadas a emprender este « viaje interior » para descubrir la « chispa divina » que hay dentro de ellas. En este contexto, la salvación coincide con el descubrimiento del yo.

Espiritismo: si bien siempre ha habido intentos de establecer contacto con los espíritus de los muertos, se considera que el espiritismo del siglo XIX es una de las corrientes que desembocan en la Nueva Era. Se desarrolló en el ambiente de las ideas de Swedenborg y Mesmer, y llegó a convertirse en una nueva religión. Madame Blavatsky era una médium, por lo que el espiritismo ejerció gran influjo en la Sociedad Teosófica, aunque en este caso el acento recaía en el contacto con entidades del pasado remoto más que con personas que habían muerto recientemente. Allan Kardec influyó en la difusión del espiritismo en las religiones afro-brasileñas. En algunos nuevos movimientos religiosos de Japón se dan también elementos espiritistas.

Evolución: en la Nueva Era va mucho más allá de la evolución de los seres hacia formas de vida superiores. El modelo físico se proyecta sobre el ámbito espiritual, de modo que una fuerza inmanente del interior de los seres humanos los impulsa hacia formas superiores de vida espiritual. Se dice que los seres humanos no tienen control sobre esta fuerza, pero sus buenas o malas acciones pueden acelerar o retrasar el proceso. Se piensa que la creación entera, incluyendo la humanidad, avanza inexorablemente hacia una fusión con lo divino. La reencarnación, naturalmente, ocupa un lugar importante en esta visión de una evolución espiritual progresiva que, según se dice, comienza antes del nacimiento y continúa después de la muerte.98

Expansión de la conciencia: si el cosmos se concibe como una cadena continua de ser, todos los niveles de la existencia –minerales, vegetales, animales, humanos, seres cósmicos y divinos– son interdependientes. Se dice que los seres humanos se hacen conscientes de su puesto en esta visión holística de la realidad global expandiendo su conciencia más allá de sus límites normales. La Nueva Era ofrece una enorme variedad de técnicas para ayudar a la gente a alcanzar un nivel de percepción de la realidad más elevado, una manera de superar la separación entre los sujetos y entre los objetos en el proceso cognoscitivo, concluyendo en una fusión total de lo que la conciencia normal, inferior, ve como realidades separadas o distintas.

Feng-shui: forma de geomancia, en este caso un método oculto chino de descifrar la presencia escondida de corrientes positivas y negativas en los edificios y otros lugares, basada en el conocimiento de las fuerzas terráqueas y atmosféricas. « Lo mismo que en el cuerpo humano o el cosmos, en cada lugar se atraviesan influjos cuyo equilibrio correcto es fuente de salud y de vida ».99

Gnosis: en sentido amplio, una forma de conocimiento no intelectual, sino visionaria o mística, que se cree revelada y capaz de unir al ser humano con el misterio divino. En los primeros siglos del cristianismo, los Padres de la Iglesia lucharon contra el gnosticismo, por cuanto se oponía a la fe. Algunos ven un renacer de las ideas gnósticas en gran parte del pensamiento de la Nueva Era, algunos de cuyos autores de hecho citan el gnosticismo primitivo. Sin embargo, la acentuación del monismo e incluso del panteísmo o panenteísmo típica de la Nueva Era lleva a algunos a utilizar el término neo-gnosticismo para distinguir la gnosis de la Nueva Era del gnosticismo antiguo.

Gran Hermandad Blanca: Madame Blavatsky afirmaba mantener contactos con los mahatmas o maestros, seres excelsos que, conjuntamente, constituyen la Gran Hermandad Blanca. Según ella, eran éstos quienes dirigían la evolución de la raza humana y orientaban la labor de la Sociedad Teosófica.

Hermetismo: prácticas y especulaciones filosóficas y religiosas vinculadas a los escritos del Corpus Hermeticum y a los textos alejandrinos atribuidos al mítico Hermes Trismegistos. Cuando se conocieron por primera vez durante el Renacimiento se pensó que revelaban doctrinas pre-cristianas, sin embargo estudios posteriores han demostrado que datan del primer siglo de la era cristiana. 100 El hermetismo alejandrino es una fuente fundamental del esoterismo moderno, con el que tienen mucho en común: el eclecticismo, la refutación del dualismo ontológico, la afirmación del carácter positivo y simbólico del universo, la idea de la caída y posterior restauración de la humanidad. La especulación hermética ha reforzado la creencia en una antigua tradición fundamental, la llamada philosophia perennis, falsamente considerada común a todas las tradiciones religiosas. Las formas elevadas y rituales de la magia se desarrollaron a partir del hermetismo renacentista.

Holismo: concepto clave del « nuevo paradigma », que pretende ofrecer una estructura teórica que integra toda la cosmovisión del hombre moderno. En contraste con la experiencia de una fragmentación creciente en la ciencia y en la vida cotidiana, se acentúa el « holismo », el « totalismo », como concepto metodológico y ontológico central. La humanidad se integra en el universo como parte de un único organismo vivo, un entramado armonioso de relaciones dinámicas. Diversos científicos que tienden un puente entre la ciencia y la religión rechazan la distinción clásica entre sujeto y objeto, de la que se suele culpar a Descartes y a Newton. La humanidad forma parte del entramado universal (el ecosistema, la familia), de la naturaleza y del mundo y debe buscar la armonía con todos los elementos de esta autoridad cuasi-transcendente. Cuando se comprende cuál es el propio lugar en la naturaleza, también se entiende que la « totalidad » y la « santidad » son una misma y sola cosa. La articulación más clara de este concepto se halla en la hipótesis « Gaia ». 101

Iniciación: en etnología religiosa es el viaje cognitivo yo experimental, mediante el cual una persona es admitida, individualmente o como miembro de un grupo, a través de rituales particulares, a formar parte de una comunidad religiosa, una sociedad secreta (p.e. la Francmasonería) o una asociación mistérica (mágica, esotérico-oculta, gnóstica, teosófica, etc.).

Karma: (de la raíz sánscrita Kri = acción, obra) noción clave en el hinduismo, jainismo y budismo, cuyo significado no ha sido siempre el mismo. En el antiguo periodo védico se refería a la acción ritual, especialmente el sacrificio, mediante la cual una persona obtenía acceso a la felicidad o a la bienaventuranza en la otra vida. Cuando aparecieron el jainismo y el budismo (aproximadamente seis siglos antes de Cristo), Karma perdió su sentido salvífico: el camino hacia la liberación era el conocimiento del Atman o « yo ». En la doctrina del samsara, se entendía como el ciclo incesante del nacimiento y la muerte humanas (hinduismo) o del renacer (budismo). 102 En los ambientes de la Nueva Era la « ley del karma » se concibe con frecuencia como el equivalente moral de la evolución cósmica. El Karma no tiene ya que ver con el mal o el sufrimiento –ilusiones que hay que experimentar como parte de un « juego cósmico »– sino que es la ley universal de la causa y el efecto, y forma parte de la tendencia de un universo interrelacionado hacia el equilibrio moral. 103

Mística: la mística de la Nueva Era consiste en volverse hacia el interior del propio yo más que en una comunión con Dios, que es el « totalmente otro ». Es una fusión con el universo, la aniquilación definitiva del individuo en la unidad del todo. La experiencia del Yo se toma como experiencia de la divinidad, por lo que se debe mirar hacia dentro para descubrir la auténtica sabiduría, creatividad y fuerza.

Monismo: doctrina metafísica según la cual las diferencias entre las cosas son ilusorias. Sólo hay un ser universal único, del cual cada cosa y cada persona son sólo una parte. En la medida en que el monismo de la Nueva Era incluye la idea de que la realidad es fundamentalmente espiritual, es una forma contemporánea del panteísmo (que rechaza a veces explícitamente el materialismo, en especial el marxismo). Su pretensión de resolver todo dualismo no deja lugar a un Dios transcendente, de manera que todo es Dios. Para el cristianismo se plantea un problema ulterior cuando se suscita la cuestión del origen del mal. C. G. Jung vio el mal como el « lado sombrío » de Dios, que, en el teísmo clásico, es todo bondad.

Movimiento del Potencial Humano: desde sus comienzos (Esalen, California, en los años 1960), se ha convertido en una red de grupos que promueven la liberación de la capacidad humana innata de creatividad mediante la realización del yo. Cada vez son más las empresas que utilizan diversas técnicas de transformación personal en programas de formación de dirigentes, en definitiva por puras razones económicas. Si bien las Tecnologías Transpersonales, el Movimiento por una Conciencia Espiritual Interior, el Desarrollo Organizativo, y la Transformación Organizativa, se presentan como no-religiosos, en realidad los empleados de las empresas pueden encontrarse sometidos a una « espiritualidad » extraña en una situación que plantea conflictos con su libertad personal. Hay vínculos evidentes entre la espiritualidad oriental y la psicoterapia, mientras que la psicología jungiana y el Movimiento del Potencial Humano han ejercido su influjo sobre el chamanismo y formas « reconstruidas » del paganismo, como el druidismo y la wicca. En sentido amplio, el « crecimiento personal » puede entenderse como la forma que adopta la « salvación religiosa » en el movimiento de la Nueva Era: se afirma que la liberación del sufrimiento y de la debilidad humanas se alcanzará desarrollando nuestro potencial humano, lo cual da como resultado el que nos encontremos cada vez más en contacto con nuestra divinidad interior. 104

Música New Age: se trata de una industria floreciente. Este tipo de música suele promocionarse como un medio para alcanzar la armonía consigo mismo y con el mundo. En parte suele ser música « celta » o druídica. Algunos compositores New Age sostienen que su música tiene como objeto tender puentes entre lo consciente y lo inconsciente, lo cual es especialmente cierto cuando además de melodías hay una repetición meditativa y rítmica de estribillos clave. Al igual que otros muchos fenómenos de la Nueva Era, algunas de estas músicas se proponen como una introducción a este movimiento, pero la mayoría tiene sencillamente una finalidad comercial o artística.

Neopaganismo: término rechazado con frecuencia por aquellos a quienes se aplica. Se refiere a una corriente que sigue un trayecto paralelo al de la Nueva Era y con el cual suele relacionarse. En la oleada de reacción contra las religiones tradicionales, especialmente la herencia judeocristiana de occidente, son muchos los que han vuelto la mirada a las antiguas religiones indígenas, tradicionales, paganas. Se considera que cuanto precedió al cristianismo era más conforme al espíritu de la tierra y de la nación, o que era una forma pura de la religión natural, en contacto con las fuerzas de la naturaleza, a menudo matriarcal, mágica o chamánica. Según dicen, la humanidad será más sana si retorna al ciclo natural de las fiestas (agrícolas) y a la afirmación general de la vida. Algunas religiones « neopaganas » son reconstrucciones recientes cuya verdadera relación con las formas originales puede ser discutible, particularmente en los casos en que están dominadas por componentes ideológicos modernos como la ecología, el feminismo o, en casos raros, por los mitos de pureza racial. 105

Ocultismo: el conocimiento oculto (escondido) y las fuerzas de la mente y la naturaleza se hallan en la base de las creencias y prácticas vinculadas a una supuesta « filosofía perenne » oculta, derivada, por una parte, de la magia y la alquimia griega antigua, y de la mística judía por otra. Se conservan ocultas mediante un código secreto impuesto a los iniciados en los grupos y sociedades que conservan el conocimiento y las técnicas que implican. En el siglo XIX, el espiritismo y la Sociedad Teosófica introdujeron nuevas formas de ocultismo que, a su vez, han influido en varias corrientes de la Nueva Era.

Panteísmo: (en griego pan = todo y theós = Dios) la creencia de que todo es Dios o, en ocasiones, que todo está en dios y dios está en todo (panenteísmo). Todo elemento del universo es divino, y la divinidad está presente por igual en todo. En esta visión no tiene cabida Dios como un ser distinto en el sentido del teísmo clásico.

Parapsicología: trata de cosas como la percepción extrasensorial, la telepatía mental, la telequinesia, la sanación psíquica y la comunicación con espíritus mediante médiums o el channeling. A pesar de las duras críticas de los científicos, la parapsicología ha ido creciendo y encaja perfectamente en la mentalidad popular de ciertos sectores de la Nueva Era, según la cual los seres humanos tienen habilidades psíquicas extraordinarias, aunque con frecuencia en un estadio poco desarrollado.

Pensamiento Nuevo: movimiento religioso del siglo XIX fundado en los Estados Unidos de América. Tuvo su origen en el idealismo, del cual era una forma popularizada. Se decía que Dios era completamente bueno y el mal una mera ilusión; la realidad básica era la mente. Puesto que es la mente la que causa los acontecimientos de la propia vida, el individuo debe asumir la responsabilidad última sobre cada uno de los aspectos de su situación.

Pensamiento Positivo: convicción de que las personas pueden cambiar la realidad física o las circunstancias externas alterando su actitud mental, pensando de manera positiva y constructiva. A veces es un modo de percibir conscientemente creencias inconscientes que determinan nuestra situación vital. A los adeptos del Pensamiento Positivo se les promete salud, integridad e incluso inmortalidad.

Psicología profunda: la escuela de psicología fundada por C. G. Jung, antiguo discípulo de Freud. Jung reconocía que la religión y los temas espirituales eran importantes para la integridad y la salud. La interpretación de los sueños y el análisis de los arquetipos fueron elementos clave de su método. Los arquetipos son formas que pertenecen a la estructura heredada de la psique humana. Aparecen en los temas o imágenes recurrentes de los sueños, fantasías, mitos y cuentos de hadas.

Rebirthing: (v. Renacer)

Reencarnación: en el contexto de la Nueva Era, la reencarnación está vinculada al concepto de la evolución ascendente hasta convertirse en un ser divino. A diferencia de religiones de la India, o derivadas de ellas, la Nueva Era concibe la reencarnación como el progreso del alma individual hacia un estado más perfecto. Lo que se reencarna es esencialmente algo inmaterial o espiritual; más exactamente, es la conciencia, la chispa de energía que en la persona comparte la energía cósmica o « crística ». La muerte no es sino el paso del alma de un cuerpo a otro.

Renacer: a comienzos de los años 1970, Leonard Orr describió el renacer (rebirthing) como un proceso mediante el cual a una persona puede identificar y aislar áreas de su conciencia sin resolver y que son origen de sus problemas actuales.

Rosacruces: son grupos ocultos occidentales relacionados con la alquimia, la astrología, la teosofía y las interpretaciones cabalísticas de la Sagrada Escritura. La Fraternidad Rosacruciana contribuyó al renacimiento de la astrología en el siglo XX, mientras que la Antigua y Mística Orden de la Rosae Crucis (AMORC) vinculó el éxito con una supuesta capacidad para materializar las imágenes mentales de salud, riqueza y felicidad.

Teosofía: término antiguo, que se refería originalmente a una especie de mística. Se la ha relacionado con los gnósticos y los neoplatónicos griegos, con el Maestro Eckhart, Nicolás de Cusa y Jacob Boehme. La Sociedad Teosófica, fundada por Helena Petrovna Blavatsky y otros en 1875 confirió gran importancia al término. La mística teosófica tiende al monismo, acentúa la unidad esencial de los componentes espirituales y materiales del universo. Busca también las fuerzas ocultas responsables de la interacción entre la materia y el espíritu, de modo que la mente humana y la divina acaben por encontrarse. Es aquí donde la teosofía ofrece la redención mística o la iluminación.

Trascendentalismo: movimiento de escritores y pensadores del siglo XIX de Nueva Inglaterra, que compartían un conjunto idealista de creencias en la unidad esencial de la creación, la bondad innata de la persona humana, y la superioridad de la intuición frente a la lógica y la experiencia para descubrir las verdades más profundas. La figura principal es Ralph Waldo Emerson, que se apartó del cristianismo ortodoxo, y a través de los Unitarios pasó a un nuevo misticismo natural que integraba conceptos del hinduismo con otros de carácter popular americano, tales como el individualismo, la responsabilidad personal y la necesidad de triunfar.

Wicca: antiguo término inglés para designar a las brujas, aplicado a un resurgir neopagano de algunos elementos de la magia ritual. Acuñado en 1939 por Gerhard Gardner en Inglaterra: se basaba en algunos textos eruditos, según los cuales la brujería europea medieval era una antigua religión natural perseguida por los cristianos. Con el nombre « the Craft », se extendió rápidamente en Estados Unidos durante los años 1960, donde se vinculó con la « espiritualidad de las mujeres».



7.3. Lugares clave de la Nueva Era

Esalen: comunidad fundada en Big Sur, California, en 1962, por Michael Murphy y Richard Price, cuyo objetivo fundamental era llegar a la auto-realización del ser mediante el nudismo, las visiones y la « medicina suave ». Se ha convertido en uno de los centros más importantes del Movimiento del Potencial Humano, y ha difundido sus ideas respecto a la medicina holística en el mundo de la educación, la política y la economía. Lleva a cabo esta tarea mediante cursos sobre religión comparada, mitología, misticismo, meditación, psicoterapia, expansión de la conciencia, etc. Junto con Findhorn, se le considera el punto clave del crecimiento de la conciencia de Acuario. El Instituto Soviético-Americano de Esalen cooperó con funcionarios soviéticos en el Proyecto de promoción de la Salud.

Findhorn: esta comunidad agrícola holística iniciada por Peter y Eileen Caddy logró el crecimiento de plantas enormes mediante métodos no convencionales. La fundación de la comunidad Findhorn en Escocia en 1965 constituyó un importante hito en el movimiento que lleva la etiqueta de Nueva Era. De hecho « se consideró que Findhorn encarnaba sus principales ideas de transformación ». La búsqueda de una conciencia universal, el ideal de la armonía con la naturaleza, la visión de un mundo transformado, y la práctica del channeling, todo lo cual son elementos clave del Movimiento de la Nueva Era, se hallaron presentes en Findhorn desde su fundación. El éxito de esta comunidad la llevó a convertirse en modelo e inspiración de otros grupos, tales como las Alternativas de Londres, Esalen en Big Sur, California, y el Centro Abierto y el Instituto Omega de Nueva York ». 106

Monte Verità: comunidad utópica cerca de Ascona, Suiza. Desde finales del siglo XIX fue punto de encuentro de los exponentes europeos y americanos de la contracultura en ámbitos tales como la política, la psicología y la ecología. Las conferencias Eranos se vienen celebrando allí todos los años desde 1933, reuniendo a grandes luminarias de la Nueva Era. Sus anuarios manifiestan claramente la intención de crear una religión mundial integrada. 107 Resulta fascinante ver la lista de quienes se han reunido en Monte Verità a lo largo de los años.



8 RECURSOS



8.1. Documentos del Magisterio de la Iglesia Católica

Juan Pablo II, Alocución a los Obispos Norteamericanos de Kansas, Missouri y Nebraska en su visita “ad limina”, 28 de mayo de 1993.

Congregación para la Doctrina de la Fe, Carta a los Obispos de la Iglesia Católica sobre algunos aspectos de la meditación cristiana (Orationis Formas), Ciudad del Vaticano (Libreria Editrice Vaticana) 1989.

Comisión Teológica Internacional, Algunas cuestiones actuales de escatología,1992, n. 9-10 (sobre la reincarnación).

Comisión Teológica Internacional, Algunas cuestiones sobre la teología de la Redención,1995, I29 y II35-36.

Comité para la Cultura de la Conferencia Episcopal Argentina, Frente a una Nueva Era. Desafío a la pastoral en el horizonte de la Nueva Evangelización,1993.

Comisión Teológica Irlandesa, A New Age of the Spirit? A Catholic Response to the New Age Phenomenon, Dublín 1994.

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Norberto Rivera Carrera, Instrucción Pastoral sobre el New Age, 7 de enero de 1996.

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8.2. Estudios cristianos

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Raúl Berzosa Martínez, Nueva Era y Cristianismo. Entre el diálogo y la ruptura, Madrid (BAC) 1995.

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9 BIBLIOGRAFÍA GENERAL


9.1. Algunos libros de la Nueva Era

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9.2. Obras históricas, descriptivas y analíticas

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Notas

(1) Paul Heelas, The New Age Movement. The Celebration of the Self and the Sacralization of Modernity. Oxford (Blackwell) 1966, p. 137.

(2) Cf. P. Heelas, op. cit., p. 164s.

(3) Cf. P. Heelas, op. cit., p. 173.

(4) Cf. Juan PabloII, Carta Encíclica Dominum et vivificantem (18 de mayo de 1986), 53.

(5) Cf. Gilbert Markuso.p., « Celtic Schmeltic » (1), en Spirituality, vol. 4, noviembre-diciembre de 1998, no 21, pp. 379-383; y (2) en Spirituality, vol. 5, enero-febrero de 1999, n. 22, pp. 57-61.

(6) Juan PabloII, Cruzando el umbral de la esperanza, Barcelona (Plaza & Janés) 1994, pp. 103-104.

(7) Cf. especialmente Massimo Introvigne, New Age & Next Age, Casale Monferrato (Piemme) 2000.

(8) M. Introvigne, op. cit., p. 267.

(9) Cf. Michel Lacroix, L'Ideologia della New Age, Milano (il Saggiatore) 1998, p. 86. La palabra « secta » se usa aquí no en sentido peyorativo, sino más bien para denotar un fenómeno sociológico.

(10) Cf. Wouter J. Hanegraaff, New Age Religion and Western Culture. Esotericism in the Mirror of Secular Thought, Leiden-New York-Köln (Brill) 1996, p. 377 et passim.

(11) Cf. Rodney Starkand William Sims Brainbridge, The Future of Religion. Secularisation, Revival and Cult Formation, Berkeley (University of California Press) 1985.

(12) Cf. M. Lacroix, op. cit., p. 8.

(13) El curso suizo « Theologie für Laien » titulado Faszination Esoterik lo plantea con claridad. Cf. « Kursmappe 1 – New Age und Esoterik », texto acompañado de diapositivas, p. 9.

(14) El término ya aparece en el título de The New Age Magazine,publicado por el Antiguo Rito Masónico Escocés Aceptado en la jurisdicción meridional de los Estados Unidos de América, remontándose a 1900. Cf. M. York,« The New Age Movement in Great Britain », en Syzygy. Journal of Alternative Religion and Culture, 1:2-3 (1992), Stanford CA, p. 156, nota 6. La datación exacta y la naturaleza del cambio a la Nueva Era son interpretadas de maneras distintas según los diferentes autores. Las estimaciones para tal fecha oscilan entre 1967 y 2376.

(15) A finales de 1977, Marilyn Fergusonenvió un cuestionario a 210 « personas comprometidas en la transformación social », a los que también llama « Conspiradores de Acuario ». Es interesante lo que sigue: « Cuando se pedía a los encuestados que dieran el nombre de los individuos cuyas ideas les habían influido, bien a través del contacto personal, bien por medio de sus escritos, los más nombrados, por orden de frecuencia, fueron: Pierre Teilhard de Chardin, C. G. Jung, Abraham Maslow, Carl Rogers, Aldous Huxley, Roberto Assagioli y J. Krishnamurti. También aparecen mencionados frecuentemente: Paul Tillich, Hermann Hesse, Alfred North Whitehead, Martin Buber, Ruth Benedict, Margaret Mead, Gregory Bateson, Tarthang Tulku, Alan Watts, Sri Aurobindo, Swami Muktananda, D. T. Suzuki, Thomas Merton, Willis Harman, Kenneth Boulding, Elise Boulding, Erich Fromm, Marshall McLuhan, Buckminster Fuller, Frederic Spiegelberg, Alfred Korzybski, Heinz von Foerster, John Lilly, Werner Erhard, Oscar Ichazo, Maharishi Mahesh Yoghi, Joseph Chilion Pearce, Karl Pribram, Gardner Murphy, y Albert Einstein »: The Aquarian Conspiracy. Personal and Social Transformation in Our Time, Los Angeles, (Tarcher) 1980, p. 50 (nota 1) y p. 434. (Trad. esp. La conspiración de Acuario. Transformaciones personales y sociales en este fin de siglo, Barcelona [Kairós] 1985).

(16) W.J. Hanegraaff , op. cit., p. 520.

(17) Comisión Teológica Irlandesa, A New Age of Spirit? A Catholic Response to the New Age Phenomenon, Dublín 1994, capítulo 3.

(18) Cf. La estructura de las revoluciones científicas, México, FCE, 1995.

(19) Cf. Alessandro Olivieri Pennesi, Il Cristo del New Age. Indagine critica, Ciudad del Vaticano (Librería Editrice Vaticana) 1999, passim, pero especialmente las pp. 11-34. Véase también la sección 4 más abajo.

(20) Merece la pena recordar la letra de esta canción, que se grabó inmediatamente en las mentes de toda una generación, tanto en Norteamérica como en Europa occidental: « When the Moon is in the Seventh House, and Jupiter aligns with Mars, then Peace will guide the Planets, and Love will steer the Stars. This is the dawning of the Age of Aquarius... Harmony and understanding, sympathy and trust abounding; No more falsehoods or derision –golden living, dreams of visions, mystic crystal revelation, and the mind's true liberation. Aquarius... ».

(« Cuando la Luna esté en la Séptima Casa, y Júpiter se alinee con Marte, entonces la Paz guiará a los Planetas, y el Amor conducirá a las Estrellas. Es el amanecer de la Era de Acuario... Abundarán la armonía y la comprensión, la simpatía y la confianza, no habrá más engaños ni más burlas: una vida dorada, sueños de visiones, una revelación mística cristalina, y la auténtica liberación de la mente. Acuario... »).

(21) Paul Heelas, op. cit., p. 1 y s. La publicación de agosto de 1978 de la Coalición Cristiana de Berkeley lo expresa de este modo: « Hace exactamente diez años la espiritualidad “funky” a base de drogas de los hippies y la mística de los yogis occidentales se limitaban a la contracultura. Hoy día, ambas se han abierto camino en la corriente fundamental de nuestra mentalidad cultural. La ciencia, las profesiones de la salud, las artes, por no mencionar la psicología y la religión, están todas comprometidas en una reconstrucción fundamental de sus premisas básicas ». Citado en Marilyn Ferguson, The Aquarian Conspiracy. Personal and Social Transformation in Our Time, Los Angeles (Tarchner) 1980, p. 370 y ss.

(22) Cf. Chris Griscom, Ecstasy is a New Frequency: Teachings of the Light Institute, New York, (Simon & Schuster) 1987, p. 82.

(23) Véase el Glosario de términos, § 7.2 Glosario selecto.

(24) Cf. W.J. Hanegraaff, op. cit. capítulo 15 (« The Mirror of Secular Thought »). El sistema de correspondencias está heredado claramente del esoterismo tradicional, pero tiene un significado nuevo para quienes siguen (conscientemente o no) a Swedenborg. Mientras que para la doctrina esotérica tradicional cada elemento natural poseía en su interior la vida divina, para Swedenborg la naturaleza es un reflejo muerto del mundo espiritual vivo. Esta idea está muy metida en el corazón de la visión posmoderna de un mundo desencantado y en los diversos intentos por « re-encantarlo ». Blavatsky rechazó las correspondencias y Jung relativizó fuertemente la causalidad a favor de la cosmovisión esotérica de las correspondencias.

(25) W.J. Hanegraaff, op. cit., pp. 54-55.

(26) Cf. Reinhard Hümmel,« Reinkarnation », en Hans Gasper,Joachim Müller, Friederike Valentin(eds.), Lexikon der Sekten, Sondergruppen und Weltanschauungen. Fakten, Hintergründe, Klärungen, Freiburg-Basel-Wien (Herder) 2000, pp. 886-893.

(27) Michael Fuss,« New Age and Europe. A Challenge for Theology », en Mission Studies Vol. VIII-2, 16, 1991, p. 192.

(28) Ibid., loc. cit.

(29) Ibid., p. 193.

(30) Ibid., p. 199.

(31) Congregación para la Doctrina de la Fe, Carta a los Obispos de la Iglesia católica sobre algunos aspectos de la meditación cristiana (Orationis Formas), 1989, 14. Cf. Gaudium et Spes, 19; Fides et Ratio, 22.

(32) W.J. Hanegraaff, op. cit., p. 448s. Los objetivos están citados según la versión definitiva (1896); las versiones anteriores subrayaban la irracionalidad del « fanatismo » y la urgencia de promover una educación no sectaria. Hanegraaff cita la descripción que hace J. Gordon Meltonde la religión de la Nueva Era como enraizada en la tradición « oculto-metafísica » (ibid., p. 455).

(33) W.J. Hanegraaff, op. cit., p. 513.

(34) Thomas M. KingSJ, « Jung and Catholic Spirituality », en America, 3 de abril de 1999, p. 14. El autor señala que los devotos de la Nueva Era « citan pasajes que tratan del I Ching, la astrología y el Zen, mientras que los católicos citan pasajes que tratan de los místicos cristianos, la liturgia y el valor psicológico del sacramento de la reconciliación » (p. 12). También incluye una lista de personalidades e instituciones espirituales claramente inspiradas y guiadas por la psicología de Jung.

(35) Cf. W.J. Hanegraaff, op. cit., p. 501s.

(36) C. J. Jung, Wandlungen und Symbole der Libido, citado en Hanegraaff, op. cit., p. 503.

(37) Sobre este punto, cf. Michael Schooyans, L'Évangile face au désordre mondial, con un prefacio del Cardenal Joseph Ratzinger,París (Fayard) 1997.

(38) Citado en The True and the False New Age. Introductory Ecumenical Notes, de la Comunidad Maranatha, Manchester (Maranatha) 1933, 8.10; no se especifica la numeración original de las páginas.

(39) Michel Lacroix, L'Ideologia della New Age, Milán (il Saggiatore) 1998, pp. 84ss.

(40) Cf. el apartado sobre las ideas de David Spangleren Actualité des religions n. 8, septembre 1999, p. 43.

(41) M. Ferguson, op.cit., p. 407.

(42) Ibid., p. 411.

(43) « Ser americano... es precisamente imaginar un destino más que heredarlo. Siempre hemos sido habitantes del mito más que de la historia »: Leslie Fiedler,citado en M. Ferguson, op. cit., p. 142.

(44) Cf. P. Heelas, op. cit., p. 173s.

(45) David Spangler, The New Age, Issaquah (Morningtown Press) 1988, p. 14.

(46) P. Heelas, op. cit., p. 168.

(47) Véase el prefacio al libro de Michel Schooyans, L'Évangile face au désordre mondial, escrito por el Cardenal Joseph Ratzinger, París (Fayard) 1997. La cita está traducida del italiano, Il nuovo disordine mondiale, Cinisello Balsamo (San Paolo) 2000, p. 6.

(48) Cf. Our Creative Diversity. Report of the World Commission on Culture and Development, París (UNESCO) 1995, que ilustra la importancia que se confiere a la celebración y promoción de la diversidad.

(49) Cf. Christoph Bochinger, «New Age » und moderne Religion: Religionswissenschaftliche Untersuchungen, Güttersloh (Kaiser) 1994, especialmente el capítulo 3.

(50) Las limitaciones de estas técnicas que, sin embargo, no son oración se discuten más adelante, § 3.4. Mística cristiana y mística Nueva Era.

(51) Cf. Carlo Maccari, « La ‘mistica cosmica' del New Age » ,en Religioni e Sette nel Mondo 19962.

(52) Jean Vernette, « L'avventura spirituale dei figli dell'Acquario », en Religioni e Sette nel Mondo 19962, p. 42s.

(53) J. Vernette, loc. cit.

(54) Cf. J. Gordon Melton, New Age Encyclopedia, Detroit (Gale Research) 1990, pp. xiii-xiv.

(55) David Spangler, The Rebirth of the Sacred, Londres (Gateway Books) 1984, p. 78s.

(56) David Spangler, The New Age, Issaquah (Morningtown Press) 1988, p. 13s.

(57) Juan PabloII, Carta apostólica Tertio Millenio Adveniente (10 de noviembre de 1994), 9.

(58) Matthew Fox, The Coming of the Cosmic Christ. The Healing of Mother Earth and the Birth of a Global Renaissance, San Francisco (Harper & Row) 1988, p. 135.

(59) Cf. el documento publicado por el Comité para la Cultura de la Conferencia Episcopal Argentina Frente a una Nueva Era. Desafío a la pastoral en el horizonte de la Nueva Evangelización, 1993.

(60) Congregación para la Doctrina de la Fe, Orationis Formas, 23.

(61) Ibid., 3. Véanse las secciones sobre la meditación y la oración contemplativa en Catecismo de la Fe Cristiana, 2705-2719.

(62) Cf. Orationis Formas, 13.

(63) Cf. Brendan Pelphrey, «I said, You are Gods. Orthodox Christian Theosis and Deification in the New Religious Movements» en Spirituality East and West, Pascua 2000 (N. 13).

(64) Adrian Smith, God and the Aquarian Age. The new era of the Kingdom, Great Wakering (Mc Crimmons) 1990, p. 49.

(65) Cf. Benjamín Creme, The Reappearance of Christ and the Masters of Wisdom, Londres (Tara Press) 1979, p. 116.

(66) Cf. Jean Vernette, Le New Age, París, (P.U.F.) 1992 (Collection Encyclopédique Que sais-je?), p. 14.

(67) Catecismo de la Iglesia Católica, 52.

(68) Cf. Alessandro Olivieri Pennesi,Il Cristo del New Age. Indagine Critica, Ciudad del Vaticano (Librería Editrice Vaticana) 1999, especialmente las páginas 13-34. La lista de puntos comunes está en la p. 33.

(69) Credo de Nicea-Constantinopla.

(70) Michel Lacroix, L'Ideologia della New Age, Milán (Il Saggiatore) 1998, p. 74.

(71) Ibid., p. 68.

(72) Edwin Schur, The Awareness Trap. Self-Absorption instead of Social Change, Nueva York (McGraw Hill) 1977, p. 68.

(73) Cf. Catecismo de la Iglesia Católica, 355-383.

(74) Cf. Paul Heelas, The New Age Movement. The Celebration of the Self and the Sacralization of Modernity, Oxford (Blackwell) 1996, p. 161.

(75) A Catholic Response to the New Age Phenomenon, Comisión Teológica Irlandesa 1994, capítulo 3.

(76) Congregación para la Doctrina de la Fe, Orationis Formas, 3.

(77) Ibid., 7.

(78) William Bloom, The New Age. An Anthology of Essential Writings, Londres (Rider) 1991, p. xvi.

(79) Catecismo de la Iglesia Católica, 387.

(80) Ibid., 1849.

(81) Ibid., 1850.

(82) Juan PabloII, Carta Apostólica Salvifici doloris sobre el sufrimiento humano (11 de febrero de 1984), 19.

(83) Cf. David Spangler, The New Age, op. cit., p. 28.

(84) Cf. Juan PabloII, Carta Encíclica Redemptoris Missio (7 de diciembre de 1990) 6, 28, y la Declaración de la Congregación para la Doctrina de la Fe Dominus Jesus (6 de agosto de 2000), 12.

(85) Cf. R. Rhodes, The Counterfeit Christ of the New Age Movement, Grand Rapids (Baker) 1990, p. 129.

(86) Helen Bergino.p., «Living One's Truth», en The Furrow, Enero 2000, p. 12.

(87) Ibid., p. 15.

(88) Cf. Paul Heelas, op. cit., p. 138.

(89) Elliot Miller, A Crash Course in the New Age. Eastbourne (Monarch) 1989, p. 122. Para una documentación sobre la postura vehementemente anticristiana del espiritismo, cf. R. Laurence Moore, « Spiritualism », en Edwin S. Gaustad(ed.), The Rise of Adventism: Religion and Society in Mid-Nineteenth-Century America, Nueva York 1974, pp. 79-103, y también R. Laurence Moore, In Search of White Crows: Spiritualism, Parapsychology, and American Culture, Nueva York (Oxford University Press) 1977.

(90) Cf. Juan PabloII, Carta encíclica Fides et Ratio (14 de septiembre de 1998), 36-48.

(91) Cf. Juan PabloII, Alocución a los Obispos Norteamericanos de Iowa, Kansas, Missouri y Nebraska en su visita «ad limina», 28 de mayo de 1993.

(92) Cf. Juan PabloII, Exhortación Apostólica Post-Sinodal Ecclesia in Africa, 103. El Consejo Pontificio para la Cultura ha publicado un guía que contiene una lista de estos centros en todo el mundo: Centros Culturales Católicos (3a edición, Ciudad del Vaticano, 2001).

(93) Cf. Congregación para la Doctrina de la Fe, Orationis Formas, y § 3 supra.

(94) Ésta es un campo donde la falta de información puede desorientar a los responsables de la educación a causa de los grupos cuya verdadero programa es contrario al mensaje del Evangelio. Es el caso particularmente de los colegios y escuelas, donde los jóvenes, llenos de curiosidad y obligados a escuchar constituyen una presa fácil y un objetivo ideal para el comercio ideológico. Cf. la llamada de atención en Massimo Introvigne, New Age & Next Age, Casale Monferrato (Piemme) 2000, p. 277s.

(95) Cf. J. Badewien,Antroposofia, en H. Waldenfels(ed.) Nuovo Dizionario delle Religioni, Cinisello Balsamo (san Paolo) 1993, p. 41.

(96) Cf. Raúl Berzosa Martínez,Nueva Era y Cristianismo, Madrid (BAC) 1995, p. 214.

(97) Helen Palmer, The Enneagram, Nueva York (Harper-Row) 1989.

(98) Cf. el documento del Comité para la Cultura de la Conferencia Episcopal Argentina, op. cit.

(99) 2 J. Gernet, en J.-P. Vernantet al., Divination et Rationalité,París (Seuil) 1974, p. 55.

(100) Cf. Susan Greenwood, « Gender and Power in Magical Practices, en Steven Sutcliffey Marion Bowman(eds.), Beyond New Age. Exploring Alternative Spirituality, Edinburgo (Edinburgh University Press) 2000, p. 139.

(101) Cf. M. Fuss, op. cit., pp. 198-199.

(102) Cf. C. Maccari, La “New Age” di fronte alla fede cristiana, LeumannTorino (LDC) 1994, p.168.

(103) Cf. W.J. Hanegraaff, op. cit., pp. 283-290.

(104) Para un estudio breve pero esclarecedor del Movimiento del Potencial Humano, véase Elizabeth Puttik,« Personal Development: the Spiritualisation and Secularisation of the Human Potential Movement », en Steven Sutcliffey Marion Bowman(eds.), Beyond New Age. Exploring Alternative Spirituality, Edinburgo (Edinburgh University Press) 2000, pp. 201-219.

(105) Sobre este último punto, sumamente delicado, véase el artículo « Neonazismus » de Eckhard Türken Hans Gasper, Joachim Müller, Friederike Valentin(eds.), Lexikon der Sekten, Sondergruppen und Weltanschauungen. Fakten, Hintergründe, Klärungen, Freiburg-Basel-Wien (Herder) 2000, p. 726.

(106) Cf. John Saliba, Christian Responses to the New Age Movement. A Critical Assessment, London (Geoffrey Chapman) 1999, p. 1.

(107) Cf. M. Fuss, op. cit., pp. 195-196.


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Ark

Uploaded on Jan 10, 2011
«Inspirado» en el calentamiento global y en el consiguiente aumento del nivel del mar, el arquitecto ruso Alexander Remizov ha realizado un proyecto de hotel totalmente sostenible.
Se llama «Ark» y ha sido ideado en colaboración con una empresa de ingeniería alemana y el científico moscovita Lev Britvin. Para su construcción se necesitarán madera, acero y plástico Etileno-TetraFluorEtileno.
La estructura ha sido diseñada con el objetivo de ser completamente autosuficiente gracias a un sistema de generadores de energía eólica y solar.

Este hotel flotante mediría cerca de 14.000 metros cuadrados y estaría pensado para albergar a 10.000 personas.
«Podría ser construido en sólo 3 o 4 meses y en cualquier parte del mundo» ha declarado Remizov, quien abrió su primer estudio en 1991.

No se inspira en el calentamiento GLOBAL, mejor es decir » la idea nace por la preocupación alarmante del calentamiento global» , el diseño es muy idealista, me apena pero este diseño no cumple el menor estándar de ARQUITECTURA NAVAL, ha sido concebido como un edificio pensando que solo FLOTA en el agua tranquila. LA PERFORMANCE de una embarcación es una CIENCIA RIGUROSA , las imágenes de edificios por computadora son muy vendedoras pero muchas veces poco científicas


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«Inspirado» en el calentamiento global y en el consiguiente aumento del nivel del mar, el arquitecto ruso Alexander Remizov ha realizado un proyecto de hotel totalmente sostenible.
Se llama «Ark» y ha sido ideado en colaboración con una empresa de ingeniería alemana y el científico moscovita Lev Britvin. Para su construcción se necesitarán madera, acero y plástico Etileno-TetraFluorEtileno.
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No se inspira en el calentamiento GLOBAL, mejor es decir " la idea nace por la preocupación alarmante del calentamiento global" , el diseño es muy idealista, me apena pero este diseño no cumple el menor estándar de ARQUITECTURA NAVAL, ha sido concebido como un edificio pensando que solo FLOTA en el? agua tranquila. LA PERFORMANCE de una embarcación es una CIENCIA RIGUROSA , las imágenes de edificios por computadora son muy vendedoras pero muchas veces poco científicas

population fatness equivalent to an extra half a billion people

The weight of nations: an estimation of adult human biomassSarah C Walpole, David Prieto-Merino, Phil Edwards, John Cleland, Gretchen Stevens and Ian RobertsBackgroundThe energy requirement of species at each trophic level…


The weight of nations: an estimation of adult human biomass


Sarah C WalpoleDavid Prieto-MerinoPhil EdwardsJohn ClelandGretchen Stevens and Ian Roberts



Background


The energy requirement of species at each trophic level in an ecological pyramid is a function of the number of organisms and their average mass. Regarding human populations, although considerable attention is given to estimating the number of people, much less is given to estimating average mass, despite evidence that average body mass is increasing. We estimate global human biomass, its distribution by region and the proportion of biomass due to overweight and obesity.

Methods


For each country we used data on body mass index (BMI) and height distribution to estimate average adult body mass. We calculated total biomass as the product of population size and average body mass. We estimated the percentage of the population that is overweight (BMI > 25) and obese (BMI > 30) and the biomass due to overweight and obesity.

Results


In 2005, global adult human biomass was approximately 287 million tonnes, of which 15 million tonnes were due to overweight (BMI > 25), a mass equivalent to that of 242 million people of average body mass (5% of global human biomass). Biomass due to obesity was 3.5 million tonnes, the mass equivalent of 56 million people of average body mass (1.2% of human biomass). North America has 6% of the world population but 34% of biomass due to obesity. Asia has 61% of the world population but 13% of biomass due to obesity. One tonne of human biomass corresponds to approximately 12 adults in North America and 17 adults in Asia. If all countries had the BMI distribution of the USA, the increase in human biomass of 58 million tonnes would be equivalent in mass to an extra 935 million people of average body mass, and have energy requirements equivalent to that of 473 million adults.

Conclusions


Increasing population fatness could have the same implications for world food energy demands as an extra half a billion people living on the earth.



The complete article is available as a provisional PDF. The fully formatted PDF and HTML versions are in production.


perfectly logical but totally insane

DATE: December 12, 1991TO: DistributionFR: Lawrence H. SummersSubject: GEP’Dirty’ Industries: Just between you and me, shouldn’t the World Bank be encouraging MORE migration of the dirty industries to the LDCs [Least Developed Countries]? I can think o…


DATE: December 12, 1991
TO: Distribution
FR: Lawrence H. Summers
Subject: GEP

'Dirty' Industries: Just between you and me, shouldn't the World Bank be encouraging MORE migration of the dirty industries to the LDCs [Least Developed Countries]? I can think of three reasons:

1) The measurements of the costs of health impairing pollution depends on the foregone earnings from increased morbidity and mortality. From this point of view a given amount of health impairing pollution should be done in the country with the lowest cost, which will be the country with the lowest wages. I think the economic logic behind dumping a load of toxic waste in the lowest wage country is impeccable and we should face up to that.

2) The costs of pollution are likely to be non-linear as the initial increments of pollution probably have very low cost. I've always thought that under-populated countries in Africa are vastly UNDER-polluted, their air quality is probably vastly inefficiently low compared to Los Angeles or Mexico City. Only the lamentable facts that so much pollution is generated by non-tradable industries (transport, electrical generation) and that the unit transport costs of solid waste are so high prevent world welfare enhancing trade in air pollution and waste.

3) The demand for a clean environment for aesthetic and health reasons is likely to have very high income elasticity. The concern over an agent that causes a one in a million change in the odds of prostrate[sic] cancer is obviously going to be much higher in a country where people survive to get prostrate[sic] cancer than in a country where under 5 mortality is 200 per thousand. Also, much of the concern over industrial atmosphere discharge is about visibility impairing particulates. These discharges may have very little direct health impact. Clearly trade in goods that embody aesthetic pollution concerns could be welfare enhancing. While production is mobile the consumption of pretty air is a non-tradable.

The problem with the arguments against all of these proposals for more pollution in LDCs (intrinsic rights to certain goods, moral reasons, social concerns, lack of adequate markets, etc.) could be turned around and used more or less effectively against every Bank proposal for liberalization.
—Lawrence Summers

The Summers memo was a 1991 memo on trade liberalization that was written by Lant Pritchett and signed by Lawrence Summers while the latter was Chief Economist of the World Bank. It included a section that both Summers and Pritchett say was sarcastic that suggested dumping toxic waste in third-world countries for perceived economic benefits.[1]

After the material was leaked, Pritchett (who worked under Summers) stated that he had written the memo and Summers had only signed it, and that it was intended to be "sarcastic".[2] According to Pritchett, the memo as leaked was doctored to remove context and intended irony, and was "a deliberate fraud and forgery to discredit Larry and the World Bank."[3] This interpretation is strengthened by the final sentence of the leaked excerpt, which points out that "The problem with the arguments against all of these proposals for more pollution in LDCs... could be turned around and used more or less effectively against every Bank proposal for liberalization." That is, it appears to be a Reductio ad absurdum of the arguments of orthodox free-market economists that were in vogue at the time the memo was written.

Daniel Hausman and Michael McPherson have argued that the satirical section might seem to be based in economics as a science, but in fact contains strong moral premises which cannot be removed and still leave the argument intact.[4] Brazilian Secretary of the Environment Jose Lutzenberger argued that it demonstrated "the arrogant ignorance of many conventional 'economists' concerning the nature of the world we live in."

Postscript

After the memo became public in February 1992, Brazil's then-Secretary of the Environment Jose Lutzenburger wrote back to Summers:
"Your reasoning is perfectly logical but totally insane... Your thoughts [provide] a concrete example of the unbelievable alienation, reductionist thinking, social ruthlessness and the arrogant ignorance of many conventional 'economists' concerning the nature of the world we live in... If the World Bank keeps you as vice president it will lose all credibility. To me it would confirm what I often said... the best thing that could happen would be for the Bank to disappear.
Sadly, Mr. Lutzenburger was fired shortly after writing this letter.

Mr. Summers, on the other hand, was appointed the U.S. Treasury Secretary on July 2nd, 1999, and served through the remainder of the Clinton Admistration. Afterwards, he was named president of Harvard University.